¿Son los avispones gigantes asiáticos realmente peligrosos?


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


Nota del editor: según informes de prensa recientes, dos avispones gigantes asiáticos, una especie que no se sabe que existe en América del Norte, se encontraron en el estado del noroeste de Washington a fines de 2019, y se encontró y eliminó una colonia de avispones en la Columbia Británica. Ahora los científicos están tratando de determinar si hay más de estos grandes insectos depredadores en la región. El entomólogo Akito Kawahara explica por qué los titulares se refieren a “avispones de asesinato“Son engañosas.


1. ¿Qué tan comunes son estos avispones en Asia y cuánta alarma causan?

El avispón gigante asiático (Vespa mandarinia) es bastante común en muchas partes de Asia, donde se le llama el “avispón gigante”. Al crecer en Japón, los vi con relativa frecuencia en las montañas a las afueras de Tokio.

Estos insectos son grandes y distintivos, con una característica cabeza naranja y un cuerpo naranja con bandas negras. Como cualquier otra avispa social, defenderán su nido si se interrumpe la colonia. Pero en la mayoría de los casos no harán nada si las personas no son agresivas con ellos.

Los avispones gigantes tienen aguijones más largos que los de una abeja, y los avispones no rompen sus aguijones cuando pican. Debido a que los aguijones de los avispones pueden perforar la ropa gruesa, las personas deben evitar los avispones y sus nidos siempre que sea posible.

Los avispones gigantes con frecuencia se sienten atraídos por la savia de los árboles: me picó uno cuando buscaba mariposas en los árboles. La picadura es dolorosa, pero la hinchazón y el dolor en la mayoría de los casos disminuyen en unos pocos días.

Al igual que con las picaduras de abejas melíferas, una reacción alérgica o anafilaxia puede ocasionalmente llevar a las personas al hospital. En casos raros, reacciones severas pueden volverse fatales. Pero las picaduras de avispas y avispones fueron asesinadas menos de 13 personas al año en 2017 y 2018 en Japón – menos del 0.00001% de la población nacional – en un país donde muchas personas pasan tiempo en el bosque.

Si es alérgico a las picaduras de abejas y avispas, lo mejor es evitar acercarse a estos insectos y sus nidos, usar ropa blanca al aire libre (se sienten atraídos por los colores oscuros) y evitar llevar bebidas dulces abiertas como refrescos en el bosque.

Barricada y señal de advertencia en frente del avispón gigante anidan debajo de un tocón de árbol en Deba, Ritto City, Japón.
Greg Peterson / Flickr, CC BY-NC-SA

2. ¿Te sorprende que los avispones hayan aparecido en América del Norte?

Hasta cierto punto, sí. Lo más probable es que un único avispón reina fértil ingresó a Canadá a través de paquetes de envío y creó la colonia que se descubrió en 2019.

Es fácil para las especies invasoras viajar de esta manera. Más de 19,000 contenedores de carga. llegar diariamente a los puertos de EE. UU., y los inspectores solo pueden realizar búsquedas aleatorias de contenedores de envío. Una estimación sugiere que solo 2% de envíos Se buscan pruebas de organismos nocivos como las plagas de plantas. Muchas especies invasoras son interceptadas, pero algunas lo logran.

Es muy poco probable que toda una colonia de avispones fuera transferida a América del Norte. Las colonias de este avispón son a menudo grandes, y los avispones serían visibles y potencialmente agresivos si su nido fuera perturbado.

Una prueba genética indicó que uno de los avispones encontrados en Washington era no relacionado con la colonia canadiense, pero esos resultados no han sido publicados ni revisados ​​por pares. El avispón gigante no se ha encontrado en 2020 ni en EE. UU. Ni en Canadá.

Cuatro especies de avispas y avispones a menudo se confunden con el avispón gigante. Superior izquierda: avispón europeo (Vespa crabro) Superior derecha: chaqueta amarilla aérea común (Dolichovespula arenaria) Abajo a la izquierda: avispa de papel europea (Polistes dominula) Abajo a la derecha: avispón calvo (Dolichovespula maculata)
Gailhampshire (arriba a la izquierda), Gilles Gonthier (arriba a la derecha), Judy Gallagher (imágenes inferiores), todo a través de Flickr, CC BY

3. ¿Qué tipo de condiciones necesitan estos insectos para vivir?

Los avispones gigantes son bastante comunes en las regiones montañosas de Asia, pero no se ven a menudo en grandes ciudades o áreas altamente urbanizadas. Suelen anidar en la base de grandes árboles y dentro de troncos muertos. El hecho de que no pueden tolerar mucho calor o temperaturas frías hace que sea poco probable que se extiendan a zonas muy cálidas o frías de América del Norte.

Si se descubren colonias activas en 2020 en el noroeste del Pacífico, que tiene un clima más templado, es posible que se propaguen allí. Sin embargo, es poco probable que esto suceda rápidamente, ya que los rangos de alimentación de Vespa son solo a unos 2.300 pies (700 metros) de su nido.

La clave para prevenir la propagación es la vigilancia. Cualquier persona en el noroeste del Pacífico debe estar alerta a los avispones gigantes mientras están al aire libre este verano y otoño.

4. Si se encuentran más avispones, ¿podrían amenazar a las abejas y otros polinizadores?

Posiblemente. Algunas publicaciones de los medios han descrito la destrucción de los nidos de abejas melíferas por lo que podrían haber sido avispones gigantes, pero las abejas melíferas no son la única presa de estos insectos. Los avispones se alimentan de diferentes tipos de insectos y llevan a las presas muertas capturadas a su colmena para alimentar a sus crías.

En Japón, los apicultores rodean sus colmenas con redes de pantalla de alambre para protegerlos de los avispones. Los apicultores norteamericanos pueden replicarlos con redes de alambre de ferreterías locales.

Muchas abejas en Asia tienen la capacidad de proteger su colmena de intrusiones de avispones gigantes quemándolos. Esperan a que un avispón ingrese a su nido, luego lo rodean completamente con sus cuerpos. Cada abeja vibra sus alas, y el calentamiento combinado de los cuerpos de las abejas eleva la temperatura en el centro del racimo a 122 grados F (50 grados C), matando al avispón. Los niveles de dióxido de carbono en el nido también aumentan durante este proceso, lo que contribuye a la muerte del avispón.

5. ¿Las noticias sobre “avispones de asesinato” están exagerando?

Sí mucho así. En algunas partes de Japón, las personas consideran que estos avispones son beneficiosos porque eliminan las plagas, como las orugas dañinas, de los cultivos. También se cree que contienen nutrientes, y se han utilizado como ingredientes en Comida japonesa y algunos licores fuertes. Algunas personas creen que la esencia de los avispones tiene beneficios medicinales.

Las personas que viven en Vancouver, Seattle o sus alrededores deben tomar nota de cómo son estos insectos. Son 2 pulgadas de largo o más, con un Envergadura de 3 pulgadas, y tienen cabezas distintivamente anaranjadas y abdómenes anchos de rayas anchas y negras. Eso es diferente de los avispones norteamericanos típicos, que tienen cuerpos amarillos o blancos con marcas negras.

En el caso poco probable de que vea un avispón gigante en el estado de Washington, no intente eliminar los nidos usted mismo ni rocíe avispones con pesticidas. Talar árboles para evitar sitios de anidación también es innecesario y puede afectar a muchos otros tipos de vida silvestre nativa, incluidos los insectos beneficiosos que se necesitan para la polinización y la descomposición. Muchos insectos nativos son disminuyendo a nivel mundial, y es importante asegurarse de que estos insectos no se vean afectados.

En su lugar, tome una foto desde la distancia y repórtela al Departamento de agricultura del estado de Washington. Las fotos son esenciales para verificar que las identificaciones sean precisas.

Considera también subir tus imágenes a naturalista, que es una de las principales fuentes de información sobre el seguimiento de la vida silvestre. Las imágenes se archivan y llevan datos, como la ubicación, el tiempo de observación y las características morfológicas del insecto, que los científicos pueden usar para la investigación.


Akito Y Kawahara, Profesor Asociado y Curador de Insectos, Museo de Historia Natural de Florida, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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