Tigre en el Bronx Zoo de Nueva York da positivo por coronavirus


NUEVA YORK (AP) – Un tigre en el Zoológico del Bronx dio positivo por el nuevo coronavirus, en lo que se cree que es la primera infección conocida en un animal en los EE. UU. O en un tigre en cualquier lugar, dijeron el domingo funcionarios federales y el zoológico.

Se cree que el tigre malayo de 4 años llamado Nadia, y otros seis tigres y leones que también se han enfermado, fueron infectados por un empleado del zoológico que aún no mostraba síntomas, dijo el zoológico. El primer animal comenzó a mostrar síntomas el 27 de marzo, y todos están bien y se espera que se recuperen, dijo el zoológico, que ha estado cerrado al público desde el 16 de marzo en medio del brote de coronavirus en Nueva York.

El resultado de la prueba sorprendió a los funcionarios del zoológico: “No podía creerlo”, dijo el director Jim Breheny. Pero espera que el hallazgo pueda contribuir a la lucha global contra el virus que causa COVID-19.

“Cualquier tipo de conocimiento que obtengamos sobre cómo se transmite, cómo reaccionan las diferentes especies, ese conocimiento de alguna manera proporcionará un mayor recurso base para las personas”, dijo en una entrevista.

El hallazgo plantea nuevas preguntas sobre la transmisión del virus en animales. El Departamento de Agricultura de EE. UU., Que confirmó el resultado de la prueba de Nadia en su laboratorio veterinario, dice que no se conocen casos del virus en mascotas o ganado de EE. UU.

“No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos”, dijo la Dra. Jane Rooney, veterinaria y un funcionario del USDA, dijo en una entrevista.

El USDA dijo el domingo que no está recomendando pruebas rutinarias de coronavirus de animales, en zoológicos o en otros lugares, o de empleados del zoológico. Aún así, Rooney dijo que una pequeña cantidad de animales en los EE. UU. Han sido probados a través de los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios del USDA, y todas esas pruebas dieron negativo, excepto las de Nadia.

Los brotes de coronavirus en todo el mundo son impulsados ​​por la transmisión de persona a persona, dicen los expertos.

Ha habido un puñado de informes fuera de los EE. UU. De perros o gatos infectados después de un contacto cercano con personas contagiosas, incluido un perro de Hong Kong que dio positivo por un bajo nivel de patógeno en febrero y principios de marzo. Las autoridades agrícolas de Hong Kong concluyeron que los perros y gatos no podían transmitir el virus a los seres humanos, pero podían dar positivo si sus dueños los exponían.

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal con sede en París, algunos investigadores han intentado comprender la susceptibilidad de las diferentes especies animales al virus y determinar cómo se propaga entre los animales.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria y los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que, por precaución, las personas enfermas con el coronavirus deben limitar el contacto con los animales, consejo que el grupo veterinario reiteró después de conocer el resultado de la prueba del tigre.

En general, los CDC también recomiendan a las personas que se laven las manos después de manipular animales y que hagan otras cosas para mantener limpias las mascotas y sus hogares.

En el zoológico del Bronx, Nadia, su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, y algunos de los gatos exhibieron algunas sibilancias y pérdida de apetito, dijo el Dr. Paul Calle, el veterinario jefe del zoológico.

El personal pensó que podría haber una explicación relativamente rutinaria para los síntomas de los gatos, pero evaluó a Nadia para detectar coronavirus por “debida diligencia y mucha precaución”, dijo Breheny. Solo Nadia se hizo la prueba porque se necesita anestesia para obtener una muestra de un gato grande, y ella ya había sido eliminada para ser examinada.

Los siete gatos enfermos viven en dos áreas del zoológico, y los animales tuvieron contacto con el mismo trabajador, que está bien, dijeron funcionarios del zoológico. Dijeron que no hay signos de enfermedad en otros grandes felinos en la propiedad.

Los empleados que trabajan con los gatos ahora usarán un atuendo de protección contra infecciones, como lo han hecho los cuidadores de primates durante años debido a los lazos genéticos más estrechos de los animales con los seres humanos, dijo Breheny.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía, y puede ser fatal.

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