PHOENIX (AP) – El pastor Antonio Velásquez dice que antes de que la administración Trump anunciara una ofensiva contra los inmigrantes que utilizan los servicios sociales del gobierno, las personas se formaron antes del amanecer frente a una oficina estatal en un vecindario mayormente latino de Phoenix para inscribirse en cupones de alimentos y Medicaid.

No más.

“Tenías que llegar a las 3 de la mañana, y podría llevarte hasta el final del día”, dijo, señalando detrás de la oficina en el vecindario de Maryvale para mostrar cuánto tiempo duraron las filas.

Pero nadie se alineó una mañana reciente entre semana, y solo había un puñado de personas adentro.

Con nuevas reglas que entrarán en vigencia el lunes que descalifican a más personas de las tarjetas verdes si usan los beneficios del gobierno, grupos de inmigrantes, incluidos ciudadanos y residentes legales, han abandonado los servicios sociales a los que ellos o sus hijos pueden tener derecho por temor a ser expulsados ​​de los EE. UU., dijeron Velázquez y otros defensores

“Esto traerá más pobreza, más personas sin hogar, más enfermedades”, dijo Velásquez, un conocido líder entre los inmigrantes de habla hispana en el área de Phoenix.

Los defensores de todo Estados Unidos se reunieron el lunes para discutir y criticar la política.

Los participantes en una mesa redonda de la ciudad de Nueva York dijeron que en previsión del cambio, los vecindarios con mayores poblaciones de inmigrantes habían visto una disminución en la inscripción en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, conocido como WIC. También instaron a los inmigrantes a obtener asesoramiento legal sobre cómo pueden verse afectados.

En Boston, el reverendo Dieufort Fleurissaint dijo que a algunos inmigrantes haitianos les preocupa que aceptar los beneficios pueda impedir que sus familiares vengan a los Estados Unidos.

Bethany Li, de Greater Boston Legal Services, dijo que las familias chinas están transfiriendo los beneficios de WIC que no están cubiertos por las nuevas reglas.

los pautas ese objetivo de determinar si los inmigrantes que buscan residencia legal pueden convertirse en una carga del gobierno son parte del esfuerzo más amplio de la administración Trump para reducir la inmigración, particularmente entre las personas más pobres.

Las reglas que, según los críticos, equivalen a una “prueba de riqueza” entrarán en vigencia en octubre, pero se retrasaron por los desafíos legales que alegan una violación del debido proceso conforme a la Constitución de los Estados Unidos. La Corte Suprema el mes pasado despejó el camino para que la administración Trump avance mientras las reglas fueron litigadas en los tribunales.

Una votación de 5-4 el viernes por el tribunal superior se puso del lado de la administración Trump al levantar un último mandato que cubre solo Illinois, dando al consejero de la Casa Blanca, Stephen Miller y otros miembros de la línea dura, una victoria rotunda en uno de sus intentos más audaces para limitar la inmigración legal.

La jueza Sonia Sotomayor emitió una disidencia abrasadora, criticando a la administración por recurrir rápidamente a la Corte Suprema después de enfrentar pérdidas en los tribunales inferiores y sugiriendo que sus colegas conservadores manejaron el litigio de manera inconsistente en su deseo de darle a Trump una victoria.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, dijo el sábado que el cambio “restablecerá el principio legal fundamental de que los recién llegados a nuestra sociedad deben ser financieramente autosuficientes y no depender de la generosidad de los contribuyentes de los Estados Unidos”.

Ken Cuccinelli, subsecretario interino de Seguridad Nacional, dijo el lunes en Fox & Friends de Fox News Channel que el cambio “no es un juicio moral sobre las personas, es económico”.

Dijo que el gobierno espera que “las personas que buscan ser inmigrantes a largo plazo aquí, y tal vez se unan a nosotros como ciudadanos, puedan sostenerse por sí mismas”. Dijo que las reglas eran “una prioridad importante para el presidente”.

La ley federal ya exige que aquellos que buscan la residencia permanente o el estado legal demuestren que no serán una carga para los Estados Unidos: una “carga pública” en la jerga gubernamental. Pero las nuevas reglas incluyen una gama más amplia de programas que podrían descalificarlos, incluido el uso de Medicaid, cupones de alimentos y cupones de vivienda.

El efecto escalofriante que se extiende a través de las comunidades inmigrantes recuerda cómo millones de refugiados abandonaron los servicios sociales durante los cambios de bienestar de la década de 1990, a pesar de que la legislación que provocó los recortes los eximió explícitamente.

Nazanin Ash, vicepresidente con sede en Washington de política global y defensa del Comité Internacional de Rescate sin fines de lucro, señaló una investigación que muestra que alrededor del 37 por ciento de los refugiados exentos de los cambios en los beneficios de la era Clinton dejaron cupones de alimentos a los que tenían derecho.

Ash dijo que las reglas de la administración Trump probablemente causarán dificultades similares a los inmigrantes que contribuyen a la economía estadounidense.

“Llamarlos una carga para la sociedad es incorrecto”, dijo.

El Instituto de Políticas de Migración sin fines de lucro en Washington dijo en un documento de política de agosto que espera “una parte significativa” de los casi 23 millones de no ciudadanos y ciudadanos estadounidenses en familias inmigrantes que usan beneficios públicos los abandonarán.

Julia Gelatt, analista senior de políticas del instituto, dijo que las pautas son tan complicadas que incluso ha habido informes de padres que dejan los almuerzos escolares gratuitos de sus hijos, que no se ven afectados.

Gelatt señaló que las reglas se aplican solo a los servicios sociales utilizados después del lunes y no afectan a los ciudadanos ni a la mayoría de los titulares de la tarjeta verde. Los refugiados examinados por las agencias federales antes de su llegada, así como las personas que obtienen asilo, no se ven afectados.

Las pautas no se aplican a muchos programas para niños y mujeres embarazadas y postnatales, incluida la educación de la primera infancia de Head Start y WIC.

Sin embargo, Stephanie Santiago, quien administra dos clínicas en el área de Phoenix para el Centro de Salud sin fines de lucro Mountain Park, dijo que durante los últimos tres meses de 2019, de repente vio que decenas de inmigrantes reducían esos y otros beneficios.

“La gente está muy asustada por las reglas”, dijo Santiago. “Lo triste es que incluso abandonan los servicios para los que califican sus hijos ciudadanos estadounidenses. Muchos de estos niños van a la escuela enfermos o sus padres pagan de su bolsillo por los servicios que deberían obtener de forma gratuita “.

Cynthia Aragon, coordinadora de divulgación para la organización sin fines de lucro Helping Families in Need en Phoenix, dijo que debido a la confusión, está dirigiendo a las personas a fuentes privadas de ayuda, como bancos de alimentos y clínicas administradas por la iglesia.

“Creo que la gente comenzará a solicitar servicios del gobierno nuevamente después de que se aclare cómo van a funcionar las cosas”, dijo Aragón. “Mientras tanto, les decimos a los inmigrantes que busquen algunos de los otros recursos disponibles y que no se sientan víctimas”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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