Tres gráficos que muestran una desaceleración global en las muertes de COVID-19


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


Casi tan pronto como comenzó la pandemia de COVID-19, los gráficos y muchas otras visualizaciones que muestran el aumento del virus comenzaron a multiplicarse. Muchos muestran el número acumulado de muertes atribuidas al virus. Este número, por supuesto, siempre aumentará, pero también, eventualmente, se estabilizará. Un total acumulativo nunca puede caer.

Otro gráficos publicados han mostrado el número de muertes reportadas cada día para varios países. Estos son más útiles, pero el lector todavía está tratando de discernir en qué medida el aumento de un día para otro es mayor o menor.

El siguiente gráfico es diferente. Muestra tanto el número de muertes cada día como la tasa de cambio en ese número. Lo que es más importante, utiliza datos suavizados, un promedio móvil del día anterior al día posterior a cada fecha mostrada. Este método de mostrar el cambio se explora en mi próximo libro, Ve más despacio, en el que trabajé con la ilustradora Kirsten McClure, quien convirtió mis crudos gráficos de Excel en imágenes más claras. Es una forma útil de ver los datos cuando están cambio que es de gran interés.

El primer gráfico (a continuación) muestra el aumento de la mortalidad en siete países hasta el jueves 2 de abril de 2020. En ese momento, el número de muertes seguía aumentando todos los días en los Estados Unidos, Francia y el Reino Unido. El aumento de la mortalidad había comenzado a disminuir en España e Italia. Alemania y China informaron un número mucho menor de muertes.

Mortalidad en siete países atribuida a COVID-19 (23 de enero al 2 de abril de 2020).


Danny Dorling / Kirsten McClure, Autor proporcionado

La imagen comenzó a cambiar notablemente el viernes 3 de abril y el sábado 4 de abril. Como muestra el gráfico a continuación, el número de muertes en los Estados Unidos se mantuvo igual (cuando se suavizó). Francia informaba ahora una disminución de la mortalidad, al igual que España e Italia. Así también, por primera vez, fue el Reino Unido. El número diario de muertes en tres días en Alemania también se redujo. Vale la pena interpretar el gráfico a la luz de cuándo comenzaron los diversos bloqueos nacionales.

Mortalidad en siete países atribuida a COVID-19 (23 de enero a 4 de abril de 2020).


Danny Dorling / Kirsten McClure, Autor proporcionado

Vale la pena enfatizar que los dos gráficos anteriores muestran una estimación aproximada del número de muertes que ocurren cada día. Esta estimación se realiza calculando un promedio móvil de tres días del número de muertes y se muestra en el eje vertical. El eje horizontal del gráfico muestra la tasa de cambio en esa medida. Una vez que una curva cruza a la izquierda del eje central, el número de muertes está disminuyendo. Mientras escribo, el número aún no está cayendo en los Estados Unidos, pero está a punto de hacerlo.

Cuando ese gráfico se dibujó solo dos días antes, la imagen que mostraba era menos optimista para Francia y los Estados Unidos, aunque incluso para el 2 de abril era evidente que ellos también estaban girando hacia la izquierda.

Fiabilidad de los números.

Los números que se informan cada día no pueden ser terriblemente confiables. Por ejemplo, el recuento diario de muertes no son los que realmente ocurrieron en el último período de 24 horas, sino más bien las muertes que se informaron en ese período. En los primeros días de la pandemia, existían preocupaciones sobre los números más bajos que se informaban los domingos, ya que las muertes no se registraron hasta el lunes. Porque recorte de gastos, en el transcurso de las últimas dos décadas en el Reino Unido hubo un aumento “En el retraso medio entre la ocurrencia y el registro de muertes registradas por un forense de cinco días en 2001 a 18 días en 2018”.

En las últimas semanas, es de esperar que el registro de muertes haya sido más rápido que esto; pero además, la definición de qué es una muerte asociada con COVID-19 ha cambiado en las semanas anteriores. Sin embargo, las fuentes de datos tienden a ser muy similares, incluyendo los datos utilizados aquí.

Debido a la cantidad de muertes que han ocurrido en China y Alemania son mucho más bajos que en otros países, el siguiente gráfico resalta estos datos. La mortalidad comenzó a caer en China el 14 de febrero y en Alemania el 2 de abril. Sin embargo, donde sea que la mortalidad caiga, puede aumentar nuevamente, como lo demuestran los diversos lazos en China.

Mortalidad en China y Alemania atribuida a COVID-19 (23 de enero a 4 de abril de 2020)


Danny Dorling / Kirsten McClure, Autor proporcionado

Si bien todos los gráficos anteriores muestran que el aumento en el número de muertes diarias por COVID-19 puede estar disminuyendo abruptamente, no confirman que esta tendencia continuará. Es casi seguro que las medidas de distanciamiento social implementadas han resultado en la alteración de cada una de estas siete tendencias cuando lo hicieron.

Como los modelistas saben muy bien, el número de casos podría volver a aumentar, y China parece ser el único país que hasta ahora ha controlado completamente el nuevo coronavirus. El 6 de abril, por primera vez desde enero de 2020, China reportado no hay nuevas muertes por COVID-19.


Danny Dorling, Profesor de Geografía Halford Mackinder, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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