Trump despide al perro guardián que manejó la denuncia de denunciantes de Ucrania


WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump despidió abruptamente al inspector general de la comunidad de inteligencia, dejando de lado a un perro guardián independiente que desempeñó un papel fundamental en su juicio político incluso cuando su Casa Blanca lucha con la creciente pandemia de coronavirus.

Trump informó a los comités de inteligencia de la Cámara y el Senado el viernes por la noche sobre su decisión de despedir a Michael Atkinson, según cartas obtenidas por The Associated Press. Atkinson manejó la denuncia anónima de denunciantes que desencadenó la destitución de Trump el año pasado.

El despido de Atkinson, que es parte de una sacudida mayor de la comunidad de inteligencia bajo Trump, vuelve a poner en evidencia la destitución del presidente mientras su administración se ocupa de la propagación mortal del coronavirus. Mientras Trump retiraba a Atkinson, el número de muertes en los EE. UU. Debido al virus superó las 7,000.

Trump dijo en la carta que es “vital” que tenga confianza en los nombrados que sirven como inspectores generales, y “ese ya no es el caso con respecto a este inspector general”.

No dio más detalles, excepto para decir que “es extremadamente importante que promovamos la economía, la eficiencia y la eficacia de los programas y actividades federales”, y que los inspectores generales son críticos para esos objetivos.

Trump dijo en la carta al Senado que Atkinson sería removido de su cargo en 30 días, el tiempo requerido que debe esperar después de informar al Congreso. Él escribió que nominaría a un individuo “que tiene mi plena confianza” en una fecha posterior.

Según dos funcionarios del Congreso, Atkinson fue puesto en licencia administrativa, lo que significa que no cumplirá los 30 días. Uno de los funcionarios dijo que Atkinson solo fue informado de su expulsión el viernes por la noche. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque la licencia administrativa de Atkinson no ha sido anunciada.

Atkinson fue el primero en informar al Congreso sobre la denuncia anónima de denunciantes el año pasado que describió la presión de Trump sobre Ucrania para investigar al demócrata Joe Biden y su hijo. Esa queja provocó una investigación de la Cámara que finalmente resultó en la destitución de Trump.

Atkinson informó a los legisladores de la existencia de la queja en septiembre, diciendo que creía que la queja era “urgente” y “creíble”. Pero el director interino de inteligencia nacional en ese momento, Joseph Maguire, dijo que no creía que cumpliera con la definición de “urgente” y trató de ocultarlo al Congreso.

La denuncia finalmente fue liberada después de una tormenta de fuego, y reveló que Trump había pedido al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy en una llamada de julio para investigar a los Bidens. La Cámara lanzó una investigación en septiembre, y tres meses después votó para destituir a Trump. El Senado liderado por los republicanos absolvió a Trump en febrero.

Los demócratas reaccionaron rápidamente a la destitución de Atkinson. El principal demócrata en el panel de inteligencia del Senado, el senador de Virginia Mark Warner, dijo que era “inconcebible” que Trump despidiera a Atkinson en medio de la pandemia de coronavirus.

“Todos deberíamos estar profundamente perturbados por los continuos intentos de politizar las agencias de inteligencia de la nación”, dijo Warner.

El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, demócrata de California, que dirigió la investigación de juicio político de la Cámara de Representantes, dijo que “la decisión de la noche del presidente pone a nuestro país y la seguridad nacional en un riesgo aún mayor”. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, dijo que el despido “amenaza con tener un efecto escalofriante contra todos los que estén dispuestos a decir la verdad al poder”. Y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, dijo que Trump “despide a las personas por decir la verdad”.

Michael Horowitz, presidente del Consejo de Inspectores Generales sobre Integridad y Eficiencia y el inspector general del Departamento de Justicia que es muy apreciado por los legisladores de ambas partes, criticó la eliminación de Atkinson y defendió su manejo del caso de Ucrania.

“La Comunidad del Inspector General continuará realizando una supervisión agresiva e independiente de las agencias que supervisamos”, dijo Horowitz en un comunicado.

Horowitz dijo que eso incluye la supervisión de la ley de $ 2 billones firmada la semana pasada para ayudar a combatir la pandemia de coronavirus e impulsar la economía. Trump ya ha tratado de limitar parte de la supervisión que el Congreso estableció para controlar ese dinero.

Tom Monheim, un profesional de inteligencia profesional, se convertirá en el inspector general interino de la comunidad de inteligencia, según un funcionario de inteligencia que no estaba autorizado para discutir cambios de personal y habló solo bajo condición de anonimato. Monheim es actualmente el asesor general de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial.

El despido de Atkinson es parte de una sacudida más grande en la comunidad de inteligencia. Maguire, el ex director interino de inteligencia nacional, también fue eliminado por Trump y reemplazado por un leal de Trump, Richard Grenell.

La comunidad de inteligencia, que Trump siempre ha visto con escepticismo, ha estado en crisis debido a la constante rotación. Atkinson es al menos el séptimo oficial de inteligencia en ser despedido, expulsado o dejado de lado desde el verano pasado.

La Oficina del Director de Inteligencia Nacional, que fue creada para mejorar la coordinación de las 17 agencias de inteligencia de la nación después del 11 de septiembre, ha estado agitada desde que el ex Director Dan Coats, quien tenía una relación tensa con Trump, anunció en julio de 2019 que él estaba bajando

Trump nominó al representante John Ratcliffe, republicano de Texas, para reemplazar a Coats, pero su selección generó fuertes críticas de los demócratas y una respuesta tibia de algunos republicanos debido a su falta de experiencia.

Trump retiró el nombre de Ratcliffe de la consideración poco después de ser nominado, pero luego lo volvió a nominar en febrero. El Senado aún tiene que avanzar en la nominación.

Según la Ley Federal de Reforma de Vacantes, Grenell solo podría servir en su puesto hasta el 11 de marzo a menos que el presidente nominara formalmente a otra persona para el puesto. Entonces, al seleccionar Ratcliffe nuevamente, Grenell puede permanecer hasta 210 días mientras Ratcliffe avanza por el proceso de confirmación del Senado, y por otros 210 días si los senadores rechazan la nominación de Ratcliffe.

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