WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump declaró el miércoles que Estados Unidos está “muy, muy listo” para lo que sea que traiga la amenaza del coronavirus, y puso a su vicepresidente a cargo de supervisar la respuesta de la nación.

Trump trató de minimizar los temores de que el virus se propague ampliamente en los Estados Unidos y dijo: “No creo que sea inevitable”.

Pero junto a él en una conferencia de prensa de la Casa Blanca estaban las autoridades sanitarias que reiteraron que los estadounidenses deben prepararse para lo que podría convertirse en un brote más amplio que requiera medidas como el cierre de escuelas.

“Nuestra agresiva estrategia de contención aquí en los Estados Unidos ha estado funcionando y es responsable de los bajos niveles de casos que tenemos hasta ahora. Sin embargo, esperamos más casos ”, dijo la Dra. Anne Schuchat, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se han producido más de 81,000 casos de COVID-19, una enfermedad caracterizada por fiebre y tos y, a veces, falta de aliento o neumonía, desde que surgió el nuevo virus en China.

El principal jefe de enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de la Salud advirtió que una vacuna no estará lista para su uso generalizado durante un año o más, pero dijo que el virus podría regresar, por lo que los investigadores tienen que seguir adelante.

El Dr. Anthony Fauci de los NIH lo calificó como “bastante concebible” de que el virus “regrese y se recicle el próximo año”. En ese caso, esperamos tener una vacuna “.

Trump dijo que el vicepresidente Mike Pence trabajará con los CDC, los NIH y otras agencias gubernamentales para coordinar la respuesta. En brotes anteriores, la Casa Blanca ha designado un “zar” para reunir el trabajo de los diferentes departamentos.

“Estamos muy, muy listos para esto, para cualquier cosa”, incluso si es “una ruptura de mayores proporciones”, dijo Trump en una conferencia de prensa.

Estados Unidos anunció un décimo quinto caso de coronavirus el miércoles, elevando el número total de personas infectadas en el país a 60. No se dieron a conocer detalles inmediatos sobre el caso más nuevo. Pero el conteo más alto incluye a personas que viajaron desde áreas de brote en Asia: tres que fueron evacuados de la ciudad de Wuhan, en el centro de China, y 42 estadounidenses que fueron evacuados del crucero Diamond Princess atracado en Japón.

En Capitol Hill, legisladores de alto rango pidieron un paquete de gasto bipartidista que les otorgara más recursos a los funcionarios federales, estatales y locales. Trump había solicitado $ 2.5 mil millones para combatir el virus; El líder demócrata del Senado Chuck Schumer de Nueva York respondió con una propuesta de $ 8,500 millones.

Trump dijo a los periodistas que estaba dispuesto a gastar “lo que sea apropiado”.

Los legisladores republicanos y demócratas se han preguntado si la solicitud original de Trump es suficiente.

La presidenta de la Cámara de Asignaciones, Nita Lowey, demócrata de Nueva York, dijo que es prematuro ponerle un precio al paquete. “Estamos trabajando en ello y tendremos un número, pero no estoy seguro de que sea el número que propone Schumer”, dijo Lowey, y agregó que está trabajando con legisladores de ambas partes.

Los asistentes dijeron que es probable que la medida de la Cámara se dé a conocer la próxima semana. Las reuniones bipartidistas de “cuatro esquinas”, demócratas y republicanos tanto en la Cámara como en el Senado, comenzaron el miércoles, dijo un asistente demócrata de la Cámara, con un proyecto de ley bipartidista como objetivo.

Schumer ha sido duramente crítico con la respuesta de Trump al brote, y su solicitud, anunciada antes de que interviniera el Comité de Asignaciones de la Cámara, controlada por los demócratas, enfureció a algunos demócratas que esperaban una acción rápida y bipartidista para abordar la crisis.

Al regresar a Estados Unidos la madrugada del miércoles, Trump inmediatamente comenzó a contrarrestar a los críticos que dicen que debería haber actuado antes para impulsar la respuesta federal al coronavirus.

Trump se ha preguntado en voz alta si el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, es la persona adecuada para dirigir la respuesta de la administración. La Casa Blanca había considerado nombrar un zar de virus, pero no estaba seguro de que esa fuera la ruta correcta, dijo una persona familiarizada con las discusiones. Se decía que el propio Azar apoyaba nombrar un zar.

Entre los considerados para tal puesto: el ex comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos, Scott Gottlieb. La persona habló bajo condición de anonimato para discutir deliberaciones privadas.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, también estaba retrocediendo. Grisham retuiteó una publicación de los CDC que decía que “actualmente no se ha reportado una propagación comunitaria” del coronavirus en los EE. UU.

Esta semana, el NIH recibió un envío de dosis de prueba de una vacuna candidata de Moderna Inc., en preparación para la prueba de seguridad de primer paso en unas pocas docenas de personas destinadas a comenzar en abril. Pero Fauci advirtió a los periodistas que, en el mejor de los casos, “estás hablando de un año a un año y medio” antes de que cualquier vacuna esté lista para su uso generalizado.

Fauci dijo que aunque solo unos pocos casos han aparecido en los Estados Unidos de viajeros fuera del país, “debemos ser capaces de pensar en cómo responderemos a un brote de pandemia”.

“Está muy claro. Si tenemos una pandemia global, ningún país quedará sin impacto ”, dijo Fauci.

Una pandemia implica la propagación continua de transmisión sostenida de persona a persona en múltiples regiones y hemisferios en todo el mundo simultáneamente, señaló Fauci.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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