Trump está equivocado acerca de las aseguradoras y el coronavirus


WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump declaró incorrectamente en su discurso a la nación que la industria de seguros de salud acordó renunciar a los copagos de los pacientes para el tratamiento de COVID-19. La industria no ha hecho tal compromiso.

En cambio, las aseguradoras acordaron cubrir el costo total de las pruebas de diagnóstico para ver si las personas tienen la enfermedad. Ese paso no protege a las personas aseguradas de facturas médicas potencialmente altas como resultado de enfermarse por el coronavirus.

La declaración equivocada de Trump sobre el seguro de salud fue una de varias reclamaciones en su discurso de horario estelar que estaban en desacuerdo con los hechos. Describió incorrectamente parte de su propio plan para restringir los viajes desde Europa y parecía tener una falsa esperanza de que las personas infectadas en el brote actual vean nuevos tratamientos para acelerar su curación.

TRUMP: “A principios de esta semana, me reuní con los líderes de (la) industria de seguros de salud, que acordaron renunciar a todos los copagos para tratamientos de coronavirus, extender la cobertura de seguro a estos tratamientos y evitar la facturación médica sorpresa”.

LOS HECHOS: No, no dijeron que cubrirán los copagos por el tratamiento. Y la declaración de Trump sobre la facturación médica sorpresa es cuestionable.

Como el vicepresidente Mike Pence declaró con mayor precisión, las aseguradoras acordaron cubrir las pruebas de coronavirus sin costo compartido, por lo que no hay copagos ni deducibles. Esa garantía se aplica a las pruebas que pueden confirmar o descartar el virus, y no se extiende al tratamiento ni a otras pruebas que el médico del paciente pueda ordenar. Los consumidores deben consultar con su compañía de seguros porque las políticas pueden variar al respecto. No deben contar con la palabra del presidente.

Además, en el proceso de diagnóstico de COVID-19, se pueden ordenar otras pruebas. Las aseguradoras no se han comprometido a renunciar a los costos compartidos para ellos. Se pueden aplicar copagos y deducibles para pruebas de imágenes, como radiografías o tomografías computarizadas del tórax, por ejemplo, y las estadías en el hospital también están sujetas a costos compartidos.

Los programas federales que incluyen Medicare, Medicaid, seguro de salud infantil y “Obamacare” cubren las pruebas de coronavirus. De particular importancia, las pruebas de diagnóstico clínico están cubiertas por Medicare sin costo compartido, una política de larga data. Sin embargo, se pueden aplicar costos compartidos para otras pruebas, como imágenes.

Cuando las personas se enferman por el coronavirus, actualmente no existe un tratamiento antiviral que pueda curar la enfermedad. En cambio, el tratamiento actual está dirigido a aliviar los síntomas de los pacientes y ayudarlos a recuperarse. Para aquellos que están muy enfermos, eso puede implicar el uso de maquinaria para ayudarlos a respirar. Las aseguradoras cubren dicho tratamiento según los términos del plan de salud del individuo, incluidos los deducibles y copagos aplicables.

En cuanto a la “facturación sorpresa”, eso no es algo que las aseguradoras puedan renunciar porque no son quienes lo hacen. Los médicos y los hospitales generalmente generan sorpresas.

En general, dice Karen Pollitz, de la Fundación Kaiser Family Foundation, que no es partidista: “Todavía no tenemos una regla que diga que todas las aseguradoras deben hacer” x “, así que voltee su tarjeta de seguro y llame al número 800”.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

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