Alrededor de la medianoche del 28 de mayo de 2020, cuando las protestas en Minneapolis contra la violencia policial y la discriminación racial se descontrolaron, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, publicó un par de tuits en Twitter. El primero insultó al alcalde de la ciudad, Jacob Frey, como “muy débil” y declaró que Trump estaba considerando enviar a la Guardia Nacional al área. El segundo tuit etiquetó a los manifestantes como “matones” y amenazó con que “cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo”.

El segundo tuit de Trump fue criticado. Muchos vieron el mensaje como un intento de incitar a la violencia o como una aprobación tácita para que la policía use la fuerza letal sobre las personas que cometen delitos contra la propiedad. Twitter incluso puso una advertencia sobre el segundo tweet de Trump diciendo que violaba la política de la red social sobre “glorificar la violencia”.

Muchos usuarios de redes sociales, incluido el exsecretario de Trabajo de los Estados Unidos, Robert Reich, también alegaron que el fallecido gobernador de Alabama, George Wallace, quien intentó detener la desagregación de las escuelas en la década de 1960, también dijo en 1968: . “

Aunque Trump realmente utilizó esa frase el 28 de mayo de 2020, después de que personas en Minneapolis se amotinaran en protesta por la brutalidad policial y la injusticia racial en los días posteriores al asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minnesota, no hemos podido verificar que Wallace también cometió El comentario en 1968.

Reich señaló un artículo de 2005 publicado en el Post-Gaceta como evidencia de que Wallace una vez hizo el comentario. Medios de noticias como NPR También citó este artículo al afirmar que Wallace también había usado la frase, “Cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo”.

Aquí hay un extracto del artículo posterior a la Gaceta que cita a Wallace, según los informes:

Sin embargo, no hemos podido encontrar ningún informe contemporáneo de Wallace usando la frase. Noticias informes sobre el viaje de Wallace al Civic Arena de Pittsburgh en 1968 dijo que el evento fue polémico y que Wallace se enfrentó verbalmente con hackers y manifestantes. Sin embargo, estos artículos no informó que Wallace hizo este comentario sobre los saqueadores.

Aunque no encontramos artículos de noticias de la década de 1960 que informaran que Wallace había pronunciado esta frase exacta, sí encontramos dos elementos notables. Primero, Wallace hizo un similar declaración en la que pidió que los saqueadores fueran asesinados a tiros en el acto. En segundo lugar, encontramos que un jefe de policía de Miami, Walter Headley, también usó la frase.

En septiembre de 1967, Los Angeles Times publicó un artículo titulado “Wallace terminaría con disturbios con balas”, que citó al ex gobernador diciendo: “¡Bam, mátalos a tiros en el acto! Dispara a matar si alguien le arroja una piedra a un policía o le arroja un cóctel molotov. No le dispares a ningún niño, solo dispara a ese adulto parado al lado del niño que tira la piedra. Es posible que eso no evite la quema y el saqueo, pero seguramente lo detendrá después de que comience “.

Según otro recorte de noticias, Headley dijo una vez que había dejado correr la voz de sus oficiales que, “cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos”.

En resumen, la afirmación de que Wallace dijo: “Cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo” proviene de un único artículo publicado en 2005 sobre algo que el ex gobernador de Alabama supuestamente dijo cuatro décadas antes. Sin embargo, no hemos podido encontrar ningún informe contemporáneo que lo citara a tal efecto. Debido a que Wallace realmente hizo declaraciones similares sobre el uso de la fuerza letal en los saqueadores, y porque un jefe de policía una vez usó la frase más o menos al mismo tiempo en la década de 1960, parece razonable suponer que la Post-Gazette recordaba mal la declaración de Wallace y atribuyó incorrectamente el comentario de Headley a la ex gobernador de Alabama.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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