Ucranianos chocan con la policía para bloquear a los evacuados de coronavirus de Wuhan


NOVI SANZHARY, Ucrania (AP) – El esfuerzo de Ucrania para poner en cuarentena a más de 70 personas evacuadas de China por el nuevo brote de virus se sumió en el caos el jueves, cuando los residentes locales que se oponían a la medida entablaron enfrentamientos violentos con la policía.

Los autobuses que transportaban a los evacuados finalmente pudieron llegar al lugar designado de cuarentena después de horas de enfrentamientos. Los evacuados enmascarados, exhaustos por el largo viaje, se asomaban por las ventanas del autobús mientras conducían lentamente bajo una fuerte escolta policial mientras los manifestantes intentaban bloquear el camino y incluso arrojaron piedras a los autobuses.

Rompieron una ventana en uno de los autobuses, pero los evacuados parecían ilesos.

Desde la madrugada, varios cientos de residentes de la aldea de Novi Sanzhary en la región central de Poltava en Ucrania habían cortado el camino hacia un sanatorio destinado a albergar a los evacuados, por temor a que pudieran infectarse. Los manifestantes levantaron bloqueos de carreteras, quemaron neumáticos y enfrentamientos con la policía antidisturbios que se movieron para despejar el acceso.

Más de 10 personas fueron detenidas, y el ministro del Interior de Ucrania, Arsen Avakov, visitó personalmente el sitio de las protestas para tratar de calmar a la multitud.

Avakov instó a los manifestantes a “no caer en provocaciones y comprender la necesidad de estas medidas temporales”.

“La situación es bastante acalorada”, dijo el portavoz de la policía regional de Poltava, Yuri Sulayev.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, intervino y dijo que las protestas mostraron “no el mejor lado de nuestro carácter”. Trató de tranquilizar a la gente de que los evacuados en cuarentena no representarían ningún peligro para los residentes locales.

En un comunicado publicado en su página de Facebook, Zelenskiy dijo que las personas evacuadas de China están sanas y vivirán en un centro médico cerrado administrado por la Guardia Nacional en la aldea como medida de precaución.

“En las próximas dos semanas probablemente será la instalación más protegida del país”, dijo Zelenskiy.

Pero los legisladores municipales de la aldea prometieron continuar oponiéndose a la evacuación, diciendo que el sistema de alcantarillado del sanatorio está vinculado al de la aldea y termina en una instalación de aguas residuales cercana.

“No podemos permitir poner en riesgo la salud y la vida de los residentes locales, y exigir que los altos funcionarios tomen medidas urgentes para evitar que la gente de China sea puesta aquí”, dijeron en un comunicado.

En medio de los enfrentamientos entre los residentes locales y la policía, el primer ministro de Ucrania, Oleksiy Honcharuk, dijo que volará inmediatamente al sitio para supervisar personalmente las cosas.

En las primeras horas del jueves, un avión con 45 ucranianos y 27 ciudadanos extranjeros despegó de Wuhan, el epicentro del brote que ha infectado a más de 75,000 personas en todo el mundo y mató a más de 2,100.

Los evacuados incluyeron personas de Bielorrusia, Kazajstán, Argentina, Ecuador, Costa Rica, República Dominicana, Panamá y otros países.

El avión se detuvo en Kazajstán para dejar pasajeros kazajos. Más tarde, intentó aterrizar en Kharkiv, una ciudad en el noreste de Ucrania, pero no pudo debido a las malas condiciones climáticas.

En cambio, voló a Kiev para repostar, y finalmente llegó a Jarkov.

También el jueves, la embajada rusa en Japón dijo que dos rusos más a bordo del crucero Diamond Princess en cuarentena en Japón fueron diagnosticados con el virus. Eso eleva a tres el número de rusos en el barco confirmados que tienen el virus.

Los dos serán transferidos a un hospital en Japón para recibir tratamiento, según la embajada.

En Eslovenia, las autoridades dijeron que dos de los seis ciudadanos eslovenos que estaban en el crucero fueron hospitalizados en Japón después de dar positivo por el virus. Los otros cuatro han resultado negativos. Dos de ellos han regresado a Eslovenia y serán puestos en cuarentena en su hogar durante dos semanas.

La Princesa Diamante ha estado atracada en el puerto de Yokohama cerca de Tokio desde el 4 de febrero, cuando 10 personas a bordo dieron positivo por el virus. Hasta el momento, se han confirmado 621 casos de la enfermedad, que se ha denominado COVID-19, entre las 3.711 personas originales de la Princesa Diamante a bordo.

Hasta el momento, Rusia ha reportado solo dos casos de la enfermedad en su suelo. Dos ciudadanos chinos diagnosticados con el virus y hospitalizados en dos regiones diferentes de Siberia a fines de enero se recuperaron y fueron dados de alta de los hospitales.

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