Un pequeño ensayo encuentra que la hidroxicloroquina no es efectiva para tratar el coronavirus


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El 28 de marzo el La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el uso de dos medicamentos antipalúdicos, hidroxicloroquina y un medicamento relacionado, la cloroquina, para uso de emergencia para tratar COVID-19. Las drogas fueron promocionadas por El presidente Trump como un “cambio de juego” para COVID-19.

Sin embargo, un estudio recién publicado en una revista médica francesa proporciona nueva evidencia de que la hidroxicloroquina no parece ayudar al sistema inmunitario a eliminar el coronavirus del cuerpo. El estudio viene inmediatamente después de otros dos, uno en Francia y uno en China – que informó algunos beneficios en la combinación de hidroxicloroquina y azitromicina para pacientes con COVID-19 que no tenían síntomas graves del virus.

Soy un químico medicinal quien se ha especializado en el descubrimiento y desarrollo de medicamentos antivirales durante los últimos 30 años, y he estado trabajando activamente en coronavirus durante los últimos siete años. Estoy entre una serie de investigadores que están preocupados de que este medicamento haya recibido demasiada prioridad antes de que haya evidencia suficiente para demostrar que es realmente efectivo.

Ya hay otros estudios clínicos que demostraron que es no efectivo contra COVID-19 también como varios otros virus. Y, lo que es más importante, puede tener efectos secundarios peligrosos, además de dar falsas esperanzas a las personas. Esto último ha provocado una escasez generalizada de hidroxicloroquina para pacientes que la necesitan para tratar la malaria, el lupus y la artritis reumatoide, las indicaciones para las cuales se aprobó originalmente.

La idea de que la combinación de hidroxicloroquina con un antibiótico, azitromicina, fue efectiva contra COVID-19 ganó más atención después de un estudio publicado el 17 de marzo. Este estudio describió un ensayo de 80 pacientes realizado por Philippe Gautret en Marsella, Francia. Aunque algunos de sus resultados parecen ser alentadores, también se debe tener en cuenta que la mayoría de sus pacientes solo tenían síntomas leves. Además, el 85% de los pacientes ni siquiera tenían fiebre, uno de los principales síntomas reveladores del virus, lo que sugiere que estos pacientes probablemente habrían eliminado el virus de forma natural sin ninguna intervención.

En otro estudio, publicado en medRxiv, que aún no ha sido revisado por expertos, científicos chinos del Hospital Renmin de la Universidad de Wuhan, en Wuhan, China, administraron hidroxicloroquina a pacientes con infecciones leves que no tenían problemas médicos, similar al estudio de Gautret. Los resultados mostraron que los 31 pacientes que recibieron el medicamento mostraron una disminución de sus síntomas 24 horas antes que los pacientes en el grupo de control. Además, los síntomas de neumonía mejoraron en 25 de los 31 pacientes versus 17 de 31 en el grupo de control. Como se señaló en varios de los comentarios asociados con el manuscrito, hay problemas relacionados con la traducción del documento, lo que nubla las interpretaciones de algunos de los resultados. El documento también parece centrarse más en la neumonía que COVID-19. Sin embargo, estos problemas pueden aclararse o abordarse una vez que el documento finalice el proceso de revisión por pares.

Pero otros dos estudios tienen resultados contradictorios.

Un segundo grupo francés, dirigido por Jean-Michel Molina, ha probado el tratamiento combinado de hidroxicloroquina-azitromicina en 11 pacientes en el Hospital Saint-Louis en París, Francia, y sus los resultados fueron sorprendentemente diferentes.

Al igual que el estudio de Marsella, el ensayo de Molina también fue un pequeño estudio piloto. Molina y sus colegas usaron el mismo régimen de dosificación que Gautret. Sin embargo, en contraste con el estudio de Gautret, ocho de los 11 pacientes tenían problemas de salud subyacentes, y 10 de 11 tenían fiebre y estaban bastante enfermos en el momento en que comenzó la dosificación.

Estos investigadores de París descubrieron que después de cinco a seis días de tratamiento con hidroxicloroquina (600 mg por día durante 10 días) y azitromicina (500 mg en el día 1 y 250 mg en los días 2 a 5), ​​ocho de los 10 pacientes aún dieron positivo por COVID-19. De estos 10 pacientes, un paciente falleció, dos fueron transferidos a la UCI y otro tuvo que ser retirado del tratamiento debido a complicaciones graves.

Adicionalmente, un estudio similar en China tampoco mostró diferencias en el aclaramiento viral después de siete días con o sin la hidroxicloroquina con los pacientes en el ensayo. Esto respalda los hallazgos de Molina.

Por lo tanto, a pesar de la reciente aprobación de este medicamento para su uso contra COVID-19, quedan dudas sobre la eficacia de este tratamiento. Como señalan Molina y sus colegas: “Los ensayos clínicos aleatorios en curso con hidroxicloroquina deberían proporcionar una respuesta definitiva con respecto a la supuesta eficacia de esta combinación y evaluarán su seguridad”.


Katherine Seley-Radtke, Profesor de Química y Bioquímica y Presidente Electo de la Sociedad Internacional de Investigación Antiviral, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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