United Airlines reducirá los vuelos, congelará la contratación y pedirá a los empleados que se ofrezcan como voluntarios para un permiso no remunerado a medida que la aerolínea lucha con la débil demanda de viajes debido al nuevo brote de virus.

United dijo el miércoles que a partir de abril reducirá la capacidad de transporte de pasajeros en un 20% en las rutas internacionales y en un 10% en los EE. UU., La primera aerolínea en reducir los vuelos nacionales. Funcionarios de United dijeron que aterrizarán temporalmente un número no especificado de aviones.

Las medidas de United son la señal más clara hasta ahora del daño financiero a las aerolíneas estadounidenses por el virus, que ya los ha llevado a suspender los vuelos a China y reducir el servicio a otros países.

United anunció los recortes poco después de que varios CEO de aerolíneas se reunieron en la Casa Blanca con el presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence. La administración está buscando la ayuda de las aerolíneas para localizar a los viajeros que podrían haber estado en contacto con personas enfermas con COVID-19.

El virus “está afectando el negocio de las aerolíneas, como lo haría”, dijo Trump después de la reunión. “Mucha gente se está quedando en nuestro país, y están comprando y utilizando nuestros hoteles en este país. Entonces, desde ese punto de vista, creo que probablemente haya un impacto positivo, pero también hay un impacto en los viajes al extranjero, que será bastante sustancial ”.

El secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, quien también estuvo en la reunión, dijo que su agencia ha evaluado a más de 53,000 personas “y ha evitado que varias personas entren al país” en gran parte debido a la cooperación de las aerolíneas. No dio más detalles.

Wolf dijo que la administración quiere información adicional sobre los viajeros para que las agencias de salud pública puedan “ponerse en contacto con ellos, buscando algunos datos más de ellos”.

Los CEO de la aerolínea dijeron que sus compañías han intensificado los procedimientos de limpieza para ayudar a proteger a los pasajeros y empleados del virus.

La decisión de United de reducir el vuelo se produjo poco después de que Lufthansa de Alemania anunciara que estacionaría 150 aviones debido a la caída de la demanda.

Las reservas de aerolíneas se han desplomado a medida que el brote se ha extendido más allá de China a los EE. UU. Y a docenas de otros países. Algunas grandes corporaciones han prohibido o limitado los viajes de los empleados, y algunas grandes conferencias de negocios han sido canceladas.

En United, con sede en Chicago, las mayores reducciones en los vuelos se producirán entre EE. UU. Y Asia, un recorte del 50%. United, como Delta y American, suspendieron el servicio a China continental y Hong Kong el mes pasado. United también recortará el 10% de su horario entre los EE. UU. Y Europa, el 5% a América Latina.

Los funcionarios de United dijeron que no planean abandonar el servicio a ninguna ciudad de los Estados Unidos, pero eliminarán algunas rutas como parte del recorte del 10% en el calendario de abril para el servicio doméstico. Por ejemplo, la aerolínea dejará de volar de Chicago a Eugene, Oregon, pero continuará sirviendo a Eugene desde San Francisco y Denver. También reducirá la cantidad de vuelos diarios en algunas rutas.

Los altos ejecutivos de United dijeron que esperan que esas reducciones se extiendan hasta mayo, pero no han determinado qué hacer después de eso; dependerá de las reservas en las próximas semanas.

El CEO Oscar Muñoz y el presidente Scott Kirby dijeron que la contratación se ha congelado al menos hasta el 30 de junio, excepto para cargos críticos. Y dijeron en una carta a los empleados que comenzando de inmediato, los trabajadores con sede en los EE. UU. Podrían solicitar un permiso de ausencia voluntario, no remunerado o un horario reducido. Las autoridades dijeron que la compañía no planea despidos.

“Esperamos sinceramente que estas últimas medidas sean suficientes, pero la naturaleza dinámica de este brote requiere que seamos ágiles y flexibles para avanzar en la forma en que respondemos”, dijeron Muñoz y Kirby en su carta.

Southwest Airlines no ha reducido el vuelo y no tiene planes inmediatos para hacerlo, dijo el portavoz Brad Hawkins. American Airlines declinó hacer comentarios sobre sus planes. Delta Air Lines no respondió de inmediato para hacer comentarios.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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