Wisconsin preocupado por aumento en casos de virus debido a elecciones


MADISON, Wisconsin (AP) – La decisión de seguir adelante con las elecciones de Wisconsin en medio de una pandemia ha generado temores sobre un posible aumento en los casos de coronavirus del estado ante las órdenes de quedarse en casa y los esfuerzos para limitar el contacto con otros.

Expertos en salud pública, funcionarios electos, trabajadores electorales y muchos votantes presionaron para retrasar las elecciones. Después de que la Legislatura controlada por los republicanos se negara a cancelar la votación en persona, el gobernador demócrata Tony Evers emitió una orden ejecutiva para hacerlo. Pero el Tribunal Supremo del estado, menos de 24 horas antes de que comenzara la votación, bloqueó la orden.

Los votantes que no recibieron boletas en ausencia se vieron obligados a elegir el martes entre votar en persona o quedarse en casa para evitar una posible exposición al coronavirus. Miles esperaron en línea en Milwaukee, y se informaron largas esperas en Green Bay. Los votantes y los trabajadores electorales llevaban máscaras y guantes. Los voluntarios se sentaron detrás de los escudos de plexiglás mientras les entregaban a los votantes sus boletas.

“Desde el punto de vista de la salud pública, esto fue contrario a toda buena evidencia científica y asesoramiento en este momento sobre cómo continuar para evitar que la pandemia tenga graves impactos en el estado”, dijo Kristen Malecki, epidemióloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Wisconsin. y salud pública.

“El hecho de que la política interfiriera con un buen juicio y pusiera en peligro la seguridad pública es algo que no debe ignorarse”.

Caleb Andersen, de 40 años, dijo que le preocupaba que la celebración de las elecciones aniquilara cualquier progreso que Wisconsin hubiera logrado para frenar la propagación del virus. Andersen trabajó en uno de los cinco centros de votación de Milwaukee, donde dijo que votaron 3.800 personas. Dijo que se siente seguro de que estuvo expuesto a pesar de todos los esfuerzos de seguridad.

Andersen culpó a los republicanos.

“No los veo como un partido político tanto como los veo como un culto a la muerte”, dijo. “Eso no es una hipérbole. En realidad estoy luchando por considerarlos como humanos. Estoy temblando de ira en este momento “.

El presidente de la Asamblea Republicana, Robin Vos, se puso una máscara, guantes y bata protectora para trabajar en las urnas el martes. Las imágenes y el video de él en el equipo de protección, proclamando que era seguro para la gente votar, suscitaron críticas.

El estado informó el miércoles que ha tenido 99 muertes y 2,756 casos confirmados.

Muchas personas que se presentaron el martes para votar en persona dijeron que lo hicieron solo porque habían solicitado pero no recibido una boleta en ausencia. No estaba claro cuántas personas cayeron en esa categoría, pero los funcionarios electorales fueron superados por un récord de 1.3 millones de solicitudes de tales boletas en el período previo a las elecciones. También hubo preguntas sobre si el Servicio Postal de los EE. UU. Tardó en entregar algunas papeletas o si las manejó mal.

El principal funcionario electoral de Wisconsin, Meagan Wolfe, dijo que la comisión electoral estaba trabajando con el Servicio Postal de los EE. UU. Para ubicar las boletas en ausencia que nunca llegaron a los votantes, incluidos tres contenedores en el área de Oshkosh y Appleton, pero probablemente no hubo ningún recurso para ellos dado que la fecha límite para devolver las boletas había pasado.

El director ejecutivo de la Comisión Electoral de Milwaukee, Neil Albrecht, pidió que el Servicio Postal inicie una investigación oficial sobre las boletas en ausencia desaparecidas en Milwaukee que se emitieron y enviaron por correo alrededor del 22 y 23 de marzo.

El administrador de Fox Point Village, Scott Botcher, dijo que los trabajadores postales comenzaron a devolver las boletas ausentes no entregadas a la aldea unas tres semanas antes de las elecciones del martes sin ninguna explicación más allá de que podría haber sido un problema de clasificación en la oficina de correos del centro de Milwaukee.

El Servicio Postal de EE. UU. No respondió de inmediato a una llamada el miércoles en busca de comentarios.

Ellie Bradish, de 40 años, y su esposo Dan Bullock, de 40 años, esperaron con máscaras durante aproximadamente tres horas para votar en Milwaukee después de que nunca llegaron sus boletas de votación en ausencia. La pareja solicitó las boletas en ausencia el 22 de marzo. Bradish dijo que la solicitud fue confirmada, pero las boletas nunca llegaron. Muchos otros votantes tuvieron historias similares.

“Sabían claramente que esto iba a ser peligroso”, dijo Bradish. “Creo y muchas otras personas piensan que se reinicia el pedido más seguro en el hogar. Esto reinicia el reloj para nosotros. Y es una pena, pensé que estábamos haciendo un muy buen trabajo. Y ahora tengo miedo de lo que va a pasar “.

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