Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses despedidos que buscaban beneficios de desempleo aumentó la semana pasada por primera vez desde que se produjo la pandemia en marzo, evidencia del dolor económico cada vez más profundo que el brote está causando a la economía.

El aumento de las solicitudes de desempleo semanales a 1,4 millones subraya el papel descomunal que el sistema de seguro de desempleo está jugando entre los programas de redes de seguridad de la nación, justo cuando un pago semanal de ayuda federal de $ 600 para los desempleados expirará a fines de esta semana.

En total, el Departamento de Trabajo dijo el jueves que aproximadamente 32 millones de personas están recibiendo beneficios de desempleo, aunque esa cifra podría incluir el doble conteo de algunos estados. Algunos economistas dicen que la cifra probablemente se acerque a los 25 millones.

El ritmo de las solicitudes de desempleo de la semana pasada, la decimoctava semana consecutiva, superó el millón, aumentó de 1.3 millones la semana anterior. Antes de la pandemia, el número de solicitudes semanales nunca había excedido los 700,000.

Otros 975,000 solicitaron ayuda por desempleo bajo un programa separado que ha hecho elegibles por primera vez a trabajadores independientes y trabajadores por encargo. Esa cifra no se ajusta a las tendencias estacionales, por lo que se informa por separado.

El resurgimiento de casos virales confirmados en todo el país ha obligado a algunas empresas a cerrar por segunda vez o imponer restricciones más estrictas a los clientes en respuesta a los mandatos estatales. El retroceso resultante en la actividad empresarial ha obstaculizado el crecimiento del empleo y probablemente forzado a despidos adicionales.

El beneficio semanal de $ 600 del gobierno federal para los trabajadores despedidos, que se suma a cualquier ayuda por desempleo que brinde un estado, es la última fuente importante de ayuda económica del paquete de ayuda de $ 2 billones que el Congreso aprobó en marzo. Un programa de préstamos para pequeñas empresas y un pago único de $ 1,200 han seguido su curso.

Los miembros del Congreso están negociando otro paquete de ayuda que podría extender el beneficio de $ 600, aunque probablemente en un nivel más bajo. La investigación ha demostrado que, debido al beneficio federal semanal de $ 600, aproximadamente dos tercios de los desempleados reciben más ayuda de la que ganaban en sus trabajos anteriores, un hallazgo que ha llevado a los republicanos a argumentar que está desanimando a las personas a volver al trabajo.

Sin embargo, el dinero adicional también ha sido una fuente clave de apoyo para las personas que perdieron empleos que ya no existen o que temen ser infectados por el virus si regresan a trabajar.

La ayuda federal por desempleo también ha ayudado a reforzar la economía en general. La ayuda al desempleo representó el 6% de todos los ingresos de los Estados Unidos en mayo, una proporción mayor que incluso el Seguro Social. Los economistas dicen que es una de las razones por las cuales el gasto minorista se recuperó tan rápido como lo hizo en mayo y junio, ayudando a impulsar un repunte económico modesto.

Con los casos confirmados de que el coronavirus ha aumentado en 46 estados en comparación con hace dos semanas, los economistas dicen que están cada vez más preocupados de que cualquier recuperación esté ahora en peligro. Veintidós estados han pausado o revertido la reapertura de negocios, según economistas del Bank of America.

Las medidas de la economía en tiempo real sugieren que las empresas están retrasando la contratación y que más pequeñas empresas están cerrando permanentemente. El gasto en tarjetas de crédito se ha estancado en aproximadamente un 10% por debajo de los niveles del año anterior durante casi un mes, según JPMorgan Chase, después de haber aumentado constantemente desde mediados de abril hasta mediados de junio.

Y una encuesta semanal realizada por la Oficina del Censo descubrió que la cantidad de personas con trabajo cayó 6,7 millones a mediados de julio en comparación con el mes anterior, una señal de que los empleadores impusieron despidos, suspendieron la contratación o ambos.

En mayo y junio, las empresas habían vuelto a contratar lo suficiente como para compensar con creces la ola de despidos. Pero los datos del Censo ahora sugieren que la economía está perdiendo empleos nuevamente.

Los datos del sitio web de revisión de consumidores Yelp, que rastrea a millones de pequeñas empresas, muestran que más de estas compañías están cerrando permanentemente. Cerca de 73,000 pequeñas empresas han cerrado definitivamente desde que la pandemia se intensificó en marzo, un 28% más que a mediados de junio.

“Cada vez que cierra un negocio, eso hace que la recuperación sea más larga y difícil, por lo que me preocupa”, dijo Ernie Tedeschi, economista del banco de inversión Evercore ISI.

Muchos de los desempleados dicen que temen que una recuperación lenta y prolongada sería difícil de sobrevivir sin la ayuda semanal de $ 600 del gobierno federal. Si se eliminara ese pago, las prestaciones totales por desempleo se reducirían entre la mitad y las dos terceras partes, según el estado del receptor.

Melissa Bennett ha estado utilizando el beneficio federal de desempleo para ayudarla a pagar su factura de seguro médico mensual de $ 1,900, que ha pagado por su cuenta desde que perdió su plan patrocinado por el empleador en junio. Fue entonces cuando fue despedida de su trabajo de recepción en un alquiler de vacaciones de tiempo compartido en Myrtle Beach, Carolina del Sur, una ciudad costera que se ha convertido en un punto de acceso COVID-19.

Sin los $ 600, su beneficio de desempleo caerá a solo $ 200 a la semana, y tendrá que decidir si paga primero su hipoteca o sus servicios públicos.

Muchos analistas dicen que les preocupa que el vencimiento de los pagos federales causará una ola de desalojos de inquilinos que no podrán pagar sus pagos mensuales. Incluso antes de la pandemia, los aumentos de los alquileres en la mayoría de las ciudades principales estaban reduciendo las finanzas de las familias de bajos ingresos.

Uno de cada cuatro inquilinos, 11 millones de hogares, gastaban más de la mitad de sus ingresos en alquiler antes de la recesión, dijo Priscilla Aldomovar, CEO de Enterprise Community Partners, un grupo sin fines de lucro centrado en viviendas asequibles.

Enterprise posee 13,000 unidades de alquiler, y Aldomovar dijo que hasta ahora, los inquilinos han mantenido sus pagos, lo que ella atribuye a la ayuda federal.

“Es muy precario, pero el estímulo lo ha mantenido unido”, dijo.

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By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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