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KARACHI, Pakistán (AP) – Funcionarios de aviación civil paquistaníes dicen que al menos dos personas sobrevivieron al accidente de un vuelo doméstico cerca de Karachi que tenía 107 pasajeros y tripulantes a bordo.

Los dos funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a los medios.

El alcalde de Karachi había dicho anteriormente que todos los que estaban a bordo habían muerto. Las estaciones de televisión locales filmaron a un hombre en una camilla que dijeron que había sobrevivido al accidente.

El avión cayó en un vecindario lleno de gente en el borde del aeropuerto internacional cerca de Karachi.

Esta es una actualización de noticias de última hora. La historia anterior de AP sigue a continuación.

Un avión de pasajeros se estrelló el viernes en un vecindario lleno de gente en el borde del aeropuerto internacional cerca de la ciudad portuaria de Karachi, en el sur de Pakistán, matando a los 107 pasajeros y la tripulación, dijo el alcalde de la ciudad.

El alcalde Wasim Akhtar dijo que al menos cinco o seis casas fueron destruidas en el accidente del vuelo doméstico operado por Pakistan International Airlines. No se supo de inmediato si alguien murió o resultó herido en el vecindario.

La policía que llevaba máscaras protectoras luchó para despejar las multitudes para permitir que un camión de bomberos y una ambulancia se movieran por las calles estrechas hacia el lugar del accidente, el aire lleno de polvo y humo. La policía y los soldados acordonaron el área.

Una transmisión del intercambio final del piloto con el control de tráfico aéreo, publicado en el sitio web LiveATC.net, indicó que no había aterrizado y estaba dando vueltas para hacer otro intento.

“Estamos procediendo directamente, señor, hemos perdido el motor”, dijo un piloto.

“Confirme su intento de barriga”, dijo el controlador de tránsito aéreo, ofreciendo una pista de aterrizaje.

“Señor: mayday, mayday, mayday, mayday Pakistan 8303”, dijo el piloto antes de que terminara la transmisión.

El avión que llegaba de la ciudad oriental de Lahore transportaba 99 pasajeros y ocho miembros de la tripulación, dijo Abdul Sattar Kokhar, portavoz de la autoridad de aviación civil de Pakistán.

Pakistán reanudó los vuelos nacionales a principios de esta semana antes de las vacaciones de Eid-al Fitr que marcan el final del mes de ayuno islámico del Ramadán. Pakistán ha estado en un encierro en todo el país desde mediados de marzo para tratar de detener la propagación del coronavirus.

Los testigos dijeron que el Airbus A320 parecía intentar aterrizar dos o tres veces antes de estrellarse en una zona residencial cerca del aeropuerto internacional de Jinnah. El área residencial en el borde del aeropuerto, conocida como Model Colony, es pobre y muy congestionada.

Un residente de la zona, Abdul Rahman, dijo que vio el avión dar vueltas al menos tres veces, y pareció intentar aterrizar antes de estrellarse contra varias casas.

El video circulado en las redes sociales parecía mostrar el avión volando bajo sobre un área residencial con llamas disparando desde uno de sus motores.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, tuiteó: “Sorprendido y entristecido por el accidente de la PIA … Se instituirá una investigación inmediata. Las oraciones y las condolencias van a las familias de los fallecidos “.

Airbus no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el accidente. El vuelo desde la ciudad nororiental de Lahore generalmente dura aproximadamente una hora y media.

Los documentos de aeronavegabilidad mostraron que el avión recibió un cheque gubernamental por última vez el 1 de noviembre de 2019. El ingeniero jefe de PIA firmó un certificado separado el 28 de abril diciendo que todo el mantenimiento se había realizado. Decía que “el avión está en condiciones de aeronavegabilidad y cumple con todos los estándares de seguridad”.

Los registros de propiedad del Airbus A320 mostraron que China Eastern Airlines voló el avión desde 2004 hasta 2014. El avión luego ingresó a la flota de PIA, arrendada a GE Capital Aviation Services.

Perry Bradley, portavoz de GE, dijo que la firma estaba “al tanto de los informes del accidente y está monitoreando de cerca la situación”.

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