NAKHON RATCHASIMA, Tailandia (AP) – Un soldado que se escondió en un popular centro comercial en el noreste de Tailandia le disparó a varias personas el sábado, matando al menos a 20 e hiriendo a otras 31, dijeron las autoridades.

Los comandos de la policía estaban buscando el tirador en el centro comercial, y la policía dijo que habían asegurado el edificio desde la planta baja. El ministro de Salud Pública, Anutin Charnvirakul, dijo que no quedaban más cuerpos adentro. Pero agregó, “no sabemos si hay lesiones adicionales o muertes o no”.

Anutin dijo que un médico recibió un disparo mientras ayudaba a una persona lesionada.

El hombre armado, descrito por la policía como un soldado enojado por una disputa por la tierra, parecía estar armado con un rifle de asalto, basado en un video de cámara de seguridad transmitido por la televisión Thai Rath. Thai Rath dijo que el incidente comenzó aproximadamente a las 3:30 p.m.

Poco antes de la medianoche, la policía anunció que había asegurado gran parte del centro comercial en la ciudad de Nakhon Ratchasima. Lanzaron fotos de comandos con armas de asalto y oficiales que escoltaban a las personas a las salidas, pero no dieron información sobre el paradero del pistolero.

Un oficial de policía contactado por teléfono dijo que el soldado inicialmente disparó a otro soldado y a una mujer e hirió a una tercera persona, aparentemente por una disputa de tierras.

Oficiales de policía de la ciudad y del vecindario, que pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a divulgar información, dijeron que el hombre sacó un arma de su base militar y se dirigió al centro comercial Terminal 21 Korat, disparando en el camino. Varios medios tailandeses informaron que viajaba en un vehículo militar.

El portavoz del Ministerio de Defensa, el teniente general Kongcheep Tantrawanich, identificó al sospechoso como el sargento. Jakrapanth Thomma.

El sospechoso publicó actualizaciones en su página de Facebook durante el alboroto con declaraciones que incluían “Nadie puede escapar de la muerte” y “¿Debería rendirme?” En una publicación posterior escribió: “Ya me detuve”.

Su foto de perfil lo muestra con una máscara y vestido con uniforme de estilo militar y armado con una pistola. La imagen de fondo es de una pistola y balas.

En una foto circulada en las redes sociales que parecía haber sido tomada de su página de Facebook, se puede ver al sospechoso usando un casco militar camuflado verde mientras una bola de fuego y humo negro se desatan detrás de él. La página de Facebook quedó inaccesible después de que comenzó el tiroteo.

El video tomado fuera del centro comercial y compartido en las redes sociales mostraba a personas refugiándose en un estacionamiento mientras se disparaban.

El centro comercial se cerró y la calle se cerró mientras las autoridades intentaban encontrar al pistolero y rescatar a los compradores dentro. El gobierno pidió a los organismos de radiodifusión que no salgan en vivo de la escena.

En las etapas iniciales, la gente no estaba segura de lo que estaba sucediendo.

Nattaya Nganiem, quien filmó un video desde fuera del centro comercial en el que se escucharon disparos, contó lo que experimentó.

“Acabamos de salir del centro comercial después de nuestra comida. Mientras estábamos en nuestro automóvil en el lado opuesto, escuchamos un sonido fuerte y luego pudimos ver a la gente comenzar a quedarse sin combustible. Primero vi a una mujer salir corriendo del centro comercial histéricamente. Entonces un motociclista frente a ella simplemente corrió y dejó su motocicleta allí.

“Pensé, ¿qué está pasando? Entonces escuchamos varios disparos. El tipo de motocicleta probablemente había visto al pistolero desde donde estaba. … No pudimos ver al pistolero pero pudimos escuchar el sonido del arma. Fue aterrador. Estábamos adentro cenando y mi hijo estaba inusualmente inquieto, por eso nos fuimos, de lo contrario, nos habríamos quedado atrapados allí. No puedo creer que esto esté sucediendo en mi ciudad natal. Quiero decir, este centro comercial, vamos allí casi cada dos días. “

Una vez que llegó a casa y supo lo que había sucedido, se desmayó, dijo.

Nakhon Ratchasima, también conocido como Korat, se encuentra a unos 250 kilómetros (155 millas) al noreste de la capital tailandesa, Bangkok. Es un centro para la región del noreste rural y relativamente más pobre de Tailandia.

La Terminal 21 Korat es parte de una pequeña cadena de centros comerciales tailandeses administrados por el desarrollador inmobiliario con sede en Bangkok LH Mall & Hotel Co. Los centros comerciales cuentan con pisos inspirados en las principales ciudades del mundo.

El tamaño del centro comercial representaba un desafío para las fuerzas de seguridad cuando intentaban capturar al pistolero. Se compone de siete plantas minoristas principales, incluyendo una bajo el nivel del suelo, y decenas de tiendas y restaurantes. También alberga una sala de cine en el piso superior.

Muchos centros comerciales en Tailandia, incluido el homónimo de la Terminal 21 en Bangkok, tienen detectores de metales y cámaras de seguridad en las entradas atendidas por guardias de seguridad uniformados pero desarmados. Los controles de los que ingresan suelen ser superficiales en el mejor de los casos.

La violencia armada no es desconocida en Tailandia. Las armas de fuego se pueden obtener legalmente, y muchos tailandeses poseen armas. Los tiroteos masivos son raros, aunque ocasionalmente se producen enfrentamientos armados en el extremo sur del país, donde las autoridades han luchado durante años contra una insurgencia separatista de larga data.

El incidente ocurrió solo un mes después de otro tiroteo en un centro comercial de alto perfil, en la ciudad tailandesa de Lopburi. En ese caso, un pistolero enmascarado que llevaba una pistola con un silenciador mató a tres personas, incluido un niño de 2 años, e hirió a otras cuatro mientras robaba una joyería. Un sospechoso, un director de la escuela, fue arrestado menos de dos semanas después y, según los informes, confesó, diciendo que no tenía intención de dispararle a nadie.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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