30 millones han solicitado ayuda sin empleo de EE. UU. Desde que llegó el coronavirus


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WASHINGTON (AP) – Más de 3.8 millones de trabajadores despedidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada a medida que la economía de EE. UU. Se hundió aún más en una crisis que se está convirtiendo en la más devastadora desde la década de 1930.

Aproximadamente 30.3 millones de personas han solicitado ayuda por desempleo en las seis semanas desde que el brote de coronavirus comenzó a obligar a millones de empleadores a cerrar sus puertas y recortar sus fuerzas laborales. Son más personas que las que viven en las áreas metropolitanas de Nueva York y Chicago combinadas, y es, con mucho, la peor serie de despidos registrados. Suma a más de uno de cada seis trabajadores estadounidenses.

Con más empleadores recortando las nóminas para ahorrar dinero, los economistas han pronosticado que la tasa de desempleo para abril podría llegar al 20%. Esa sería la tasa más alta ya que alcanzó el 25% durante la Gran Depresión.

Esta semana, el gobierno estimó que la economía se contrajo a una tasa anual de 4.8% en los primeros tres meses de este año, la mayor caída trimestral desde la crisis financiera de 2008. Sin embargo, es probable que la situación empeore mucho más: se espera que la economía se contraiga en el trimestre abril-junio hasta en un 40% a una tasa anual. Ningún trimestre anterior ha sido tan débil desde que el gobierno comenzó a mantener esos registros después de la Segunda Guerra Mundial.

A medida que las empresas de todo el país cerraron y despidieron a decenas de millones de trabajadores, la economía se hundió casi en una parálisis en solo unas pocas semanas. Se cierran fábricas, hoteles, restaurantes, grandes almacenes, cines y muchas pequeñas empresas. Las ventas de viviendas están cayendo. Los hogares están recortando gastos. La confianza del consumidor se está hundiendo.

Con algunas señales de que el brote viral puede haberse estancado al menos en ciertas áreas del país, algunos gobernadores han tomado medidas tentativas para comenzar a reabrir sus economías. Pero las encuestas muestran que una gran mayoría de los estadounidenses desconfían de volver a comprar, viajar y otras actividades económicas normales. Eso sugiere que muchas industrias lucharán con la disminución de los ingresos durante las próximas semanas o meses y podrían no ser capaces de volver a contratar trabajadores despedidos.

Se espera que el gobierno de Estados Unidos emita el jueves otro informe sombrío sobre los despidos que han afectado a la fuerza laboral de Estados Unidos desde que el coronavirus obligó a las empresas de todo el país a cerrar a partir del mes pasado.

El Departamento de Trabajo probablemente informará que varios millones más de personas solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, después de que más de 26 millones solicitaron ayuda en las últimas cinco semanas. En total, los despidos se suman a la mayor racha de pérdida de empleos en los Estados Unidos registrada.

En casi todas las industrias, las empresas no esenciales han cerrado y los trabajadores han sido enviados a casa sin una idea clara de cuándo o si podrían ser retirados del mercado. Una recuperación económica puede tardar meses o años, aunque los gobernadores en algunos estados han comenzado a permitir que algunas empresas reabran bajo ciertas restricciones.

Para abril, los economistas dicen que la tasa de desempleo podría llegar al 20%. Esa sería la tasa más alta desde la Gran Depresión, cuando alcanzó el 25%.

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