5 mueren en accidente de globo aerostático en la ciudad más grande de Nuevo México


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Cinco personas murieron después de que un globo aerostático en el que viajaban golpeara las líneas eléctricas en la ciudad más grande de Nuevo México y la góndola se estrellara contra el suelo, dijo la policía el sábado.

El accidente ocurrió alrededor de las 7 am en el lado oeste de Albuquerque, dijo el portavoz de la policía Gilbert Gallegos. No se han revelado identidades, pero los bomberos dijeron que murieron tres hombres, incluido el piloto, y dos mujeres.

Cuatro de ellos fueron declarados muertos en el lugar y la quinta persona falleció luego de ser trasladada al hospital en estado crítico, dijo Gallegos.

El globo multicolor bordeaba la parte superior de las líneas eléctricas, enviando al menos uno colgando y dejando sin electricidad a más de 13.000 hogares, dijo Gallegos.

La góndola cayó unos 30 metros (100 pies) y se estrelló en la mediana de una calle concurrida, incendiándose, dijo la Administración Federal de Aviación. Los transeúntes pidieron frenéticamente un extintor de incendios para apagar las llamas y oraron en voz alta, según mostró un video publicado en línea.

La envoltura del globo se alejó flotando y finalmente aterrizó en un tejado residencial, dijo Gallegos. La FAA no tuvo de inmediato los detalles de registro del globo, pero lo identificó como un Cameron 0-120.

Las autoridades no han determinado qué causó el accidente. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte envió a dos investigadores al lugar el sábado, quienes examinarán el piloto, el globo en sí y el entorno operativo, dijo el portavoz Peter Knudson. Por lo general, un informe preliminar está disponible en un par de semanas.

Gallegos dijo que los globos aerostáticos pueden ser difíciles de manejar, particularmente cuando sopla el viento.

“Nuestros aeronáuticos tienden a ser muy expertos en la navegación, pero a veces tenemos este tipo de accidentes trágicos”, dijo.

Albuquerque es la meca de los globos aerostáticos. La ciudad alberga un evento de nueve días en octubre que atrae a cientos de miles de espectadores y pilotos de todo el mundo. Es uno de los eventos más fotografiados a nivel mundial.

Los residentes del área de Albuquerque disfrutan de coloridas exhibiciones de globos que flotan sobre las casas y a lo largo del Río Grande durante todo el año. Si bien los accidentes no son comunes, ocurren.

Desde 2008, ha habido 12 accidentes fatales de globos aerostáticos en los Estados Unidos, según una base de datos de la NTSB. Dos de ellos ocurrieron en Rio Rancho en las afueras de Albuquerque en 2008 y en enero de este año.

En el de enero, un pasajero resultó herido al ser expulsado de la góndola tras un aterrizaje forzoso y posteriormente falleció.

En 2016, en la vecina Texas, un globo aerostático golpeó líneas eléctricas de alta tensión antes de estrellarse contra un pastizal en la parte central del estado. Las 16 personas a bordo murieron. Las autoridades federales dijeron en ese momento que era el peor desastre de este tipo en la historia de Estados Unidos.