57 Variedades de la Verdad | Snopes.com

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Temple Baptist Church se construyó en un terreno vendido por cincuenta y siete centavos, la cantidad que ahorró una niña a la que habían rechazado en la escuela dominical.

Russell Herman Conwell (1843-1925) fue el ministro bautista, filántropo, abogado y escritor que fundó la Universidad de Temple en Filadelfia, Pensilvania. Quizás fue más conocido en su época como orador, principalmente por su famoso “Acres de diamantes” discurso en el que sermoneó que su audiencia no necesitaba buscar en otra parte oportunidades, logros o fortuna, ya que todos los recursos que necesitaban para lograr cosas buenas estaban presentes en sus propias comunidades.

libro de conwell Acres de diamantes imprimió su conocida conferencia e incluyó una serie de otros cuentos inspiradores, incluido el presentado anteriormente sobre una nueva iglesia que se construyó en un terreno comprado con 57 ¢ donado por una niña pobre (ya fallecida) que había sido rechazada clase de escuela dominical porque la iglesia existente en su comunidad no tenía espacio para acomodarla.

Una de las dificultades para analizar la veracidad de la historia de la compra de la iglesia de 57 centavos en este punto es que Conwell era lo que hoy podría llamarse un “orador motivador”, y mientras repetía las historias que contaba durante sus discursos tendía a modificar y embellecerlos a través del tiempo. Además, los ciudadanos anónimos en línea han considerado oportuno editar la anécdota de la compra de la iglesia de 57 centavos para transformarla en una historia aún más desgarradora.

No podemos examinar todos los detalles de esta historia, pero si volvemos a la primera versión registrada de Conwell de esta historia (como se presenta en su aparición original en Acres de diamantes), encontramos que incluso su relato es sustancialmente diferente a la versión que ahora se presenta más comúnmente en línea.

Conwell comenzó describiendo a una niña pequeña (no identificada por su nombre) a quien se le impidió asistir a una escuela dominical porque no había lugar para ella allí:

Una tarde, una niña que deseaba con ansias ir, se volvió de la puerta de la escuela dominical, llorando amargamente porque no había más lugar… [I] le pregunté por qué lloraba, y entre sollozos respondió que era porque no la podían dejar entrar a la escuela dominical… Le dije que la iba a acoger, y así lo hice, y le dije a ella que algún día deberíamos tener una habitación lo suficientemente grande para todos los que deberían venir.

Hasta ahora, todo bien. Pero, ¿qué pasó después? Sin que Conwell lo supiera, la niña se fue a casa y les dijo a sus padres que quería ahorrar dinero para construir una iglesia más grande, y la complacieron dejándola hacer recados por unos centavos que guardaba en un pequeño banco. Y luego:

Era una cosita adorable, pero solo unas pocas semanas después de eso, enfermó repentinamente y murió; y en el funeral su padre me contó en voz baja cómo su hijita había estado ahorrando dinero para un fondo de construcción. Y allí, en el funeral, me entregó lo que ella había ahorrado: solo cincuenta y siete centavos en centavos.

Conwell no dijo nada en su relato de que se le había pedido que se encargara de los “arreglos finales” de la niña, no mencionó un bolso gastado y arrugado con una nota que explicaba el propósito de los ahorros de la niña, y explicó que la niña había fallecido. de distancia unas “pocas semanas” (no “dos años”) después de que la encontró por primera vez fuera de la iglesia. De hecho, no había ninguna nota de ningún tipo ni ningún “bolsillo rojo roto” para que él “llevara al púlpito” y lo usara para “desafiar a sus diáconos”. En su versión, lo que ocurrió a continuación fue algo más prosaico: la mención de Conwell de la donación de la niña hizo que los administradores de la iglesia finalmente comenzaran a buscar un terreno para construir una nueva iglesia:

En una reunión de los síndicos de la iglesia hablé de esta donación de cincuenta y siete centavos, la primera donación para el fondo propuesto para la construcción de la nueva iglesia que iba a existir por algún tiempo. Porque hasta entonces apenas se había hablado del asunto, ya que la construcción de una nueva iglesia había sido simplemente una posibilidad para el futuro.

Los fideicomisarios parecieron muy impresionados, y resultó que estaban mucho más impresionados de lo que yo podría haber esperado, porque a los pocos días uno de ellos vino a mí y me dijo que pensaba que sería una excelente idea comprar un lote en Broad Street: el mismo lote en el que ahora se encuentra el edificio.

¿El resultado inmediato del cuento de Conwell sobre la niña y sus cincuenta y siete centavos? Consejos sobre una propiedad de uno de los fideicomisarios de la iglesia, que Conwell siguió:

Hablé del asunto con el dueño de la propiedad y le conté el comienzo del fondo, la historia de la niña. El hombre no era uno de nuestra iglesia, ni, de hecho, asistía a la iglesia en absoluto, pero escuchó atentamente la historia de los cincuenta y siete centavos y simplemente dijo que estaba listo para seguir adelante y vendernos eso. terreno por diez mil dólares, tomando —y lo inesperado de esto me conmovió profundamente— ¡tomando un primer pago de solo cincuenta y siete centavos y dejando que el saldo total se mantenga en una hipoteca del cinco por ciento!

Conwell no hizo mención de un artículo de periódico que publicitaba la historia de la niña, ni de un generoso corredor de bienes raíces que ofreció una “parcela de terreno por valor de muchos miles” y luego bajó el precio a cincuenta y siete centavos cuando se le dijo que “la iglesia no podía pagar tanto”. .” Más bien, describió un trato directo entre él y el dueño de una propiedad para comprar un terreno por $ 10,000 bajo algunos términos bastante generosos: un pago inicial bajo (es decir, 57 centavos)
y una baja tasa de interés en la hipoteca.

Como resultaron las cosas, la iglesia pronto llegó a ser propietaria de la tierra libre y clara, no porque “los miembros de la iglesia [collectively] hizo grandes suscripciones”, sino porque la iglesia recibió “una sola suscripción grande, una de diez mil dólares”.

Esta anécdota tiene todos los elementos que necesita un cuento inspirador: una niña que ahorró sus centavos después de que la rechazaran en una iglesia que no tenía espacio para ella, un extraño que se inspiró en su historia para ofrecer su tierra a la iglesia en un momento muy términos favorables y un benefactor que contribuyó con $10,000 para que la iglesia pudiera comprar la propiedad directamente en lugar de pagar una hipoteca. Pero debido a que el Dr. Conwell era similar a lo que hoy se denominaría un “orador motivacional”, alteró y embellecido sus cuentos (incluido este) a voluntad para adaptarse mejor a su audiencia y transmitir las lecciones que quería impartir.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.