60 años después, ‘Apelación por los derechos humanos’ aún resuena


ATLANTA (AP) – Han pasado sesenta años desde que Roslyn Pope regresó de Europa a un Sur segregado y canalizó sus frustraciones al escribir “Un llamamiento por los derechos humanos”.

El documento publicado el 9 de marzo de 1960, anunció la formación del Movimiento de Estudiantes de Atlanta, cuya campaña de desobediencia civil rompió un estancamiento sofocante sobre los derechos civiles en Atlanta y aceleró el fin de las leyes y políticas racistas de Jim Crow en toda la región.

Después de todo este tiempo, Pope está profundamente preocupado de que sus logros duramente ganados se estén desvaneciendo.

“Tenemos que ser cuidadosos. No es que podamos descansar y pensar que todo está bien “, dijo Pope a The Associated Press en una entrevista la semana pasada.

La “apelación” se convirtió rápidamente en un manifiesto de derechos civiles después de que apareciera como un anuncio de página completa en los periódicos de Atlanta. Fue denunciado por el gobernador segregacionista de Georgia, Ernest Vandiver, pero celebrado en todo el país, reimpreso gratuitamente en The New York Times y Los Angeles Times e ingresó en el Registro del Congreso.

La idea era explicar por qué los estudiantes negros desafiarían a sus padres, profesores y policías al ocupar ilegalmente espacios solo para blancos. Denunció las leyes racistas que rigen la educación, el empleo, la vivienda, la votación, los hospitales, los teatros, los restaurantes y la policía. Hizo un llamamiento a “todas las personas de buena voluntad para hacer valer y abolir estas injusticias”.

“Todo ser humano normal quiere caminar por la tierra con dignidad y aborrece todas y cada una de las proscripciones que se le imponen debido a su raza o color”, dijo. “No tenemos la intención de esperar plácidamente a que esos derechos que ya son legal y moralmente nuestros se nos impongan uno a la vez”.

“Ha llegado el momento de que los habitantes de Atlanta y Georgia observen bien lo que realmente está sucediendo en este país y dejen de creer a quienes nos dicen que todo está bien y es igual, y que el negro está feliz y satisfecho”. ” decía.

Los estudiantes quisieron decir lo que dijeron, persuadiendo a las familias negras de Atlanta de boicotear tiendas y teatros segregados y buscar repetidamente servicios en lugares donde el color de su piel significaba que no estaban permitidos. Inspirados por Martin Luther King Jr., cometieron innumerables actos de protesta no violenta y fueron arrestados por cientos durante la primavera y el verano.

El papel de Pope como escritor del “Llamamiento” del Movimiento Estudiantil de Atlanta está bien documentado. Menos conocido es cómo llegó a escribirlo como presidenta del cuerpo estudiantil de 21 años en Spelman College.

Nacida y criada en Atlanta, Pope dijo que no sabía cómo se sentía ser libre hasta que tenía 20 años, cuando pasó un año en el extranjero en Europa con una beca Merrill.

“No había límites, ni lugares a los que no podía ir, ni programas que no pudiera aprovechar, ni límites para mi existencia. Podría comer donde quisiera, no podría hacer eso en Atlanta “, dijo. “Sentí que me habían quitado los grilletes”.

Al volver a la vida con Jim Crow se sintió sofocante y dijo: “Era tan miserable. Simplemente no sabía cómo iba a soportarlo “.

Dijo que estaba tomando café con Julian Bond, quien más tarde se convertiría en senador estatal de Georgia, cuando su compañero de clase de Morehouse College, Lonnie King, se acercó, agitando un artículo periodístico sobre una sentada en una farmacia por cuatro estudiantes de A&T de Carolina del Norte el día anterior.

“Simplemente hizo clic:” ¿Por qué no hacemos eso? “, Nos dijimos el uno al otro. Y antes de que terminara el día, decidimos comenzar un movimiento. Ya no llevaríamos el manto de inferioridad ”, recordó Pope.

Liderados por Lonnie King, miembro de la Iglesia Bautista Ebenezer pero sin relación con sus pastores famosos, comenzaron a movilizarse entre los 4,000 estudiantes en las seis instituciones negras de educación superior de Atlanta. Cuando sus presidentes universitarios se dieron cuenta de que no podían detenerlos, les pidieron a los estudiantes que explicaran sus motivos en un documento público. Pope fue nombrado miembro del comité de redacción, pero no pudo persuadir a los jóvenes para que se sentaran y hicieran el trabajo.

“Roslyn no pudo acorralarnos para trabajar”, explicó Charles Black, un estudiante de Morehouse que se convirtió en activista y actor, en un evento del Mes de la Historia Negra el mes pasado en Decatur, Georgia. “Entonces Lonnie le dice,‘ escribe la maldita cosa “.

Pope lo escribió ella misma, a mano, tirando una noche entera con Bond en la casa de su profesor, el historiador Howard Zinn, quien tenía una máquina de escribir. “No tuvimos mucho tiempo”, dijo Pope. “Julian lo estaba escribiendo mientras yo le entregaba las páginas”.

“Por supuesto, envió ondas de choque a través de la comunidad”, dijo.

“Se convirtió en una especie de hoja de ruta para que nuestro movimiento asumiera todas estas cosas”, dijo Black.

Su campaña de boicots y sentadas, que finalmente incluyó a Martin Luther King Jr., obligó a los líderes blancos a negociar con los estudiantes negros para desegregar tiendas, teatros, escuelas y otras instituciones.

Pope pasó a enseñar religión, música y literatura inglesa a generaciones de estudiantes universitarios en Nueva York, Pensilvania y Texas mientras criaba a dos hijas.

La “Apelación” la ha seguido todo el tiempo, dijo: “Es tan relevante ahora como cuando la escribí”.

El racismo, dijo Pope, “es un mal tan obvio. Y me parece que la gente ya no trata de ocultarlo tanto “.

“Acabo de tener una hermosa bisnieta nacida en septiembre, y solo espero que las cosas sean mejores para ella”, dijo. “Tal vez tendremos un liderazgo diferente y la vida de las personas habrá cambiado. Pero no soy terriblemente optimista “.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.