9 ‘Hechos’ sobre la esclavitud que ‘no quieren que sepas’

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Una lista circulante de nueve “hechos” históricos sobre la esclavitud detalla con precisión la participación de los no blancos en la propiedad y el comercio de esclavos en Estados Unidos.

Uno de los aspectos menos conocidos de la historia de la esclavitud es cuántos y con qué frecuencia los no blancos poseían y comerciaban con esclavos en los primeros Estados Unidos. Los dueños de esclavos negros libres se podían encontrar en un momento u otro “en cada uno de los trece estados originales y más tarde en cada estado que toleraba la esclavitud”, observó el historiador R. Halliburton Jr. Que los negros compraran y vendieran a otros negros plantea “preguntas inquietantes” para los estadounidenses del siglo XXI como el escritor afroamericano Henry louis gates jr., quien escribe que traiciona las divisiones de clase que siempre han existido dentro de la comunidad negra. Para otros, es una excusa para desviar de los blancos la culpa compartida por la institución de la esclavitud en Estados Unidos.

En el último sentido, un meme de “9 hechos sobre la esclavitud que no quieren que sepas” presenta una mezcla de afirmaciones históricas verdaderas, falsas y engañosas. Abordaremos cada uno de ellos a continuación:


El primer dueño legal de esclavos en la historia de Estados Unidos fue un cultivador de tabaco negro llamado Anthony Johnson.

Posiblemente cierto. La redacción de la declaración es importante. Anthony Johnson no fue el primer dueño de esclavos en la historia de Estados Unidos, pero fue, según los historiadores, entre el primero en tener legalmente la propiedad vitalicia de un sirviente sancionada por un tribunal.

Anthony Johnson, un antiguo sirviente contratado, era un “negro libre” que poseía una granja de 250 acres en Virginia durante la década de 1650, con cinco sirvientes contratados bajo contrato con él. Uno de ellos, un hombre negro llamado Juan Casor, afirmó que su período de servicio había expirado años antes y que Johnson lo retenía ilegalmente. En 1654, un tribunal civil determinó que, de hecho, Johnson poseía los servicios de Casor de por vida, un resultado que el historiador R Halliburton Jr. llama “una de las primeras sanciones legales conocidas de la esclavitud, que no sea como castigo por un delito”.

El dueño de esclavos más grande de Carolina del Norte en 1860 era un dueño de una plantación negro llamado William Ellison.

FALSO. william ellison era un propietario de una plantación negro muy rico y fabricante de desmotadora de algodón que vivía en Carolina del Sur (no en Carolina del Norte). Según el 1860 censo (en el que su apellido figuraba como “Ellerson”), poseía 63 esclavos negros, lo que lo convertía en el más grande de los 171 negro propietarios de esclavos en Carolina del Sur, pero lejos de ser el mayor poseedor de esclavos en general en el estado.

Los indios americanos poseían miles de esclavos negros.

Verdadero. La historiadora Tiya Miles proporcionó esto instantánea de la propiedad de los nativos americanos de los esclavos negros a principios del siglo 19 para Pizarra revista en enero de 2016:

Miles sitúa el número de personas esclavizadas en poder de Cherokees en alrededor de 600 a principios del 19el siglo y alrededor de 1.500 en el momento de la eliminación hacia el oeste en 1838-9. (Creeks, Choctaws y Chickasaws, dijo, tenían alrededor de 3.500 esclavos, en las tres naciones, como el 19el siglo comenzó.) “La esclavitud se abrió paso lentamente en la vida Cherokee”, me dijo Miles. “Cuando un hombre blanco se mudaba a un lugar nativo, por lo general para trabajar como comerciante o como agente indio, era dueño de [African] esclavos”. Si tal persona también tuviera un hijo con una mujer nativa, como no era raro, el niño mitad europeo, mitad nativo heredaría a las personas esclavizadas (y a sus hijos) bajo la ley blanca, así como el derecho a usar tierras tribales bajo la ley tribal Esta combinación puso a estas personas en una posición para expandir su riqueza, eventualmente operando grandes granjas y plantaciones.

En 1830 había 3.775 negros libres que poseían 12.740 esclavos negros.

Aproximadamente cierto, según el historiador R. Halliburton Jr.:

Había aproximadamente 319.599 negros libres en los Estados Unidos en 1830. Aproximadamente el 13,7 por ciento de la población negra total era libre. Un número significativo de estos negros libres eran dueños de esclavos. El censo de 1830 enumera 3.775 negros libres que poseían un total de 12.760 esclavos.

A muchos esclavos negros se les permitió tener trabajos, tener negocios y poseer bienes raíces.

Algo cierto Hubo excepciones, pero en términos generales, especialmente después de 1750, cuando los códigos de esclavos se habían ingresado en los libros de leyes en la mayoría de las colonias estadounidenses, a los esclavos negros no se les permitía legalmente poseer propiedades o negocios. Desde el Compañero de Oxford para la ley estadounidense (2002):

Bajo estos primeros códigos, los esclavos prácticamente no tenían derechos legales EN la mayoría de las áreas donde podían ser ejecutados por delitos que no eran delitos capitales para los blancos. Su testimonio estaba restringido en casos legales y no podía usarse ni a favor ni en contra de los blancos. Los juicios de esclavos solían ser realizados por tribunales especiales. Los esclavos no podían poseer propiedades, moverse sin el consentimiento de sus dueños o casarse legalmente.

La esclavitud brutal de negro sobre negro fue común en África durante miles de años.

Cierto, en el sentido de que el fenómeno de los seres humanos esclavizando a otros seres humanos se remonta a miles de años atrás, pero no solo entre los negros, y no solo en África.

La mayoría de los esclavos traídos a América desde África fueron comprados a dueños de esclavos negros.

Algo así como cierto. El historiador Steven Mintz describe la situación con mayor precisión en la introducción de su libro. Voces afroamericanas: un lector de documentales, 1619-1877:

Los apologistas del comercio de esclavos africanos argumentaron durante mucho tiempo que los comerciantes europeos no esclavizaban a nadie: simplemente compraban africanos que ya habían sido esclavizados y que, de lo contrario, habrían sido condenados a muerte. Por lo tanto, afirmaron los apologistas, la trata de esclavos en realidad salvó vidas. Tales afirmaciones representan una gran distorsión de los hechos. De hecho, algunos comerciantes de esclavos independientes organizaron incursiones en aldeas africanas desprotegidas y secuestraron y esclavizaron a los africanos. Sin embargo, la mayoría de los traficantes de esclavos profesionales establecieron bases a lo largo de la costa occidental de África donde compraron esclavos africanos a cambio de armas de fuego y otros bienes. Antes de finales del siglo XVII, Inglaterra, Francia, Dinamarca, Holanda y Portugal habían establecido puestos de comercio de esclavos en la costa occidental de África.

Sin embargo, decir simplemente que los europeos compraron personas que ya habían sido esclavizadas distorsiona gravemente la realidad histórica. Si bien hubo un comercio de esclavos dentro de África antes de la llegada de los europeos, la demanda europea masiva de esclavos y la introducción de armas de fuego transformaron radicalmente la sociedad de África occidental y central. Un número creciente de africanos fueron esclavizados por pequeñas deudas o delitos menores religiosos o criminales o después de incursiones no provocadas en aldeas desprotegidas. Un número creciente de guerras religiosas estallaron con el objetivo de capturar esclavos. Las armas europeas facilitaron la captura de esclavos.

La esclavitud fue común durante miles de años.

Cierto, como se señaló anteriormente, aunque cuán “común” ha sido la esclavitud y cuál fue la naturaleza específica de esa esclavitud ha variado según el tiempo y el lugar.

Los blancos acabaron con la esclavitud legal.

Es bastante egoísta afirmar que los “blancos” terminaron con la esclavitud legal en los Estados Unidos (mucho menos terminaron con la esclavitud, punto), dado que la abrumadora mayoría de los negros en los EE. UU. no podían votar, no podían postularse para cargos políticos. , y, en cualquier otra forma concebible, fueron excluidos del poder institucional. Además, mientras algunos blancos trabajaban para poner fin a la esclavitud, muchos otros luchaban para preservarla.

La esclavitud fue eliminada en América a través de la esfuerzos de personas de diversas etnias, incluidos los caucásicos, que tomaron la bandera de la abolicionista movimienot. Los nombres de los líderes blancos de ese movimiento suelen ser más conocidos que los de los líderes negros, entre los que se encontraban David Walker, Frederick Douglass, Dred Scott, Harriet Tubman, Sojourner Truth, Nat Turner y muchos otros. Cuando el Congreso aprobó (y los estados ratificaron) la 13ª Enmienda en 1865, fue la culminación de muchos años de trabajar por ese movimiento multirracial.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.