A medida que disminuyen las inundaciones en Pakistán, aumentan los temores sobre las enfermedades transmitidas por el agua

ISLAMABAD (AP) — Las autoridades de Pakistán expresaron su preocupación el miércoles por la propagación de enfermedades transmitidas por el agua entre miles de víctimas de las inundaciones cuando las aguas de las fuertes lluvias monzónicas comenzaron a retroceder en muchas partes del país.

Algunos médicos dijeron que inicialmente estaban atendiendo principalmente a pacientes traumatizados por las inundaciones, pero ahora están tratando a personas que sufren de diarrea, infecciones de la piel y otras dolencias transmitidas por el agua en las áreas afectadas por las inundaciones del país.

El desarrollo ha obligado al gobierno a desplegar equipos médicos adicionales, enviar medicamentos y proporcionar agua potable a los sobrevivientes, muchos de los cuales viven en tiendas de campaña y casas improvisadas.

La advertencia se produjo un día después de que las inundaciones sin precedentes obligaran a las Naciones Unidas a emitir formalmente un llamamiento por 160 millones de dólares en fondos de emergencia para la empobrecida nación islámica, donde alrededor de un millón de viviendas han resultado dañadas o destruidas.

La Dra. Azra Fazal Pechuho, ministra de salud de Sindh, la provincia más afectada del país, dijo que las autoridades establecieron 4.210 campamentos médicos en las áreas afectadas por las inundaciones de la provincia para tratar a las víctimas que ahora padecen enfermedades cutáneas y transmitidas por el agua, que son comunes durante las inundaciones.

La Organización Mundial de la Salud comenzó a ayudar a las autoridades paquistaníes en sus esfuerzos por tratar a las personas heridas por las lluvias y las inundaciones. La agencia dijo en un comunicado que estaba trabajando para aumentar la vigilancia de la diarrea aguda, el cólera y otras enfermedades transmisibles para evitar que se propaguen más, y también está proporcionando medicamentos y suministros médicos a los centros de salud.

“La OMS está trabajando con las autoridades sanitarias para responder rápida y eficazmente sobre el terreno”, dijo la Dra. Palitha Mahipala, representante de la OMS en Pakistán. “Nuestras prioridades clave ahora son garantizar un acceso rápido a los servicios de salud esenciales para la población afectada por las inundaciones, (para) fortalecer y expandir la vigilancia de enfermedades, la prevención y el control de brotes, y garantizar una sólida coordinación de grupos de salud”.

Las autoridades dijeron que las enfermedades transmitidas por el agua entre las víctimas de las inundaciones ahora son comunes en todo el país.

“Inicialmente recibimos heridos, pero ahora la diarrea es común”, dijo Farhad Khan, médico a cargo de un campamento médico establecido en la ciudad noroccidental de Charsadda. Es uno de los distritos más afectados por las inundaciones en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, en la frontera con Afganistán, donde las inundaciones mataron a 257 personas desde mediados de junio.

Las autoridades paquistaníes, respaldadas por militares, rescatistas y voluntarios, han luchado para evacuar a las personas abandonadas a lugares más seguros. El miércoles, helicópteros militares continuaron evacuando a las víctimas de las inundaciones y entregando alimentos a regiones remotas, según un comunicado emitido por las fuerzas armadas. Dijo que ha desplegado al menos 6.500 soldados para ayudar en las operaciones de rescate y socorro.

Los rescatistas también estaban utilizando botes para evacuar a las personas varadas en la provincia sureña de Sindh y en aldeas remotas en la provincia oriental de Punjab. Las inundaciones de las últimas 24 horas dañaron unas 70.000 viviendas más en la provincia de Sindh, al noroeste y al sur del país, según la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres.

El primer ministro Shahbaz Sharif, en una visita al valle de Swat, afectado por las inundaciones, prometió la rehabilitación de todas las personas desplazadas por las inundaciones. En sus comentarios televisados, Shahbaz agradeció al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, por responder a la solicitud de Pakistán y hacer un llamamiento por 160 millones de dólares en fondos de emergencia para ayudar a las víctimas de las inundaciones. Guterres instó el martes al mundo: “Dejemos de caminar sonámbulos hacia la destrucción de nuestro planeta por el cambio climático”.

La visita de Sharif se produce días después de que un embravecido río Swat destruyera el icónico New Honeymoon Hotel en el centro turístico del noroeste de Kalam. No hubo víctimas cuando los turistas y el personal abandonaron el hotel siguiendo las instrucciones de evacuación del gobierno, y los residentes en Kalam dijeron que muchas calles aún estaban inundadas.

Pakistán dice que ha recibido ayuda de algunos países y que otros también estaban enviando ayuda. De acuerdo con las estimaciones iniciales del gobierno, la devastación causó $ 10 mil millones en daños a la economía.

Kamran Bangash, un portavoz del gobierno en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, dijo que con las evacuaciones terminando, los funcionarios ahora se concentran en proporcionar alimentos y agua potable limpia a las víctimas de las inundaciones.

“Tememos el brote de la enfermedad transmitida por el agua en las áreas afectadas por las inundaciones”, dijo a The Associated Press. Dijo que cientos de personas han contraído tales enfermedades en varias partes de la provincia.

“En las últimas semanas, las inundaciones afectaron gravemente a cientos de miles de personas. No queremos que vuelvan a sufrir; esta vez debido a la falta de disponibilidad de agua limpia y se puede evitar”, dijo Bangash.

Aunque las lluvias cesaron hace tres días, grandes extensiones del país permanecen bajo el agua y los principales ríos, el Indo y el Swat, aún están crecidos. La Autoridad Nacional de Gestión de Desastres advirtió a los servicios de emergencia que estén en alerta máxima y dijo que las inundaciones en las próximas 24 horas podrían causar más daños.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.