Acusación acusa al congresista de Nebraska de mentirle al FBI

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OMAHA, Nebraska (AP) – Un gran jurado federal acusó el martes a la representante de EE. UU. Jeff Fortenberry de Nebraska, acusándolo de mentirle al FBI y de ocultar información a agentes federales que estaban investigando las contribuciones de campaña que le envió un multimillonario nigeriano.

La oficina del fiscal de Estados Unidos anunció que el gran jurado en Los Ángeles había acusado al republicano de nueve mandatos por un cargo de conspirar para falsificar y ocultar hechos materiales y dos cargos por hacer declaraciones falsas a investigadores federales. Se espera que Fortenberry comparezca para una lectura de cargos el miércoles por la tarde en un tribunal federal de Los Ángeles.

La acusación se deriva de una investigación del FBI sobre 180.000 dólares en contribuciones de campaña ilegales de Gilbert Chagoury, un multimillonario nigeriano de ascendencia libanesa.

Las contribuciones se canalizaron a través de un grupo de californianos desde 2012 hasta 2016 y se destinaron a cuatro políticos estadounidenses, incluidos $ 30.200 para Fortenberry en 2016. Utilizando un análisis de los registros electorales federales, Politico ha identificado a los otros tres destinatarios republicanos como el exrepresentante estadounidense Lee Terry. , de Nebraska, en 2014; El representante Darrell Issa, de California, en 2014; y Mitt Romney durante su campaña presidencial de 2012.

Las autoridades federales no han alegado que ninguna de las otras tres campañas o candidatos supiera que las donaciones se originaron en Chagoury.

Chagoury, quien vive en París, admitió el crimen en 2019, acordó pagar una multa de $ 1.8 millones y está cooperando con las autoridades federales. Los fiscales han dicho que Chagoury hizo algunas de las contribuciones ilegales a políticos de estados más pequeños porque pensó que las cantidades serían más notables y le darían un mejor acceso. También llamó la atención hace años por donar más de $ 1 millón a la Fundación Clinton.

La acusación formal alega que un coanfitrión de la recaudación de fondos de 2016 en Los Ángeles le dijo a Fortenberry que las donaciones probablemente provenían de Chagoury, pero Fortenberry nunca presentó un informe de campaña enmendado ante la Comisión Federal de Elecciones como se requiere. Dice que más tarde “hizo declaraciones falsas y engañosas” a los investigadores federales durante una entrevista el 23 de marzo de 2019 en su casa en Lincoln.

Según la acusación formal, Fortenberry les dijo falsamente a los investigadores que no sabía que un asociado de Chagoury estuviera involucrado en contribuciones ilegales. También supuestamente dijo que sus donantes fueron divulgados públicamente y que no tenía conocimiento de ninguna contribución de un ciudadano extranjero, lo cual es ilegal.

En una segunda entrevista en Washington en julio de 2019, la acusación dice que Fortenberry negó que tuviera conocimiento de cualquier donación ilícita realizada durante la recaudación de fondos de 2016.

en un Video de Youtube publicado el lunes por la noche, Fortenberry dijo que estaba “conmocionado” y “aturdido” por las acusaciones y pidió a sus seguidores que se unieran a él. Hacer declaraciones falsas a sabiendas a un agente federal es un delito grave, punible con hasta cinco años de prisión.

“Lucharemos contra estos cargos”, dijo en el video, filmado dentro de una camioneta pickup de 1963 con su esposa, Celeste, y su perro, con un telón de fondo de maíz. “No les mentí. Les dije lo que sabía. Pero necesitamos tu ayuda.”

La campaña de Fortenberry ha insistido en que no sabía que las donaciones, que la campaña recibió durante una recaudación de fondos en Los Ángeles, se originaron con Chagoury.

Fortenberry, de Lincoln, dijo que agentes del FBI de California llegaron a su casa después de que él había estado lidiando con una gran tormenta que acababa de azotar Nebraska. Dijo que lo interrogaron sobre las contribuciones en ese momento y en una entrevista de seguimiento.

“Les dije lo que sabía y lo que entendía”, dijo.

Fortenberry representa el 1er Distrito Congresional del estado, un área fuertemente republicana que incluye Lincoln y partes de varios suburbios de Omaha, así como tierras de cultivo circundantes y pequeñas ciudades en el este de Nebraska.

Según la oficina del secretario de estado de Nebraska, ningún otro congresista de Nebraska o senador estadounidense ha sido acusado desde al menos 1901.

Fortenberry fue elegido por primera vez para el escaño en 2004. Ganó su última elección en 2020 con el 60% de los votos y, en general, ha derrotado a los rivales demócratas por márgenes desiguales.

El Partido Demócrata de Nebraska dijo que la acusación muestra que Fortenberry solo está interesado en el dinero y el poder.

“Las mentiras reportadas por Fortenberry violan la confianza de los habitantes de Nebraska, solo confirmando que el pantano que Trump prometió drenar es en realidad el Partido Republicano”, dijo la presidenta del Partido, Jane Kleeb. “Servir 16 años en el Congreso ha contaminado a Fortenberry, que se preocupa más por las donaciones políticas que por servir a la gente de nuestro estado”.

Su declaración de que esperaba ser acusado fue informada por primera vez por el Omaha World-Herald.

Su esposa, Celeste Fortenberry, dijo que su esposo habló con los agentes de manera voluntaria, sin un abogado, porque tenía la impresión de que los agentes necesitaban su ayuda para llegar al fondo del caso.

Ella dijo que más tarde llamó a su amigo, abogado y excongresista Trey Gowdy, para obtener representación legal. Ella dijo que su esposo se sentó para otra entrevista con agentes en Washington y se le aseguró repetidamente que él no era un objetivo de la investigación.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.