Al menos 7 casos de virus vinculados a cruceros en California


SAN FRANCISCO (AP) – Confinados a sus camarotes, los pasajeros a bordo de un gigantesco crucero frente a la costa de California esperaban los resultados de las pruebas de coronavirus el viernes en medio de evidencia de que el barco era el caldo de cultivo para un grupo mortal de casos durante su viaje anterior.

El jueves, una tripulación militar de helicópteros bajó los kits de prueba en el Grand Princess de 951 pies (290 metros) con una cuerda y luego los recuperó para su análisis mientras el barco esperaba en San Francisco, bajo órdenes de mantener su distancia de la costa. Princess Cruises dijo que 45 de las más de 3,500 personas a bordo fueron evaluadas. Los resultados se esperaban tan pronto como el viernes.

Los funcionarios de salud que intentaban determinar si el virus circulaba en el Grand Princess realizaron las pruebas después de informar que un pasajero en un viaje anterior del barco, en febrero, murió de la enfermedad. En los últimos días, las autoridades de salud revelaron que al menos otras seis personas que estaban en la misma excursión también estaban infectadas. Y algunos pasajeros de ese viaje se quedaron a bordo para el viaje actual.

“El barco no llegará a tierra hasta que evaluamos adecuadamente a los pasajeros”, dijo el jueves el gobernador de California Gavin Newsom. Dependiendo de lo que encuentren, las autoridades podrían ordenar una cuarentena de todos o algunos de los que están a bordo.

Otro crucero de Princess, el Princess Princess, fue puesto en cuarentena durante dos semanas en Yokohama, Japón, el mes pasado debido al virus, y finalmente 700 de las 3.700 personas a bordo se infectaron en lo que los expertos declararon una falla de salud pública, con el barco. esencialmente convirtiéndose en una fábrica de gérmenes flotantes.

Mientras tanto, el número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus aumentó a 14, con todas las víctimas menos una en el estado de Washington, mientras que el número de infecciones aumentó a más de 200, dispersas en al menos 18 estados. Pensilvania e Indiana reportaron sus primeros casos.

En Wall Street, las acciones cayeron en otra caída a medida que aumentaron los temores sobre el daño potencial a la economía mundial debido al cierre de fábricas, prohibiciones de viajes, cuarentenas y cancelaciones de eventos grandes y pequeños. Y el presidente Donald Trump firmó una medida de $ 8.3 mil millones para ayudar a las agencias de salud pública a lidiar con la crisis y estimular el desarrollo de vacunas y tratamientos.

En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 100,000 personas y ha matado a más de 3,400, la gran mayoría de ellas en China. La mayoría de los casos han sido leves, y más de la mitad de los infectados se han recuperado.

La mayoría de los muertos en los EE. UU. Provenían del hogar de ancianos del centro de atención de la vida suburbana de Seattle, ahora objeto de investigaciones federales y estatales que podrían conducir a sanciones en su contra, incluida una posible toma de posesión de su administración. El estado de Washington tiene la mayor concentración de casos de la nación, con al menos 70.

Además, 30 profesionales médicos del Servicio de Salud Pública de EE. UU. Llegarán el sábado al hogar de ancianos para ayudar a cuidar a los pacientes y brindar alivio al personal agotado, dijo Dow Constantine, ejecutivo a cargo del condado King de Seattle.

“Estamos agradecidos de que llegue la caballería. Hará un cambio rápido en las condiciones allí ”, dijo. El hogar de ancianos se redujo a 69 residentes después de que 15 fueron llevados al hospital en las últimas 24 horas, dijo Constantine.

El estado de Washington también está estableciendo un centro de comando dedicado a hogares de ancianos, dijo el gobernador Jay Inslee.

Algunas empresas importantes en el área metropolitana de Seattle, incluidas Microsoft y Amazon, que juntas emplean a más de 100,000 personas en la región. han cerrado las operaciones o instado a los empleados a trabajar desde casa. La Universidad de Washington suspendió las clases en sus tres campus del área de Seattle durante las próximas dos semanas y, en cambio, enseñará a sus 57,000 estudiantes en línea. Y se canceló una convención de cómics la próxima semana en Seattle que se esperaba atrajera a unas 100,000 personas.

El barco frente a California regresaba a San Francisco después de visitar Hawai.

Un hombre del área de Sacramento que navegó a bordo de la Gran Princesa en febrero en una visita a una serie de puertos mexicanos sucumbió luego al coronavirus, según las autoridades de California. Otros que estaban en ese viaje también dieron positivo, con cuatro casos en el norte de California y dos en Canadá, dijeron las autoridades.

Sin embargo, el principal epidemiólogo de México negó que el pasajero que murió en California estuviera en un barco que visitaba puertos mexicanos. El Dr. José Luis Alomía Zegarra dijo que el pasajero estaba en un crucero diferente que no se detuvo en México.

Tres docenas de pasajeros en el Grand Princess han tenido síntomas similares a los de la gripe en las últimas dos semanas, dijo Mary Ellen Carroll, directora ejecutiva del Departamento de Manejo de Emergencias de San Francisco.

Un epidemiólogo que estudia la propagación de partículas de virus dijo que el aire recirculado del sistema de ventilación de un crucero, junto con los espacios cerrados y las configuraciones comunales, hace que los pasajeros sean vulnerables a enfermedades infecciosas.

“No están diseñados como instalaciones de cuarentena, por decirlo suavemente”, dijo Don Milton de la Universidad de Maryland. “Amplificarás la infección manteniendo a las personas en el bote”.

Dijo que si las pruebas confirman 45 o incluso dos casos de coronavirus en la Gran Princesa, las consecuencias del barco en cuarentena en Japón demuestran la urgente necesidad de sacar a la gente del barco.

“Mi consejo es sacar a las personas y llevarlas a un entorno de cuarentena más seguro que un crucero”, dijo Milton.

Michele Smith, una pasajera de Grand Princess, publicó un video en Facebook del helicóptero que llegó al barco. Otro video mostraba a un miembro de la tripulación usando guantes y una máscara y rociando y limpiando un pasamanos.

“Tenemos equipos que limpian constantemente nuestro barco”, se escuchó decir a Smith.

En una publicación, Smith dijo que ella y su esposo no estaban en cuarentena y les dijeron que solo las personas que habían estado en el viaje a México o aquellas que mostraban síntomas similares a la gripe tenían que aislarse.

“Los espíritus están tan altos como pueden estar bajo estas circunstancias. Somos bendecidos de estar sanos, cómodos y bien alimentados ”, escribió.

Pero un comunicado emitido el jueves por la noche desde la línea de cruceros dijo que se pidió a todos los huéspedes que se quedaran en sus habitaciones mientras se esperaban los resultados, de acuerdo con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

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