Alabama elude la compensación para el sobreviviente de la explosión del KKK del 63

BIRMINGHAM, Alabama, EE.UU. (AP) — Sarah Collins Rudolph perdió un ojo y todavía tiene pedazos de vidrio dentro de su cuerpo debido a un atentado con bomba del Ku Klux Klan que mató a su hermana y a otras tres niñas negras en una iglesia de Alabama hace 59 años, y todavía está esperando. al estado para compensarla por esas lesiones.

La gobernadora Kay Ivey eludió la cuestión de la compensación financiera hace dos años al disculparse con Rudolph por su “dolor y sufrimiento incalculables”, diciendo que se necesitaba la participación legislativa. Pero no se ha hecho nada a pesar de los esfuerzos de los abogados que representan a Rudolph, dejando sin resolver la cuestión del pago a pesar de que las víctimas de otros ataques, incluido el 11 de septiembre, fueron compensadas.

Rudolph se reunirá con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca para una cumbre sobre cómo combatir la violencia alimentada por el odio el jueves, aniversario del atentado.

Rudolph, conocida como la “quinta niña pequeña” por sobrevivir al infame ataque, que se describió en el documental de Spike Lee de 1997 “4 Little Girls”, se ha irritado por la inacción del estado.

Hablando en una entrevista con The Associated Press el miércoles, Rudolph dijo que el entonces gobernador. George C. Wallace ayudó a sentar las bases para el ataque del Ku Klux Klan a la iglesia bautista de la calle 16 con su retórica segregacionista, y el estado tiene cierta responsabilidad por el atentado, que no fue procesado durante años.

“Si no hubieran despertado todo ese odio racista que estaba ocurriendo en ese momento, no creo que la iglesia hubiera sido bombardeada”, dijo Rudolph.

Rudolph dijo que todavía incurre en gastos médicos por la explosión, incluida una factura de $90 que recibe cada pocos meses por el trabajo en la prótesis que usa en lugar del ojo derecho que fue destruido por la metralla el 15 de septiembre de 1963. Cualquier cosa ayudaría, pero Rudolph cree que le deben millones.

Ishan Bhabha, un abogado que representa a Rudolph, dijo que la disculpa del estado, hecha a pedido de Rudolph junto con una petición de restitución, solo fue un primer paso.

“Ella merece justicia en forma de compensación por las graves lesiones y costos que ha tenido que soportar durante casi 60 años”, dijo. “Continuaremos buscando cualquier vía disponible para que Sarah reciba la asistencia que necesita y merece”.

Cinco niñas estaban reunidas en un baño de la planta baja de la Iglesia Bautista de la Calle 16 cuando una bomba colocada por miembros del KKK estalló afuera, abriendo un enorme agujero en la gruesa pared de ladrillos. La explosión mató a Denise McNair, de 11 años, y a tres niños de 14 años: Carole Robertson, Cynthia Morris, también conocida como Cynthia Wesley, y Addie Mae Collins, que era la hermana de Rudolph.

Tres miembros del Klan condenados por asesinato en el atentado años después murieron en prisión y un cuarto sospechoso murió sin haber sido acusado. El atentado ocurrió ocho meses después de que Wallace proclamara “segregación para siempre” en su discurso inaugural y durante el tiempo en que las escuelas de Birmingham se integraban racialmente por primera vez.

La iglesia en sí ha recibido dinero del gobierno para renovaciones, al igual que el Monumento Nacional de los Derechos Civiles de Birmingham que la rodea, formado por el presidente Barack Obama en 2017 en uno de sus últimos actos en el cargo. “Pero yo no”, dijo Rudolph.

Ivey, en el momento de la disculpa, dijo en una carta al abogado de Rudolph que cualquier posible compensación requeriría la aprobación legislativa, dijo la secretaria de prensa Gina Maiola.

“Además, en las conversaciones de abogado a abogado que se produjeron poco después, se reiteró el mismo punto”, dijo.

No se ha presentado ningún proyecto de ley para compensar a Rudolph, según muestran los registros legislativos, y no está claro si dicha legislación podría aprobarse de todos modos, ya que los republicanos conservadores tienen una mayoría abrumadora y han convertido en un problema aprender lecciones de historia que podrían hacer que los blancos se sientan mal por el pasado. .

Si bien la Comisión de Compensación para las Víctimas del Crimen de Alabama ayuda a las víctimas y las familias con los gastos relacionados con un crimen, la ley estatal no le permite abordar los delitos que ocurrieron antes de que se creara la agencia en 1984.

Rudolph ha pasado toda su vida lidiando con el dolor físico y mental del bombardeo. A pesar de sus heridas y de los persistentes trastornos de estrés, Rudolph brindó un testimonio que ayudó a que los hombres acusados ​​de colocar la bomba fueran condenados, y ha escrito un libro sobre su vida, titulado “La quinta niña”.

El esposo de Rudolph, George Rudolph, dijo que está frustrado y enojado por la forma en que han tratado a su esposa. Las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 fueron indemnizadas, dijo, al igual que las víctimas del atentado con bomba en la maratón de Boston en 2013.

“¿Por qué no pueden hacer algo por Sarah?” él dijo.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.