Alfileres y agujas en dulces de Halloween

Se han encontrado alfileres, agujas y hojas de afeitar en el botín de truco o trato.

Origen

Aunque los dulces de Halloween al azar envenenamientos están confinados al ámbito de la leyenda urbana, se han documentado muchos casos reales de botín manipulado de truco o trato que implica la inserción de alfileres, agujas u hojas de afeitar.

Estos casos constituyen una clase diferente de manipulación que envenenamiento por un par de razones. Primero, el nivel esperado de daño se reduce severamente: el veneno es un intento de matar; un alfiler en una manzana es un intento de asustar o herir. El profesor Joel Best informó que pudo rastrear unos ochenta casos de objetos afilados en incidentes alimentarios desde 1959, y casi todos eran engaños. Solo unas diez culminaron en lesiones incluso menores y, en el peor de los casos, una mujer requirió algunos puntos. En comparación con “come algo y muere”, un par de puntos apenas se registran en la escala.

En segundo lugar, la motivación para la manipulación de “alfileres y agujas” es diferente. Como dije antes, el veneno es un intento de matar, pero esconder una aguja en una manzana es casi siempre una broma, no un intento serio de causar daño. (En aquellos casos en los que dicha inserción se podía rastrear hasta una persona específica, casi siempre era un niño que intentaba asustar a su hermano pequeño o a sus padres o alborotar a la comunidad como su versión de un lindo “truco de Halloween”). ”). Las bromas (especialmente cuando dan miedo o son un poco malas) son parte de Halloween, y los diversos niños o adultos jóvenes que han manipulado las golosinas probablemente nunca consideraron completamente las posibles consecuencias de la broma antes de embarcarse en ella. (Cuando se le presenta una oportunidad inigualable de asustar a un hermano pequeño molesto, ¿quién se detiene a pensar que Junior podría salir lastimado?)

De acuerdo con la Tribuno estelar de Minneapolis, un incidente que rompió con este patrón esperado ocurrió en Minneapolis en 2000, cuando James Joseph Smith, de 49 años, fue acusado de un cargo de adulterar una sustancia con la intención de causar la muerte, daño o enfermedad después de que se determinó que había puesto agujas en barras Snickers y se las entregó a los niños en Halloween. Un niño de 14 años fue pinchado con una aguja escondida en una barra que había mordido, pero nadie requirió atención médica.

Del 3 de noviembre de 2000. (Cortesía: Minneapolis Star Tribune/Newspapers.com)

Según un informe encontrado más tarde en diciembre de 2000, Smith quizás se dirigía a una institución para “enfermos mentales” después de que lo consideraran “incompetente para el juicio”.

Alfileres, navajas y agujas en los dulces de Halloween es el tema de esta historia.
Del 2 de diciembre de 2000. (Cortesía: Minneapolis Star Tribune/Newspapers.com)

Como señaló el autor Jack Santino en su historia de Halloween, los rumores de “alfileres y agujas” comenzaron a suplantar los rumores de “caramelos envenenados” a mediados de la década de 1960, y casi todos los informes de tales rumores resultaron ser engaños:

A partir de 1967, el enfoque de la leyenda cambió drásticamente del veneno a las navajas de afeitar y los objetos afilados escondidos en las manzanas. Queda por estudiar la aparición del motivo de la hoja de afeitar, pero aparentemente se extendió rápidamente en varias áreas de la costa este y Canadá: Los New York Times informó trece casos de comunidades aisladas en Nueva Jersey y notó “varios” otros en Ottawa y Toronto. La indignación fue tan fuerte en Nueva Jersey que la legislatura estatal aprobó una ley poco antes de Halloween de 1968 que ordenaba penas de prisión para aquellos atrapados con manzanas trampa explosiva. Esto no impidió el descubrimiento de trece manzanas más con cuchillas de afeitar ese año en cinco condados de Nueva Jersey.

En muchos casos, Los New York Times La historia señaló que “los niños fueron cortados”, pero los relatos más detallados incluyen detalles sospechosos. En un caso, un niño se acercó a sus padres con una manzana que contenía una hoja de afeitar. Había mordido una manzana, dijo, pero no lo suficientemente profundo como para hacer contacto con la cuchilla. En otro, el niño dijo que encontró la cuchilla mientras cortaba un lugar podrido; en un tercer caso, la navaja se encontró cuando un niño le entregó una manzana a su padre para que la pela. En todos estos casos detallados, el niño no resultó herido, y debido a que él fue la fuente inmediata de la manzana, parece posible que también fuera la fuente de la cuchilla. Como Best y Horiuchi (autores del Cuchilla de afeitar), más del 75 por ciento de los casos informados no involucraron lesiones, y los seguimientos detallados en 1972 y 1982 concluyeron que prácticamente todos los informes eran engaños inventados por los niños o los padres. Por lo tanto, este tipo de leyenda parece haber surgido de una tradición de engaños ostensivos que se basan en una tradición oral entendida, más que en un núcleo de incidentes autenticados.

Halloween de 1982 fue el año en que todo se volvió loco. Ese año se produjeron varios envenenamientos trágicos y aleatorios no relacionados con Halloween, tanto de alimentos como de medicamentos, incluido el Tylenol envenenamientos que mataron a siete personas. Aunque el “loco loco manipulando las golosinas de Halloween de los niños” había sido un coco establecido durante al menos los quince años anteriores, fue después de los envenenamientos con Tylenol que estalló una repentina avalancha de informes de manipulación de Halloween. Es como si el asesinato de esos siete desafortunados abriera una puerta prohibida y ahora otros fueran libres de experimentar jugando a ser Dios, para dispensar la vida o la muerte según el antojo.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.