Amazon, Starbucks y la chispa de un nuevo movimiento sindical estadounidense

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El 1 de abril de 2022 puede convertirse en un día crucial en la historia de los sindicatos estadounidenses.

En un resultado que podría repercutir en los lugares de trabajo de los EE. UU., la organización independiente sindicato amazónico – primero formado en 2020 por Chris Smallsun Trabajador de Amazon despedido por protestar por lo que vio como precauciones de seguridad inadecuadas para el COVID-19, superó los esfuerzos antisindicales previamente exitosos del minorista en línea. Significa que el almacén de Smalls en Staten Island, Nueva York, será el primero en tener una fuerza laboral sindicalizada.

En el mismo día, Trabajadores de Starbucks Unidos – una organización afiliada al Sindicato Internacional de Empleados de Servicio – ganó otra elección más, convirtiéndola 10 de 11 victorias para la unión desde primer éxito en Buffalo en diciembre de 2021. Esta vez, fue el tostaduría insignia de la cadena en la ciudad de Nueva York que optó por sindicalizarse. La campaña de organización ahora se ha extendido a más de 170 tiendas Starbucks en todo el país. En las próximas semanas se llevarán a cabo varias elecciones más de Starbucks.

Mientras tanto, una nueva elección en una fábrica de Amazon en Bessemer, Alabama, dependen del resultado de varios cientos de votos impugnados. Incluso si Amazon gana, el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales, al menos, se ha acercado tentadoramente en lo que se consideró una votación sindical de posibilidades remotas.

Definitivamente algo está pasando en el movimiento obrero.

Un tipo diferente de organización

Como un estudioso del movimiento obrero que ha observado campañas sindicales durante dos décadas, lo que encuentro casi tan sorprendente como las victorias es la naturaleza poco convencional de las campañas de organización. Las campañas de Starbucks y Amazon-Staten Island han sido dirigidas por jóvenes trabajadores decididos.

Inspirado por el sentimiento a favor de los sindicatos en los movimientos políticos, tales como Las candidaturas presidenciales de Bernie Sanders, Las vidas de los negros son importantes y el Socialistas Democráticos de América, estas personas están encabezando los esfuerzos para la reforma del lugar de trabajo en lugar de organizadores sindicales profesionales. De hecho, sería difícil encontrar muchos organizadores experimentados entre las recientes campañas exitosas.

En cambio, las campañas han implicado un grado significativo de “autoorganización”, es decir, trabajadores que “hablaban sindicalmente” entre sí en el almacén y las cafeterías y se comunicaban con colegas en otras tiendas en la misma ciudad y en todo el país. Esto marca un cambio radical de la forma en que tradicionalmente ha operado el movimiento laboral, que ha tendido a ser más centralizado y dirigido por funcionarios sindicales experimentados.

Un renacimiento laboral

Quizás más importante que las victorias en Starbucks y Amazon es su potencial para crear una sensación de optimismo y entusiasmo en torno a la organización sindical, especialmente entre los trabajadores más jóvenes.

Siguen las elecciones años de declive sindical en EE.UU. – tanto en términos de membresía como de influencia.

Antes de la pandemia de COVID-19, estas recientes victorias laborales probablemente hubieran parecido inimaginables. Poderoso, rico corporaciones como Amazon y starbucks parecía entonces invencible, al menos en el contexto de Junta Nacional de Relaciones Laborales reglas, que están muy apiladas contra los trabajadores sindicalistas. Bajo las reglas de la NLRB, Amazon y Starbucks pueden, y lo hacen, obligar a los trabajadores, bajo la amenaza de despido, a asistir sesiones antisindicalesa menudo dirigido por consultores externos muy bien pagados.

starbucks ha dicho que ha sido “consistente en negar cualquier reclamo de actividad antisindical. Son categóricamente falsos”. Pero en marzo de 2022, la NLRB alegó que la cadena de café había coaccionado a los trabajadores, vigilado a los partidarios del sindicato y tomado represalias contra ellos. De manera similar, Amazon, que en el pasado ha anunciado para que los analistas monitoreen las “amenazas de organización laboral” lo ha dicho respeta los derechos de los trabajadores a afiliarse o no a sindicatos.

La importancia de las victorias recientes no se trata principalmente de la 8.000 nuevos miembros sindicales en Amazon o un flujo gradual de nuevos miembros sindicales en Starbucks. Se trata de inculcar en los trabajadores la creencia de que si los trabajadores prosindicales pueden ganar en Amazon y Starbucks, pueden ganar en cualquier parte.

Los precedentes históricos muestran que la movilización laboral puede ser contagiosa.

En 1936 y 1937, los trabajadores de la planta de Flint de General Motors puso de rodillas al poderoso marcador automático en una huelga de brazos caídos que rápidamente inspiró una acción similar en otra parte. En las palabras reportadas de un médico de Chicago, al explicar una posterior huelga de brazos caídos de nodrizas en la ciudad, “Es solo una de esas cosas graciosas. Quieren hacer huelga porque todos los demás lo están haciendo”.

Aprovechando el momento

los La pandemia ha creado una oportunidad para los sindicatos..

Después de trabajar en primera línea durante más de dos años, muchos trabajadores esenciales como los de Amazon y Starbucks creen que no han sido recompensados ​​adecuadamente por su servicio durante la pandemia y no han sido tratados con respeto por sus empleadores.

Esto parece haber ayudado a impulsar la popularidad de Amazon Labor Union y Starbucks Workers United.

La naturaleza local de estas campañas priva a Amazon y Starbucks de emplear un tropo de décadas de antigüedad en el corazón de las campañas corporativas antisindicales: que un sindicato es un “tercero” que no entiende ni se preocupa por las preocupaciones de los empleados y está más interesado en cobrar las cuotas.

Los intentos de desprestigiar a los sindicalistas externos se debilitan cuando los trabajadores de la empresa lideran las campañas. Toby Scott/SOPA Images/LightRocket a través de Getty Images

Pero esos argumentos en su mayoría suenan huecos. cuando la gente haciendo la sindicalización son compañeros con los que trabajan día tras día.

Tiene el efecto de anular ese argumento central de las campañas antisindicales a pesar de la muchos millones de dolares que las empresas a menudo les inyectan.

Esta “autoorganización” en Starbucks y Amazon es consistente con lo previsto por los autores del Ley Wagner de 1935el estatuto que sienta las bases de los actuales procedimientos de representación sindical.

El primer presidente de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, J. Warren Madden, entendió que la autoorganización podría verse fatalmente socavada si se permitiera a las corporaciones involucrarse en tácticas de presión antisindical:

“Sobre este principio fundamental, que un empleador debe mantener sus manos alejadas de la autoorganización de los empleados, se basa toda la estructura de la ley”, el escribio.“ Cualquier compromiso o debilitamiento de ese principio ataca la raíz de la ley.”

Durante el último medio siglo, las corporaciones antisindicales y sus consultores y bufetes de abogados, asistidos por NLRB controlados por republicanos y jueces de derecha- tienen socavado ese proceso de la autoorganización de los trabajadores al permitir que las elecciones sindicales pasen a estar dominadas por los empleadores.

Pero para revertir la disminución a largo plazo de la afiliación sindical, creo que los trabajadores prosindicales necesitarán protecciones más sólidas. La reforma de la legislación laboral es esencial si la casi el 50% de los trabajadores estadounidenses no sindicalizados que dicen que quieren representación sindical tienen alguna posibilidad de conseguirla.

Disipando el miedo, la futilidad y la apatía

Falta de interés popular. ha sido durante mucho tiempo un obstáculo a la reforma de la legislación laboral.

Es poco probable que se lleve a cabo una reforma significativa de la legislación laboral a menos que las personas se comprometan con los problemas, los entiendan y crean que tienen interés en el resultado.

Pero interés de los medios en las campañas de Starbucks y Amazon sugiere que el público estadounidense finalmente puede estar prestando atención.

No se sabe adónde conducirá este último movimiento o momento laboral. Podría evaporarse o simplemente provocar una ola de organización en todo el sector de servicios de bajos salarios, estimulando un debate nacional sobre los derechos de los trabajadores en el proceso.

Las mayores armas que tienen las corporaciones antisindicales para suprimir el impulso laboral son el miedo a las represalias y la sensación de que la sindicalización es inútil. Los éxitos recientes muestran que la sindicalización ya no parece tan aterradora ni tan inútil.

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Juan LoganProfesor y Director de Estudios Laborales y de Empleo, Universidad Estatal de San Francisco

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Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.