Analista que ayudó al expediente Trump-Rusia acusado de mentir

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WASHINGTON (AP) – Un analista ruso que contribuyó a un expediente de una investigación financiada por los demócratas sobre los vínculos entre Rusia y Donald Trump fue arrestado el jueves por cargos de mentir al FBI sobre sus fuentes de información, entre ellas un partidario de Hillary Clinton desde hace mucho tiempo.

El caso contra Igor Danchenko es parte de la investigación en curso del fiscal especial John Durham sobre los orígenes de la investigación del FBI sobre si la campaña de Trump en 2016 y Rusia habían conspirado para inclinar el resultado de la campaña presidencial de ese año.

Es probable que la acusación, el tercer caso penal presentado por Durham y el segundo en un lapso de dos meses, impulse las quejas de los aliados de Trump de que demócratas bien conectados trabajaron detrás de escena para hacer avanzar las sospechas sobre Trump y Rusia que contribuyeron a la elección del FBI. -Año de investigación.

El caso no socava los hallazgos de los investigadores de que el Kremlin ayudó a la campaña de Trump, conclusiones que no se basaron en el expediente, que apenas se mencionó en el informe del fiscal especial Robert Mueller. Pero la acusación respalda una preocupación de larga data sobre la investigación de Rusia: que la investigación de la oposición en la que se basó el FBI mientras vigilaba a un asesor de campaña de Trump se vio empañada por afirmaciones no respaldadas y no corroboradas.

La acusación de cinco cargos acusa a Danchenko de hacer múltiples declaraciones falsas al FBI cuando fue entrevistado en 2017 sobre su papel en la recopilación de información para Christopher Steele, un exespía británico cuya investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump y Rusia fue financiada por demócratas.

Danchenko, un ruso radicado en Estados Unidos que se había especializado en asuntos rusos y euroasiáticos como analista en Brookings Institution, fue una fuente importante para Steele mientras Steele compilaba su expediente de investigación. Ese expediente, objeto de intensas burlas por parte de Trump, fue finalmente entregado al FBI y utilizado por las autoridades federales cuando solicitaron y recibieron órdenes de vigilancia contra el ex asistente de campaña de Trump, Carter Page.

Según la acusación, Danchenko mintió repetidamente al FBI sobre sus fuentes de información. Los fiscales dicen que el engaño importaba porque el FBI “dedicó recursos sustanciales a intentar investigar y corroborar” las acusaciones del expediente y se había “basado en gran parte” en esa investigación para obtener las órdenes de vigilancia.

Un abogado de Danchenko no hizo comentarios de inmediato.

La acusación dice que Danchenko engañó al FBI al negar que hubiera discutido las acusaciones en el expediente con un contacto suyo, que era un ejecutivo de relaciones públicas y un operativo demócrata de larga data que se ofreció como voluntario para la campaña de Clinton, el oponente de Trump en 2016.

De hecho, dice la acusación, Danchenko había enviado una o más acusaciones en el expediente de forma anónima a ese asociado de Clinton. Mientras el FBI trabajaba para corroborar las acusaciones del expediente, habría sido importante conocer el papel del demócrata en suministrar información porque se basaba en su “confiabilidad, motivaciones y sesgo potencial como fuente”, según la acusación.

El individuo no aparece en los documentos judiciales, pero su abogado confirmó su identidad como Charles Dolan Jr., ex director ejecutivo de la Asociación de Gobernadores Demócratas que asesoró la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2008 y se ofreció como voluntario para su campaña de 2016. El abogado, Ralph Drury Martin, se negó a comentar más sobre la investigación en curso.

Los documentos de acusación también se refieren a acusaciones sexuales lascivas y sin fundamento que involucran el comportamiento de Trump en un hotel de Moscú que se incluyeron en el expediente pero que Trump ha disputado enérgicamente, incluso en conversaciones privadas con el exdirector del FBI James Comey.

La acusación dice que Danchenko le dijo al FBI que había recopilado información sobre las actividades de Trump en el hotel de múltiples fuentes, pero que él mismo no sabía si las acusaciones sexuales eran ciertas.

Según la acusación, Dolan se hospedó en junio de 2016 en el mismo hotel de Moscú y recibió un recorrido por la suite presidencial. Un miembro del personal del hotel reveló que Trump se había quedado allí, pero Dolan y otra persona no identificada dijeron que el miembro del personal no mencionó ninguna actividad sexual o lasciva.

La acusación dice que dado que Dolan “estuvo presente en lugares y eventos donde Danchenko recopiló información” para el expediente, el engaño de Danchenko sobre su relación con Dolan “fue muy importante para la investigación del FBI sobre estos asuntos”.

La acusación también acusa a Danchenko de mentir al FBI sobre una llamada telefónica de julio de 2016 que afirmó haber recibido de alguien que creía que era el presidente de la Cámara de Comercio Ruso-Estadounidense. Esa persona, según el expediente y el relato de Danchenko al FBI, le contó sobre una “conspiración de cooperación bien desarrollada” entre la campaña de Trump y Rusia, una afirmación que, según los fiscales, “respaldaría en última instancia” las solicitudes de orden de vigilancia.

La acusación dice que Danchenko fabricó su cuenta y nunca recibió una llamada telefónica de ese tipo.

Tanto el expediente como la investigación de Durham tienen una carga política.

El Departamento de Justicia de Trump nombró a Durham cuando Trump afirmó que la investigación de los vínculos de campaña con Rusia era una caza de brujas. Trump señaló el expediente, gran parte del cual la acusación dice que el FBI no pudo corroborar, como evidencia de una investigación contaminada impulsada por demócratas.

Pero el expediente no participó en el lanzamiento de la investigación Trump-Rusia, aunque el inspector general del Departamento de Justicia culpó al FBI y al departamento por su manejo. Mueller finalmente encontró vínculos cuestionables entre la campaña de Trump y Rusia, pero no evidencia suficiente para presentar cargos criminales. Los demócratas han criticado la investigación de Durham por tener motivaciones políticas, pero la administración Biden no la ha detenido.

La acusación es la tercera acción penal de Durham.

El abogado de ciberseguridad Michael Sussmann fue acusado en septiembre de mentir al FBI durante una conversación de 2016 en la que transmitió preocupaciones sobre contactos cibernéticos potencialmente sospechosos entre un servidor de la Organización Trump y el servidor de un banco ruso. El equipo de Durham dice que ocultó al FBI que estaba presentando las preocupaciones como abogado de la campaña de Clinton. Él se ha declarado no culpable.

El año pasado, Kevin Clinesmith, un ex abogado del FBI, admitió haber alterado un correo electrónico relacionado con la vigilancia de Page y se le dio libertad condicional.