Aquí le mostramos cómo mantenerse a salvo mientras compra alimentos en medio de la pandemia de coronavirus


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


Use una máscara, pero omita los guantes. No desinfecte las manzanas. Y si es mayor de 65 años, probablemente sea mejor ordenar sus compras en línea.

Como virólogo de alimentos, escucho muchas preguntas de la gente sobre los riesgos del coronavirus en las tiendas de comestibles y cómo mantenerse seguro mientras compra alimentos en medio de la pandemia. Aquí hay respuestas a algunas de las preguntas comunes.

¿Puedo tocar los tomates?

Lo que toca en los estantes de los supermercados es menos preocupante que quién respira sobre usted y otras superficies con las que podría entrar en contacto en una tienda. De hecho, hay actualmente no hay evidencia de que el virus se transmita por los alimentos o envasado de alimentos.

Es posible que hayas oído hablar de estudios que demuestran que el virus puede seguir siendo infeccioso hasta 24 horas en cartón y hasta 72 horas en plástico o acero inoxidable. Estos son estudios de laboratorio controlados, en los que se aplican altos niveles de virus infecciosos a las superficies y la humedad y la temperatura se mantienen constantes. En estos experimentos, el nivel de virus infeccioso – virus capaz de causar enfermedades – disminuyó incluso después de unas pocas horas, lo que indica que el virus no sobrevive bien en estas superficies.

El mayor riesgo es el contacto cercano con otras personas que pueden estar transmitiendo virus en gotas a medida que estornudar, hablar o respirar cerca.

Lo siguiente serían las superficies de alto contacto, como las manijas de las puertas, donde alguien que no practica una buena higiene de manos podría haber transferido el virus a la superficie. En este escenario, tendrías que tocar esta superficie y luego toca tus propias membranas mucosas – sus ojos, boca u oídos – para contraer la enfermedad.

Piense con qué frecuencia se toca una superficie y luego decida si puede evitar los puntos más peligrosos o usar desinfectante para manos después de tocarlos. Significativamente más personas tocan las manijas de las puertas y las máquinas de tarjetas de crédito en comparación con un tomate en un contenedor.

¿Necesito desinfectar mi comida cuando llegue a casa?

No, no necesita desinfectar su comida cuando llegue a casa, y tratar de hacerlo puede ser peligroso.

Los productos químicos y los jabones no están etiquetados para su uso en alimentos. Esto significa que no sabemos si son seguros o incluso efectivos cuando se aplican directamente a los alimentos.

Además, algunas de estas prácticas pueden crear riesgos para la seguridad alimentaria. Por ejemplo, si llena un fregadero con agua y luego sumerge sus vegetales en él, los microorganismos patógenos en su fregadero, por ejemplo, atrapados en el desagüe del pollo crudo que cortó la noche anterior, podrían contaminar su producto.

Deberías en cambio lavar que produce bajo agua corriente fría y luego séquelo con una toalla limpia.

No necesita esperar para desempacar comestibles o cajas cuando llegue a casa. En lugar, después de desempacar, lávese las manos.

Lavarse las manos con frecuencia, usar agua y jabón y secarse con una toalla limpia es realmente la mejor defensa para protegerse de este virus y de muchas otras enfermedades infecciosas que pueden estar en la superficie o en el paquete.

¿Debo usar guantes en la tienda de comestibles?

Los guantes son no recomendado actualmente para una visita a la tienda de comestibles, en parte porque pueden ayudar a propagar gérmenes.

Si usa guantes, sepa que los guantes desechables son para un solo uso y debe tirarlos después de que haya terminado de comprar.

Quitarse los guantes, agarre la banda de la muñeca con una mano, asegurándose de que los dedos con guantes no toquen su piel, y tire del guante sobre su mano y los dedos girándolos al revés mientras los retira. La mejor práctica es lavarse las manos después de quitarse los guantes. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos.

¿Cómo debo tratar con otras personas?

Llevamos máscaras para proteger a los demás. Puedes tener COVID-19 y no lo se, entonces usando una máscara puede ayudarlo a evitar la propagación del virus si es asintomático.

El uso de una máscara también puede proporcionar cierto nivel de protección a la persona que lo usa, pero no evita todas las gotas y no es 100% efectivo en la prevención de enfermedades.

Usar una máscara ayuda a reducir qué tan lejos viajan las gotas que pueden transportar el coronavirus cuando el usuario habla o estornuda.
John Paraskevas / Newsday a través de Getty Images

Siguiendo pautas de distanciamiento social – Mantener 6 pies entre usted y la siguiente persona – es muy importante cuando está en una tienda o en cualquier otro espacio con otras personas.

Si tiene más de 65 años o tiene un sistema inmunitario comprometido, vea si el supermercado tiene un horario especial para las poblaciones de alto riesgo y considere la posibilidad de que le entreguen los alimentos en su hogar.

¿Todavía puedo traer mis propias maletas?

Muchas tiendas de comestibles han dejado de permitir el uso de bolsas reutilizables debido a los riesgos potenciales para sus trabajadores.

Si está utilizando una bolsa de plástico o nylon reutilizable, limpiar por dentro y por fuera de la bolsa con agua jabonosa y enjuague. Rocíe o limpie la bolsa por dentro y por fuera con una solución diluida de cloro o desinfectante, luego permita que la bolsa se seque al aire por completo. Para bolsas de tela, lave la bolsa en agua tibia con detergente para la ropa normal, luego séquela en la temperatura más cálida posible.

Todos deben ser más conscientes de su entorno para mantenerse a salvo durante esta pandemia. Recuerde usar su máscara y mantenerse alejado de los demás y puede minimizar los riesgos.


La conversación

Erin DiCaprio, Especialista Asistente en Extensión Cooperativa e Investigador de Virología de Alimentos, Universidad de California, Davis

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