Araña asiática se afianza en Georgia y envía a los humanos a correr

ATLANTA (AP) – Una gran araña originaria del este de Asia ha tejido su espesa red dorada en líneas eléctricas, porches y huertos en todo el norte de Georgia este año, una proliferación que ha llevado a algunos propietarios desconcertados al interior y provocado una avalancha de inquietudes sociales. publicaciones en los medios.

En el área metropolitana de Atlanta, Jennifer Turpin, que se describe a sí misma como aracnófoba, dejó de soplar hojas en su jardín después de chocar sin darse cuenta con una telaraña creada por la araña Joro. Stephen Carter ha evitado un sendero a lo largo del río Chattahoochee donde se encontraba con las redes de Joro cada docena de pasos.

Más al este en Winterville, Georgia, el porche delantero de Will Hudson se volvió inutilizable en medio de una abundancia de redes de Joro de 10 pies (3 metros) de profundidad. Hudson estima que ha matado a más de 300 arañas en su propiedad.

“Las redes son un verdadero desastre”, dijo Hudson, entomólogo de la Universidad de Georgia. “Nadie quiere salir por la puerta por la mañana, bajar los escalones y tener la cara llena de telarañas”.

El Joro, Trichonephila clavata, es parte de un grupo de arañas conocidas como tejedoras de orbes por sus redes en forma de rueda altamente organizadas. Común en Japón, China, Corea y Taiwán, las hembras Joro tienen coloridas marcas amarillas, azules y rojas en sus cuerpos. Pueden medir tres pulgadas (8 cm) de ancho cuando sus piernas están completamente extendidas.

No está claro exactamente cómo y cuándo llegó la primera araña Joro a los EE. UU. En Georgia, un investigador identificó una a unas 80 millas (128 km) al noreste de Atlanta en 2014. También se han encontrado en Carolina del Sur, y Hudson está convencido de que lo hará. repartidos por el sur.

Tampoco está claro por qué son tan abundantes este año, aunque los expertos coinciden en que su número se ha disparado.

“Vemos reflujos y flujos naturales en las poblaciones de muchas especies diferentes que pueden estar vinculados a las condiciones locales, particularmente cambios leves en las precipitaciones”, dijo Paula Cushing, aracnóloga del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Cushing y otros expertos dicen que los Joros no son una amenaza para los humanos, perros y gatos y no los morderán a menos que se sientan muy amenazados. Hudson dijo que un investigador que los recogió con sus propias manos informó de pellizcos ocasionales, pero dijo que las arañas nunca le rompieron la piel.

Los investigadores, sin embargo, no están completamente de acuerdo sobre qué impacto, si lo hay, tendrá la araña en otras especies y el medio ambiente.

Debbie Gilbert, de 67 años, no está esperando saberlo. Ha adoptado una política de tolerancia cero para las arañas alrededor de su casa en Norcross, Georgia, enrollando sus telarañas con un palo, derribándolas y pisándolas.

“No abogo por matar nada. Vivo en paz con todas las arañas por aquí y todo lo demás ”, dijo. “Pero (Joros) simplemente no pertenece aquí, eso es todo”.

Turpin, de 50 años, intentó prender fuego a una telaraña de Joro en su casa de East Cobb, pero luego se asustó de que se le cayera encima y cayera en un agujero mientras retrocedía rápidamente. En su lugar, pidió a un vecino que se lo quitara.

“Simplemente no creo que vaya a trabajar más en el jardín”, dijo.

Nancy Hinkle, otra entomóloga de la Universidad de Georgia, dijo que los Joros ayudan a suprimir los mosquitos y las moscas que pican y son una de las pocas arañas que capturan y comen chinches apestosas marrones marrones, que son plagas graves para muchos cultivos.

“Esto es maravilloso. Esto es emocionante. Las arañas son nuestras amigas ”, dijo. “Están atrapando todas las plagas que no queremos en nuestra casa”.

Ann Rypstra, que estudia el comportamiento de las arañas en la Universidad de Miami, fue más cautelosa en su evaluación de los impactos potenciales de Jora y dijo que se necesitaba más investigación.

“Siempre me equivoco por el lado de la precaución cuando tienes algo que se establece donde no se supone que debe estar”, dijo.

Los investigadores de la Universidad Clemson de Carolina del Sur también fueron más circunspectos y dijeron en una hoja informativa publicada en línea en agosto que “aún no saben si habrá algún impacto negativo de esta especie no nativa en la ecología local de Carolina del Sur”.

Jardineros aficionados y naturalistas han expresado su preocupación por la seguridad de las arañas y abejas nativas y otros polinizadores.

Cushing dijo que los Joros probablemente sean lo suficientemente grandes como para enfrentarse a grandes polinizadores atrapados en sus redes, pero esos insectos pueden ser una parte insignificante de su dieta. Rypstra ha estudiado una especie de araña similar y dijo que otras arañas utilizan sus telas como fuente de alimento, por lo que Joro podría ayudar a las arañas nativas. Pero dijo que también hay evidencia de que Joros compite con otros tejedores de orbes.

La conclusión: hay muchas incógnitas.

Se espera que la mayoría de los Joros mueran a fines de noviembre, pero es posible que regresen en cantidades igualmente grandes, o incluso mayores, el próximo año, aunque los científicos dicen que incluso eso es difícil de predecir con certeza.

Anthony Trendl, propietario de una casa en Suwanee, Georgia, los está disfrutando por ahora. Ha creado un sitio web, jorospider.com, para compartir su entusiasmo por las arañas y fomentar su comprensión. Si bien plantean preocupaciones y pueden ser espeluznantes, también son hermosos, dijo.

“Ha sido un camino difícil”, dijo. “Quería encontrar algo bueno en este mundo. Para mí, la naturaleza es un lugar fácil de encontrar “.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.