Artemis 1 de la NASA: he aquí por qué el cohete lunar es importante

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Escrito por Jack quema, Universidad de Colorado Boulder

de la NASA Artemisa 1 La misión está lista para dar un paso clave hacia el regreso de los humanos a la Luna después de una pausa de medio siglo. El lanzamiento estaba programado para la mañana del 29 de agosto de 2022, pero fue pospuesto debido a un problema con uno de los motores del cohete. La próxima oportunidad para lanzar el cohete es el 2 de septiembre de 2022. La misión es un crucero de prueba, sin tripulación, para el Sistema de lanzamiento espacial de la NASA y la Cápsula de tripulación Orion.

La nave espacial está programada para viajar a la Luna, desplegar algunos satélites pequeños y luego establecerse en órbita. La NASA tiene como objetivo practicar el funcionamiento de la nave espacial, probar las condiciones que experimentarán las tripulaciones en la Luna y sus alrededores, y asegurar a todos que la nave espacial y sus ocupantes pueden regresar a la Tierra de manera segura.

La conversación preguntó Jack quemaprofesor y científico espacial en la Universidad de Colorado Boulder y ex miembro del Equipo de Transición Presidencial de la NASA, para describir la misión, explicar qué promete hacer el programa Artemis para la exploración espacial y reflexionar sobre cómo ha cambiado el programa espacial en el medio siglo desde que los humanos pisó por última vez la superficie lunar.

¿En qué se diferencia Artemis 1 de los otros cohetes que se lanzan de forma rutinaria?

Artemis 1 va a ser el primer vuelo del nuevo Sistema de lanzamiento espacial. Este es un vehículo de “elevación pesada”, como se refiere a él la NASA. Será el motor de cohete más poderoso jamás volado al espacio, incluso más poderoso que Saturno V de Apolo sistema que llevó a los astronautas a la Luna en las décadas de 1960 y 1970.

Es un nuevo tipo de sistema de cohetes, porque tiene una combinación de motores principales de hidrógeno y oxígeno líquido y dos propulsores de cohetes sólidos derivados del transbordador espacial. Es realmente un híbrido entre el transbordador espacial y el de Apolo. Saturno V cohete.

La prueba es muy importante, porque el Cápsula de tripulación Orion va a estar haciendo un verdadero entrenamiento. Estará en el entorno espacial de la Luna, un entorno de alta radiación, durante un mes. Y, muy importante, estará probando la escudo térmico, que protege a la cápsula y a sus ocupantes, cuando regresa a la Tierra a 25.000 millas por hora. Este será el reingreso más rápido de la cápsula desde Apolo, por lo que es muy importante que el escudo térmico funcione bien.

Esta misión también llevará una serie de pequeños satélites que se colocarán en órbita alrededor de la Luna. Esos harán una ciencia precursora útil, desde mirar más adentro de los cráteres permanentemente sombreados donde los científicos creen que hay agua hasta simplemente hacer más mediciones del entorno de radiación, viendo cuáles serán los efectos en los humanos para la exposición a largo plazo.

El plan es que Artemis 1 despegue, viaje a la Luna, despliegue satélites, orbite la Luna, regrese a la Tierra, ingrese de manera segura a la atmósfera y se sumerja en el océano. NASA

¿Cuál es el objetivo del Proyecto Artemis? ¿Qué viene en la serie de lanzamientos?

La misión es un primer paso hacia artemisa 3que va a dar como resultado las primeras misiones humanas a la Luna en el siglo XXI y la primero desde 1972. Artemis 1 es un vuelo de prueba sin tripulación.

Artemis 2, cuyo lanzamiento está previsto unos años después, tendrá astronautas a bordo. También será una misión orbital, muy parecida a Apolo 8, que dio la vuelta a la Luna y volvió a casa. Los astronautas pasarán más tiempo orbitando la Luna y probarán todo con una tripulación humana.

Y, finalmente, eso conducirá a un viaje a la superficie de la Luna en el que Artemis 3, en algún momento a mediados de la década, se reunirá con el Nave espacial SpaceX y tripulación de transferencia. Orion permanecerá en órbita y la Starship lunar llevará a los astronautas a la superficie. Irán al polo sur de la Luna para observar un área que los científicos no han explorado antes para investigar. el agua helada allí.

Artemisa recuerda a Apolo. ¿Qué ha cambiado en el último medio siglo?

La razón del Apolo que Kennedy imaginó inicialmente fue venció a la Unión Soviética a la Luna. La administración no se preocupó particularmente por los viajes espaciales, o por la Luna misma, pero representó un objetivo audaz que claramente pondría a Estados Unidos primero en términos de espacio y tecnología.

La desventaja de hacer eso es el viejo dicho “Vivir por la espada, morir por la espada”. Cuando Estados Unidos llegó a la Luna, básicamente se acabó el juego. Vencimos a los rusos. Así que bajamos algunas banderas e hicimos algunos experimentos científicos. Pero bastante rápido después del Apolo 11, dentro de unas cuantas misiones más, Richard Nixon canceló el programa porque los objetivos políticos se habían cumplido.

un gran cohete con dos propulsores unidos a sus lados que se encuentra entre dos enormes pórticos
El nuevo Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se ve aquí siendo trasladado del edificio de ensamblaje de cohetes a una plataforma de lanzamiento. NASA

Así que avance rápido 50 años. Este es un ambiente muy diferente. No estamos haciendo esto para vencer a los rusos o los chinos o cualquier otra persona, sino para comenzar una exploración sostenible más allá de la órbita de la Tierra.

El programa Artemis está impulsado por una serie de objetivos diferentes. Incluye utilización de recursos in situlo que significa usar recursos disponibles como hielo de agua y suelo lunar para producir alimentos, combustible y materiales de construcción.

El programa también está ayudando a establecer una economía lunar y espacial, comenzando con los empresarios, porque SpaceX es una parte muy importante de esta primera misión a la superficie de la Luna. La NASA no es propietaria de Starship, pero está comprando asientos para permitir que los astronautas suban a la superficie. SpaceX luego usará Starship para otros fines: para transportar otras cargas útiles, astronautas privados y astronautas de otros países.

Cincuenta años de desarrollo tecnológico significan que ir a la Luna ahora es mucho menos costoso y más factible tecnológicamente, y son posibles experimentos mucho más sofisticados cuando solo calculas la tecnología informática. Esos 50 años de avance tecnológico han sido un cambio de juego completo. Casi cualquier persona con los recursos financieros puede enviar naves espaciales a la Luna ahora, aunque no necesariamente con humanos.

de la NASA Servicios comerciales de carga útil lunar contrata empresas privadas para construir módulos de aterrizaje no tripulados para ir a la Luna. Mis colegas y yo tenemos un Radio telescopio eso va a la Luna en uno de los módulos de aterrizaje en enero. Eso simplemente no habría sido posible incluso hace 10 años.

Artemis es un programa ambicioso, pero la tecnología ha avanzado enormemente en los 50 años desde que los humanos fueron a la Luna por última vez.

¿Qué otros cambios tiene Artemis en la tienda?

La administración ha dicho que en ese primer vuelo tripulado, en el Artemis 3, hubo será al menos una mujer y muy probablemente una persona de color. Pueden ser uno y el mismo. Puede haber varios.

Tengo muchas ganas de ver más de esa diversidad, porque los niños pequeños de hoy que admiran a la NASA pueden decir: “Oye, hay un astronauta que se parece a mí. Puedo hacer esto. Puedo ser parte del programa espacial”.

Este artículo se actualizó el 29 de agosto de 2022 para indicar que el lanzamiento se pospuso.


Jack quemaProfesor de Ciencias Astrofísicas y Planetarias, Universidad de Colorado Boulder

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Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.