¿Ben Franklin publicó una receta sobre cómo inducir el aborto en un libro de texto de matemáticas?

Cuando el padre fundador Benjamin Franklin se dispuso a adaptación un manual británico para las colonias americanas, también incluyó una receta sobre cómo provocar un aborto.

En 1748la imprenta de Franklin publicado un manual titulado “El Instructor Estadounidense o el Mejor Compañero del Joven”, que proporcionaba todo tipo de consejos sobre aritmética, escritura y ortografía, contabilidad y más. Franklin había estado buscando adaptar el manual británico titulado “The Young Man’s Companion” publicado en Londres unas décadas antes, con cambios significativos.

Publicado por Franklin y su socio impresor David Hall, este manual era esencialmente una reimpresión de la versión británica con nuevas secciones añadidas, incluida la de John Tennent “El médico del pobre plantador.” El prefacio de la nueva edición dice:

[…] en la Edición Británica de este Libro, había muchas Cosas de poco o ningún Uso en estas Partes del Mundo: En esta Edición se omiten esas Cosas, y en su Habitación se insertan muchas otras Materias, más inmediatamente útiles para nosotros los Americanos.

Encontramos un 10ª edición al mismo “American Instructor” publicado por Franklin y Hall en 1758, que contiene casi el mismo material que la edición anterior. La sección “El médico del pobre plantador” contiene una entrada sobre “Supresión de los cursos”, que dice:

Ahora estoy sobre Enfermedades femeninasno será irrazonable mencionar una Queja común entre las mujeres solteras, a saber La Supresión de los Cursos. Esto no sólo menosprecia su Complexión, sino que además los llena de diversos Desórdenes. Para esta desgracia, debes purga con Bandera de las Tierras Altas (comunmente llamado Raíz del dolor de vientre) una semana antes de que espere estar fuera de servicio ; y repita lo mismo dos días después: a la mañana siguiente, beba un cuarto de pinta de Agua de Poleoo Decocción, y tanto de nuevo por la noche cuando te vas a la cama. Continúe estos 9 días consecutivos; y después de descansar 3 Días, continuar con ello por 9 más. Cabalga todos los días de feria, revuélvete ágilmente en tus asuntos y respira tanto como sea posible al aire libre, […]

El instructor estadounidense o el mejor compañero del joven

Si bien la “supresión de los cursos” puede aplicarse a cualquier condición médica que resulte en la suspensión del ciclo menstrual, la entrada se refiere específicamente a “mujeres solteras”. Descrito como una “desgracia”, recomienda una serie de conocido abortivos desde ese momento, como poleo agua y raíz de dolor de barriga, también conocido como angélica.

De acuerdo con la artículo“Semillas de Perséfone: Abortifacientes y anticonceptivos en la medicina griega antigua y su evaluación científica reciente”, publicado en la revista Pharmacy in History de University of Wisconsin Press: “Existe evidencia de que el poleo […] y otras plantas medicinales se usaban en la Antigua Grecia como agentes contra la fertilidad […] Estos agentes contra la fertilidad, que se administraron por vía oral o como supositorios vaginales, pueden haber funcionado como abortivos y anticonceptivos tempranos en las mujeres”.

La entrada de la novena edición, reimpresa en Pizarra, también recomienda el uso de “Harts-horn”. Harts-horn, según Merriam Webster, es una “pasqueflower americana”. De acuerdo a “Plantas Comestibles y Medicinales de Occidente” por el herbolario Gregory L. Tilford, los nativos americanos usaban las pasqueflowers para inducir abortos o acelerar el parto.

La entrada concluye advirtiendo a los pacientes que “tomen opiáceos con demasiada frecuencia, o Jesuitas-Bark” y “ni deben anhelar a los becarios bonitos, ni ninguna otra basura en absoluto”, una declaración que indica que deben no tener sexo

La corteza de los jesuitas, también conocida como quinina, era un importante fármaco contra la malaria. Según Molly Farrell, profesora asociada de inglés e historia de la ciencia que informó por primera vez sobre la entrada del aborto de Franklin en Pizarratambién se “pensó erróneamente que era un abortivo”.

La receta del aborto pudo o no haber sido realmente efectiva, dado que estaba prescribiendo hierbas y remedios antiguos muy alejados de nuestros métodos científicos modernos para llevar a cabo abortos. Científicos y expertos modernos. aceptar que los abortos a base de hierbas simplemente no tienen la misma eficacia que los abortos médicos, y no se debe confiar en ellos. El uso de poleo para inducir un aborto surgió en un caso contemporáneo de la década de 1990, cuando una joven llamada kris humphrey murió como resultado de la ingestión de la hierba, sin saber que tenía un embarazo ectópico.

¿Qué pensaba el propio Franklin sobre los abortos? En 1728 durante sus primeros años como impresor generó polémica por algo que terminaría haciendo él mismo. De acuerdo a “Benjamin Franklin: una vida americana” de Walter Isaacson, él “manufacturó” un debate sobre el aborto, en gran parte porque quería aplastar a un rival, pero sus propias opiniones pueden no haber sido demasiado fuertes al respecto. Franklin escribió una serie de cartas anónimas para otro periódico para desviar la atención del artículo de Samuel Keimer:

Las dos primeras piezas fueron ataques al pobre Keimer, que estaba serializando entradas de una enciclopedia. Su entrega inicial incluía, inocentemente, una entrada sobre el aborto. Franklin saltó. Usando los seudónimos “Martha Careful” y “Celia Shortface”, escribió cartas al periódico de Bradford fingiendo conmoción e indignación por la ofensa de Keimer. Como amenazó la Srta. Cuidadosa: “Si continúa exponiendo los secretos de nuestro sexo de esa manera audaz [women would] correr el riesgo de agarrarlo por la barba en el próximo lugar que lo encontremos. Así, Franklin fabricó el primer debate sobre el aborto registrado en Estados Unidos, no porque tuviera sentimientos fuertes sobre el tema, sino porque sabía que ayudaría a vender periódicos.

Él letras por “Careful” y “Shortface” están disponibles en los Archivos Nacionales, entre los papeles de los padres fundadores. En una entrada, “Shortface” escribió:

Amigo Samuel Keimer,

No esperaba que cuando presentas Tu Anuncio sobre Tu Instructor Universal (como te complace llamarlo) que Tú hubieras Impreso tales Cosas en él, que avergonzarían a todas las Mujeres Modestas y Virtuosas de Pensilvania. .

De acuerdo con la Archivos Nacionales“Sin embargo, por el estilo y las circunstancias de las cartas, los editores creen que Martha Careful y Caelia Shortface probablemente eran una, y que Franklin pudo haber sido su nombre”.

Cualesquiera que fueran los sentimientos de Franklin sobre el tema, de hecho agregó una entrada sobre el aborto en el manual que imprimió en 1748, a pesar de que posiblemente llamó a otro editor por hacer lo mismo dos décadas antes.

Fuentes:

Abortivo | Droga | Britannica. https://www.britannica.com/science/abortifacient. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Achan, Jane, et al. “La quinina, un antiguo fármaco antipalúdico en un mundo moderno: papel en el tratamiento de la malaria”. Malaria Journal, 2011, https://malariajournal.biomedcentral.com/track/pdf/10.1186/1475-2875-10-144.pdf. Consultado el 16 de mayo de 2022.

“Definición de PLANTA HARTSHORN”. https://www.merriam-webster.com/dictionary/hartshorn+plant. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Farrell, Molly. “Ben Franklin puso una receta de aborto en su libro de texto de matemáticas”. Slate, 5 de mayo de 2022. slate.com, https://slate.com/news-and-politics/2022/05/ben-franklin-american-instructor-textbook-abortion-recipe.html. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Fisher, George y Fisher, Anne. “The American Instructor, or, Young Man’s Best Companion: Contiene ortografía, lectura, escritura y aritmética, de una manera más fácil que cualquier otra publicada hasta ahora, y cómo calificar a cualquier persona para los negocios, sin la ayuda de un maestro. Instrucciones para Escribir Variedad de Manos, con Copias Tanto en Prosa como en Verso… También Comerciantes Cumple… con una Descripción de las Varias Colonias Americanas. Junto con la regla simple y exacta del carpintero, que muestra cómo medir el trabajo de los carpinteros, albañiles, aserradores, albañiles, yeseros, plomeros, albañiles, vidrieros y pintores… Del mismo modo, el calibrador práctico simplificado, el arte de marcar y cómo erigir y arreglar Cualquier esfera, con instrucciones para teñir, colorear y hacer colores. A lo que se añade, El médico del pobre plantador. Con instrucciones para marcar en lino, cómo encurtir y conservar, hacer diversas clases de vino y muchos emplastos y medicinas excelentes, necesarios en todas las familias. Y también, Consejos Prudentes a Jóvenes Comerciantes y Comerciantes. Todo mejor adaptado a estas colonias americanas que cualquier otro libro del mismo tipo”. Estados Unidos, B. Franklin y D. Hall, 1758. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Founders Online: Consejos para un joven comerciante, [21 July 1748]. http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-03-02-0130. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Fundadores en línea: Martha Careful y Caelia Shortface, 28 de enero de 1729. http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-01-02-0034. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Isaacson, Walter. “Benjamin Franklin: una vida estadounidense”. Reino Unido, Simon & Schuster, 2004. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Nelson, Sarah E. “Semillas de Perséfone: abortivos y anticonceptivos en la medicina griega antigua y su evaluación científica reciente”. Farmacia en la historia, vol. 51, núm. 2, 2009, págs. 57–69, http://www.jstor.org/stable/41112420. Consultado el 16 de mayo de 2022.

Nowick, Elaine. “Nombres comunes históricos de las plantas de las Grandes Llanuras Volumen I: Nombres históricos”. (libro de bolsillo). Estados Unidos, Zea Books, 2014. Consultado el 16 de mayo de 2022.

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“Las mujeres están aprendiendo sobre el aborto a base de hierbas en línea: he aquí por qué es un problema”. Mic, https://www.mic.com/articles/128589/women-are-learning-about-herbal-abortion-online-here-s-why-that-sa-problem. Consultado el 16 de mayo de 2022.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.