Bernard Shaw, primer presentador principal de CNN, muere a los 82 años

NUEVA YORK (AP) — Bernard Shaw, presentador principal de CNN durante dos décadas y un periodista afroamericano pionero mejor recordado por informar con calma el comienzo de la Guerra del Golfo en 1991 mientras los misiles volaban a su alrededor en Bagdad, falleció. Tenía 82 años.

Murió de neumonía el miércoles en un hospital de Washington, según Tom Johnson, exdirector ejecutivo de CNN.

Shaw estuvo en CNN durante 20 años y era conocido por mantenerse tranquilo bajo presión. Ese fue un sello distintivo de su cobertura de Bagdad cuando EE. UU. lideró su invasión de Irak en 1991 para liberar a Kuwait, con CNN transmitiendo impresionantes imágenes de ataques aéreos y fuego antiaéreo en la ciudad capital.

“En todos los años de preparación para ser presentadora, una de las cosas por las que me esforcé fue poder controlar mis emociones en medio del infierno”, dijo Shaw en una entrevista de 2014 con NPR. “Y personalmente siento que pasé mi prueba estricta para eso en Bagdad”.

Shaw era un ex marine de los EE. UU. que trabajó como reportero en CBS y ABC News antes de asumir el papel de presentador principal en CNN cuando la red comenzó en 1980.

Moderó un debate presidencial en 1988 entre George W. Bush y Michael Dukakis. Su primera pregunta al demócrata Dukakis, opositor a la pena de muerte, fue si querría que esa sentencia se aplicara a quien violó y asesinó a la esposa del candidato.

Su sorprendente trabajo en escena en Bagdad, con los corresponsales Peter Arnett y John Holliman, fue crucial para establecer CNN cuando era la única red de noticias por cable y los medios de transmisión en ABC, CBS y NBC dominaban las noticias de televisión.

“Puso a CNN en el mapa”, dijo Frank Sesno, exjefe de la oficina de CNN en Washington y ahora profesor en la Universidad George Washington.

En Twitter, John King de CNN rindió homenaje a la “voz suave pero resonante” de Shaw y dijo que era un mentor y un modelo a seguir para muchos.

“Bernard Shaw ejemplificó la excelencia en su vida”, dijo Johnson. “Será recordado como un feroz defensor del periodismo responsable”.

Johnson dijo que Shaw siempre se resistió enérgicamente a cualquier compromiso de cobertura de noticias o reducción de los estándares éticos.

El actual director ejecutivo de CNN, Chris Licht, rindió homenaje a Shaw como un original de CNN que hizo apariciones en la red tan recientemente como el año pasado para brindar comentarios.

Shaw dejó el negocio a los 61 años. Le dijo a NPR que, a pesar de todo lo que hizo en el periodismo, debido a todas las cosas que extrañaba con su familia mientras trabajaba, “no creo que haya valido la pena”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.