Biden aclama la victoria en infraestructura como un ‘paso monumental hacia adelante’

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden elogió el sábado la aprobación por parte del Congreso de su paquete de infraestructura de $ 1 billón como un “paso monumental para la nación” después de que unos rebeldes demócratas resolvieron un enfrentamiento de meses en sus filas para sellar el acuerdo.

“Finalmente, semana de la infraestructura”, dijo un radiante Biden a los periodistas. “Estoy muy feliz de decir eso: semana de la infraestructura”.

La Cámara aprobó la medida 228-206 el viernes por la noche, lo que provocó vítores prolongados del lado demócrata aliviado de la cámara. Trece republicanos, en su mayoría moderados, apoyaron la legislación, mientras que seis de los miembros más izquierdistas de los demócratas se opusieron.

La aprobación del proyecto de ley, que promete crear legiones de puestos de trabajo y mejorar la banda ancha, el suministro de agua y otras obras públicas, lo envía al escritorio de un presidente cuyos índices de aprobación han bajado y cuyo partido nervioso recibió la frialdad de los votantes en la última semana. elecciones fuera de año.

Los candidatos demócratas a gobernador fueron derrotados en Virginia y se abrieron paso en Nueva Jersey, dos estados de tendencia azul. Esos reveses hicieron que los líderes del partido, y tanto moderados como liberales, se impacientaran por producir una legislación impactante y demostrar que saben cómo gobernar. Los demócratas no pueden permitirse el lujo de parecer desordenados un año antes de las elecciones de mitad de período que podrían dar a los republicanos el control del Congreso.

Los votantes “quieren que cumplamos”, dijo Biden, y la votación del viernes “demostró que podemos”.

“En un gran artículo, cumplimos”, agregó.

El paquete de infraestructura es una inversión histórica desde cualquier punto de vista, una que Biden compara en su amplitud con la construcción del sistema de carreteras interestatales en el siglo pasado o con el ferrocarril transcontinental del siglo anterior. Lo llamó un “modelo de cuello azul para reconstruir Estados Unidos”.

Su referencia a la semana de la infraestructura fue un golpe a su predecesor, Donald Trump, cuya Casa Blanca declaró varias veces que había llegado la “semana de la infraestructura”, solo para que no sucediera nada.

Simplemente liberar la medida de infraestructura para la aprobación final del Congreso fue como una explosión de adrenalina para los demócratas. Sin embargo, a pesar de la victoria, los demócratas sufrieron un revés cuando pospusieron la votación de un segundo proyecto de ley aún mayor hasta finales de este mes.

Esa medida de 10 años y $ 1,85 billones que refuerza los programas de salud, familia y cambio climático se desvió después de que los moderados exigieron una estimación de los costos de la medida a la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista. El aplazamiento frustró las esperanzas de que el día produjera una victoria de dos cañones para Biden con la aprobación de ambos proyectos de ley.

Pero en un avance vespertino negociado por Biden y los líderes de la Cámara, cinco moderados acordaron respaldar ese proyecto de ley si las estimaciones de la oficina de presupuesto son consistentes con las cifras preliminares que han proporcionado los analistas de impuestos de la Casa Blanca y el Congreso. El acuerdo, en el que los legisladores prometieron votar sobre el proyecto de ley social y ambiental para la semana del 15 de noviembre, fue un paso significativo hacia una votación en la Cámara que finalmente podría enviarlo al Senado.

Eufórico por la aprobación del proyecto de ley, Biden se mantuvo con los reporteros durante más de media hora el sábado por la mañana, bromeando que sus posibilidades de terminar el proyecto de ley se habían cancelado varias veces, solo para que él pudiera salvarlo. Dijo que esperaría para celebrar una ceremonia de firma hasta que los legisladores, demócratas y republicanos que votaron por ella, regresen a Washington después de una semana de receso.

El presidente reconoció la incertidumbre en torno a su paquete de gastos sociales y ambientales más amplio, y dijo que “el tiempo dirá” si puede mantener disposiciones populares como la licencia familiar paga universal en la versión final. No quiso decir si tiene garantías privadas de demócratas moderados en la Cámara y el Senado para aprobar el proyecto de ley de casi $ 2 billones, pero dijo que estaba “seguro” de que obtendría los votos.

Biden predijo que los estadounidenses comenzarían a sentir el impacto de la factura de infraestructura “probablemente a partir de los próximos dos o tres meses a medida que tengamos palas en el suelo”. Pero el impacto total probablemente tardará décadas en materializarse por completo.

Agregó que visitaría algunos puertos que se beneficiarían de la legislación en la próxima semana, ya que su administración intenta frenéticamente aliviar las interrupciones de la cadena de suministro que están elevando los precios de los bienes de consumo antes de las vacaciones.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo que hay una demanda reprimida para comenzar las obras públicas. Le dijo a CNN que ya tiene $ 10 mil millones en aplicaciones para cierto programa que solo tiene $ 1 mil millones. “Este no es solo un proyecto de ley de estímulo a corto plazo”.

Biden dijo que la inversión se consideraría en 50 años como “Cuando Estados Unidos decidió ganar la competencia del siglo XXI” con una China en ascenso.

El presidente y la primera dama Jill Biden retrasaron los planes de viajar el viernes por la noche a su casa en Rehoboth Beach, Delaware. En cambio, Biden habló con líderes de la Cámara, moderados y progresistas.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, líder del Caucus Progresista del Congreso, dijo que Biden incluso llamó a su madre en India, aunque no estaba claro por qué.

“Esto no fue para sobornarme, aquí es cuando todo estaba hecho”, dijo Jayapal a los periodistas. La legisladora dijo que su madre le dijo que “seguía gritando como una niña”.

En un comunicado, cinco moderados dijeron que si las estimaciones fiscales del proyecto de ley social y ambiental plantean problemas, “seguimos comprometidos a trabajar para resolver las discrepancias” para aprobarlo.

A cambio, los liberales acordaron respaldar la medida de infraestructura, que habían pasado meses reteniendo como rehén en un esfuerzo por presionar a los moderados para que respaldaran el proyecto de ley más grande.

El día marcó una extraña distensión entre las alas moderada y liberal de los demócratas que los líderes del partido esperan que continúe. Las facciones rivales habían pasado semanas acusándose mutuamente de poner en peligro el éxito de Biden y del partido al exagerar sus manos. Pero el viernes por la noche, Jayapal sugirió que trabajarían juntos en el futuro.

Los demócratas han luchado durante meses para aprovechar su control de la Casa Blanca y el Congreso promoviendo sus prioridades. Ha sido difícil, en parte debido a las escasas mayorías demócratas y las amargas divisiones internas.

“Bienvenidos a mi mundo”, dijo a los periodistas la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. “No somos una fiesta cerrada”.

El día de los demócratas se tornó tumultuoso temprano después de que media docena de moderados exigieran la estimación de costos de la oficina de presupuesto del extenso paquete de iniciativas de salud, educación, familia y cambio climático antes de votar por él.

Los líderes del partido dijeron que eso llevaría días o más. Pero con la votación retrasada del viernes y los legisladores saliendo para un receso de una semana, esas estimaciones presupuestarias deberían estar listas para cuando se lleve a cabo la votación.

La medida de infraestructura fue aprobada por el Senado en agosto con apoyo bipartidista.

En cuanto al paquete social y ambiental, la aprobación de la Cámara lo enviaría al Senado, donde enfrenta ciertos cambios y más drama demócrata. Eso se debe principalmente a las demandas de los senadores Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona de contener los costos de la medida.

Los moderados han obligado a los líderes a recortar la medida de aproximadamente 2.100 páginas a aproximadamente la mitad de su tamaño original de $ 3.5 billones. Los republicanos se oponen a que sea demasiado caro y perjudicial para la economía.

El paquete brindaría asistencia a un gran número de estadounidenses para pagar la atención médica, la crianza de los hijos y el cuidado de las personas mayores en el hogar. Tiene $ 555 mil millones en exenciones fiscales para vehículos eléctricos y energía más limpia. Los demócratas agregaron disposiciones recientes que restauran un nuevo programa de licencia familiar remunerada y permisos de trabajo para millones de inmigrantes.

Gran parte del costo del paquete se cubriría con impuestos más altos para los estadounidenses más ricos y las grandes corporaciones.

Los escritores de Associated Press Cal Woodward, Lisa Mascaro, Farnoush Amiri, Kevin Freking, Aamer Madhani, Alexandra Jaffe, Mary Clare Jalonick y Brian Slodysko contribuyeron a este informe.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.