Biden indulta a exagente del servicio secreto y a otras 2 personas

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden otorgó los primeros tres indultos de su mandato, otorgando clemencia a un agente del Servicio Secreto de la era Kennedy condenado por cargos federales de soborno por tratar de vender una copia de un archivo de la agencia y a dos personas que estaban condenados por cargos relacionados con las drogas, pero se convirtieron en pilares en sus comunidades.

El presidente demócrata también conmutó las sentencias de otras 75 personas por condenas no violentas relacionadas con las drogas. La Casa Blanca anunció las clemencias el martes cuando lanzó una serie de programas de capacitación laboral y reingreso para quienes están en prisión o recientemente liberados.

Muchos de los que recibieron conmutaciones han estado cumpliendo sus sentencias en confinamiento domiciliario durante la pandemia de COVID-19. Varios cumplían sentencias largas y habrían recibido penas menores si hubieran sido condenados hoy por los mismos delitos como resultado de la reforma bipartidista de sentencias de 2018 introducida como ley por la administración Trump.

“Estados Unidos es una nación de leyes y segundas oportunidades, redención y rehabilitación”, dijo Biden en un comunicado anunciando las clemencias. “Los funcionarios electos de ambos lados del pasillo, los líderes religiosos, los defensores de los derechos civiles y los líderes encargados de hacer cumplir la ley están de acuerdo en que nuestro sistema de justicia penal puede y debe reflejar estos valores fundamentales que permiten comunidades más seguras y fuertes”.

Los indultos concedidos son:

— Abraham Bolden Sr., 86, el primer agente negro del Servicio Secreto en servir en un destacamento presidencial. En 1964, Bolden, que sirvió en el destacamento del presidente John F. Kennedy, enfrentó cargos federales de soborno por intentar vender una copia de un archivo del Servicio Secreto. Su primer juicio terminó en un jurado colgado.

Tras su condena en un segundo juicio, testigos clave admitieron haber mentido a petición del fiscal. A Bolden, de Chicago, se le negó un nuevo juicio y cumplió varios años en una prisión federal. Bolden ha mantenido su inocencia y escribió un libro en el que argumentó que fue atacado por hablar en contra del comportamiento racista y poco profesional en el Servicio Secreto.

— Betty Jo Bogans, de 51 años, fue condenada en 1998 por posesión con la intención de distribuir crack en Texas después de intentar transportar drogas para su novio y su cómplice. Bogans, una madre soltera sin antecedentes, recibió una sentencia de siete años. En los años transcurridos desde su liberación de la prisión, Bogans ha tenido un empleo constante, incluso mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer, y ha criado a un hijo.

— Dexter Jackson, de 52 años, de Athens, Georgia, fue condenado en 2002 por usar su salón de billar para facilitar el tráfico de marihuana. Jackson se declaró culpable y reconoció que permitió que su negocio fuera utilizado por traficantes de marihuana.

Después de que Jackson fuera liberado de prisión, convirtió su negocio en un servicio de reparación de teléfonos celulares que emplea a estudiantes de secundaria locales a través de un programa que brinda experiencia laboral a adultos jóvenes. Jackson ha construido y renovado casas en su comunidad, que tiene escasez de viviendas asequibles.

Los grupos de reforma de los derechos civiles y la justicia penal han presionado a la Casa Blanca para que conmute las sentencias y trabaje más para reducir las disparidades en el sistema de justicia penal. Las concesiones de clemencia de Biden también se producen cuando la administración se ha enfrentado al escrutinio del Congreso por la mala conducta y el trato de los reclusos en la asediada Oficina Federal de Prisiones, que es responsable de los reclusos que cumplen condenas de confinamiento domiciliario.

Biden, como jefe del Comité Judicial del Senado, ayudó a impulsar el proyecto de ley contra el crimen de 1994 que, según muchos expertos en justicia penal, contribuyó a sentencias duras y encarcelamiento masivo de personas negras.

Durante su candidatura a la Casa Blanca en 2020, Biden prometió reducir el número de personas encarceladas en los EE. UU. y pidió que los delincuentes no violentos relacionados con las drogas sean desviados a los tribunales de drogas y reciban tratamiento.

También impulsó una mejor capacitación para las fuerzas del orden y pidió cambios en el sistema de justicia penal para abordar las disparidades que han llevado a que las minorías y los pobres constituyan una parte desproporcionada de la población encarcelada del país.

El antecesor de Biden, Donald Trump, concedió 143 indultos y clemencia a 237 durante sus cuatro años en el cargo.

Trump buscó el consejo de la defensora de la reforma penitenciaria Alice Johnson, una mujer negra cuya cadena perpetua por un delito no violento de drogas conmutó en 2018. También fue presionado por la celebridad Kim Kardashian y asesores dentro de la Casa Blanca, incluida su hija Ivanka Trump y su hijo. suegro Jared Kushner, mientras sopesaba las solicitudes de clemencia.

El republicano usó su autoridad de indulto para ayudar a varios amigos y aliados políticos, incluido el exjefe de campaña Paul Manafort, el agente republicano Roger Stone y Charles Kushner, el suegro de Ivanka Trump.

Entre los actos finales de Trump como presidente estaba perdonar a su ex estratega jefe Steve Bannon y Al Pirro, el esposo de la presentadora de Fox News y aliada de Trump, Jeanine Pirro.

Los fiscales alegaron que Bannon, que aún no había sido juzgado cuando fue indultado, había engañado a miles de donantes que creían que su dinero se usaría para cumplir la principal promesa de campaña de Trump de construir un muro a lo largo de la frontera sur. En cambio, supuestamente Bannon desvió más de $ 1 millón, pagando un salario a un funcionario de campaña y gastos personales para él. Pirro fue condenado en 2000 por cargos fiscales.

Con la lista de indultos y conmutaciones anunciada el martes, Biden ha emitido más concesiones de clemencia que cualquiera de los cinco presidentes anteriores en este punto de sus mandatos, según la Casa Blanca.

Además de las concesiones de clemencia, Biden anunció varias iniciativas nuevas que están destinadas a ayudar a las personas anteriormente encarceladas a obtener empleo, un problema que su administración considera clave para reducir las tasas de delincuencia y prevenir la reincidencia.

El Departamento de Trabajo está destinando $140 millones a programas que ofrecen capacitación laboral, programas de preaprendizaje, capacitación en alfabetización digital y asesoramiento profesional previo y posterior a la liberación y más para jóvenes y adultos encarcelados.

El proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón aprobado por el Congreso el año pasado incluye un trío de programas de subvenciones que, según la administración, promueven la contratación de personas anteriormente encarceladas. Y los Departamentos de Trabajo y Justicia anunciaron el martes un plan de colaboración para proporcionar $145 millones durante el próximo año en capacitación laboral, así como planes individualizados de empleo y reingreso para las personas que cumplen condena en la Oficina de Prisiones.

Biden dijo que las nuevas iniciativas son vitales para ayudar a las más de 600,000 personas liberadas de la prisión cada año a estar estables.

“Ayudar a quienes cumplieron su condena a regresar con sus familias y convertirse en miembros contribuyentes de sus comunidades es una de las formas más efectivas de reducir la reincidencia y disminuir el crimen”, dijo Biden.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.