Biden saluda a las tropas como ‘columna vertebral de América’ en el Día de los Veteranos

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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden saludó a los veteranos militares de la nación como “la columna vertebral de Estados Unidos” el jueves al conmemorar su primer Día de los Veteranos como presidente en una ceremonia de ofrenda floral en el Cementerio Nacional de Arlington.

“No hay nada de bajo riesgo o bajo costo en la guerra para las mujeres y los hombres que la combaten”, dijo Biden, cuya administración anunció más temprano en el día un esfuerzo federal para comprender, identificar y tratar mejor las condiciones médicas que sufren las tropas desplegadas en ambientes tóxicos.

Ese esfuerzo ampliado se centra en los problemas pulmonares que sufren las tropas que respiran toxinas y la posible conexión entre los cánceres raros y el tiempo que pasan en el extranjero respirando aire deficiente, según la Casa Blanca. Los funcionarios federales planean comenzar por examinar los problemas pulmonares y respiratorios, pero dicen que ampliarán el esfuerzo a medida que la ciencia identifique nuevas conexiones potenciales.

Beau, el hijo de Biden, sirvió en Irak, y el presidente ha sugerido un vínculo potencial entre la muerte de Beau por un cáncer cerebral agresivo y su exposición a toxinas en el aire, particularmente alrededor de pozos masivos donde los militares eliminan los desechos quemándolos. No hay evidencia científica para establecer ese vínculo.

La conmemoración del Día de los Veteranos de este año se produce solo dos meses después de que Biden ordenó la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán. Fue un final caótico para la guerra más larga de Estados Unidos, que mató a 2.461 militares estadounidenses durante los casi 20 años de conflicto.

En sus comentarios en Arlington, Biden elogió a las generaciones que han servido, declarando que han “soportado y sobrevivido desafíos que la mayoría de los estadounidenses nunca conocerán”.

También hizo una pausa para recordar a tres veteranos de alto perfil que murieron recientemente: Colin Powell, ex presidente del Estado Mayor Conjunto y secretario de Estado; El general Ray Odierno, jefe de personal del ejército y general superior en Irak; y el senador Max Cleland, un demócrata de Georgia que perdió tres extremidades mientras servía en Vietnam.

“Ustedes son la columna vertebral de Estados Unidos”, dijo Biden sobre los veteranos de la nación.

El nuevo esfuerzo federal sobre la exposición a tóxicos está diseñado para facilitar que los veteranos realicen reclamos basados ​​en sus síntomas, recopilar más datos de las tropas que están sufriendo y darles a los veteranos más tiempo para hacer reclamos médicos después de síntomas como asma y problemas de sinusitis. desarrollar.

“Estamos descubriendo que hay una gran cantidad de afecciones pulmonares relacionadas con el despliegue”, dijo el Dr. Richard Meehan, inmunólogo y reumatólogo. El oficial retirado de la Reserva Naval de EE. UU., Que sirvió en el Medio Oriente durante la década de 1990 y nuevamente en 2008, es codirector del Centro Nacional de Salud Judía de Excelencia sobre Enfermedades Pulmonares Relacionadas con el Despliegue, con sede en Denver.

La muerte de Beau Biden fue un momento decisivo para Joe Biden, uno que dijo afectó su decisión de no participar en la carrera presidencial de 2016. El joven Biden se desplegó desde octubre de 2008 hasta septiembre de 2009 como capitán de la Guardia Nacional del Ejército de Delaware. En 2013, le diagnosticaron glioblastoma y murió dos años después a los 46 años.

Meehan, quien junto con sus colegas está investigando el papel de las exposiciones por inhalación entre el personal militar que se desplegó en el suroeste de Asia, dijo que el problema no solo son los pozos de quema, sino que la calidad del aire en algunos países es tan mala que las tropas no lo harían. poder trabajar allí bajo las pautas laborales federales civiles. El centro recibe fondos del Departamento de Defensa, junto con donantes privados.

A Meehan le preocupa que las tropas que regresaron con problemas respiratorios estén siendo comparadas con otras estadounidenses para determinar si hay una tasa más alta de enfermedades pulmonares. Pero los que están desplegados con el ejército de los EE. UU. Se encuentran en una condición física óptima, más fuertes y en mejor forma que los estadounidenses promedio. Volver sin poder subir las escaleras sin quedarse sin aliento o sin poder levantar nada sin respirar con dificultad es muy inusual.

“Cuando los comparas con otro grupo, tienes que compararlos con otro grupo saludable y en forma”, dijo Meehan. “Ese es uno de los problemas que se pasan por alto en las encuestas que no han mostrado una mayor incidencia de cáncer”.

Las nuevas reglas permitirán a los veteranos hacer reclamos dentro de los 10 años de servicio, y el gobierno ha cambiado la forma en que determina qué síntomas cuentan y por qué.

El ejército de los EE. UU. Ha sido consciente durante años de los riesgos para la salud asociados con los pozos de quema al aire libre. En 2013, investigadores federales encontraron que un campamento militar en Afganistán estuvo operando un pozo durante más de cinco años, casi cuatro veces más de lo que permitían las reglas del Pentágono. El Departamento de Defensa ha dicho que los pozos de quema deben usarse solo como último recurso temporal cuando no sea factible ningún otro método alternativo de eliminación de basura.

También en la conmemoración del Día de los Veteranos, un grupo de miembros demócratas estadounidenses estaba reviviendo un esfuerzo para pagar a las familias de los miembros negros del servicio de la Segunda Guerra Mundial por los beneficios que se les negaron o se les impidió aprovechar al máximo cuando regresaron a casa.

Un proyecto de ley similar en el Senado se presentará a finales de este mes.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.