Biden se compromete con los estadounidenses en Kabul: ‘Te llevaremos a casa’

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden prometió a los estadounidenses que aún están atrapados en Afganistán: “Los llevaremos a casa”.

Biden también dijo el viernes que Estados Unidos está comprometido a evacuar a todos los afganos que ayudaron en el esfuerzo de guerra, una expansión potencialmente enorme de los compromisos de la administración sobre el puente aéreo hasta ahora, dadas las decenas de miles de traductores afganos y otros, y sus familiares cercanos. buscando evacuación.

Los comentarios de Biden en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el viernes se producen cuando el gobierno de los Estados Unidos lucha por acelerar un puente aéreo masivo que despeje a estadounidenses y otros extranjeros y afganos vulnerables a través del aeropuerto de Kabul, rescatándolos de una toma de control del país por parte de los talibanes.

Biden enfrenta críticas por una escena caótica y a menudo violenta fuera del aeropuerto y las multitudes luchan por ponerse a salvo en el interior.

Los vuelos de evacuación en el aeropuerto de Kabul se detuvieron durante varias horas el viernes debido a un respaldo en un punto de tránsito para los refugiados, una base aérea estadounidense en Qatar, dijeron funcionarios estadounidenses. Sin embargo, los vuelos se reanudaron por la tarde.

Se esperaban hasta tres vuelos desde Kabul en las próximas horas, con destino a Bahréin y transportando quizás a 1.500 evacuados en total, dijo un funcionario, que pidió permanecer en el anonimato para hablar sobre militares.

En Washington, algunos veteranos en el Congreso pidieron a la administración Biden que extienda un perímetro de seguridad más allá del aeropuerto de Kabul para que más afganos puedan llegar al aeropuerto para la evacuación. También querían que Biden dejara en claro que la fecha límite del 31 de agosto para retirar las tropas estadounidenses no era firme.

La fecha límite “está contribuyendo al caos y al pánico en el aeropuerto porque hay afganos que piensan que tienen 10 días para salir de este país o que la puerta se cierra para siempre”, dijo el representante Peter Meijer, republicano por Michigan, que sirvió en Irak y también trabajó en Afganistán para ayudar a los trabajadores humanitarios a brindar ayuda humanitaria.

Decenas de miles de personas deben ser evacuadas antes de la fecha límite del 31 de agosto de Estados Unidos para retirar sus tropas del país, aunque el ritmo se aceleró durante la noche. Un funcionario de defensa dijo que unas 5.700 personas, incluidos unos 250 estadounidenses, salieron de Kabul a bordo de 16 aviones de transporte C-17. En cada uno de los dos días anteriores, unas 2.000 personas fueron transportadas en avión.

Con multitudes desesperadas abarrotando el aeropuerto de Kabul, y combatientes talibanes rodeando su perímetro, el gobierno de Estados Unidos renovó su advertencia a los estadounidenses y otros de que no podía garantizar un paso seguro para ninguno de los que buscaban desesperadamente asientos en los aviones del interior.

El aviso capturó parte del pandemónium y lo que muchos afganos y extranjeros ven como su lucha de vida o muerte para entrar. Decía: “Estamos procesando personas en múltiples puertas. Debido a las grandes multitudes y las preocupaciones de seguridad, las puertas pueden abrirse o cerrarse sin previo aviso. Utilice su mejor criterio e intente entrar al aeropuerto por cualquier puerta que esté abierta “.

Si bien Biden ha culpado anteriormente a los afganos por la incapacidad de Estados Unidos para conseguir más aliados antes de la repentina toma del poder de los talibanes de este mes, funcionarios estadounidenses dijeron a The Associated Press que los diplomáticos estadounidenses habían instado formalmente hace semanas a que la administración intensificara los esfuerzos de evacuación.

En julio, más de 20 diplomáticos de la Embajada de Estados Unidos en Kabul expresaron su preocupación de que la evacuación de los afganos que habían trabajado para Estados Unidos no avanzara con la suficiente rapidez.

En un cable enviado a través del canal de disidencia del Departamento de Estado, un método tradicional para que los funcionarios del servicio exterior registren su oposición a las políticas de la administración, los diplomáticos dijeron que la situación en el terreno era terrible, que los talibanes probablemente tomarían el control de la capital en unos meses. de la retirada del 31 de agosto, e instó a la administración de Biden a comenzar de inmediato un esfuerzo concertado de evacuación. Eso es según funcionarios familiarizados con el documento que hablaron bajo condición de anonimato para discutir el debate interno.

Biden ha dicho que el caos que se desarrolló como parte de la retirada fue inevitable cuando la guerra de casi 20 años llegó a su fin. Dijo que estaba siguiendo el consejo del presidente de Afganistán respaldado por Estados Unidos, Ashraf Ghani, de no expandir antes los esfuerzos estadounidenses para sacar traductores y otros afganos en peligro por el trabajo anterior con estadounidenses. Ghani huyó del país el fin de semana pasado cuando los talibanes se apoderaron de la capital.

Biden también dijo que muchos aliados afganos en riesgo no habían querido abandonar el país. Pero los grupos de refugiados señalan que miles de afganos han solicitado visas que les permitirían refugiarse en Estados Unidos durante años.

La administración también ha descrito su planificación de contingencia como exitosa después de que el gobierno afgano cayera mucho más rápido de lo anticipado públicamente por los funcionarios de la administración. Sin embargo, la Casa Blanca recibió advertencias claras de que la situación se estaba deteriorando rápidamente antes del actual impulso de evacuación.

El aeropuerto de Kabul ha sido el centro de intensos esfuerzos internacionales para sacar a los extranjeros, los aliados afganos y otros afganos que corren mayor riesgo de sufrir represalias por parte de los insurgentes talibanes.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo que los ciudadanos estadounidenses pueden llegar al aeropuerto, pero enfrentan un obstáculo en la gran multitud en las puertas del aeropuerto.

El jueves, militantes talibanes dispararon al aire para tratar de controlar a las multitudes reunidas en los muros explosivos del aeropuerto. Hombres, mujeres y niños huyeron. Los aviones de combate de la Marina de los EE. UU. Volaban por encima de sus cabezas, una precaución militar estándar, pero también un recordatorio para los talibanes de que EE. UU. Tiene potencia de fuego para responder a una crisis de combate.

Sullivan reconoció que existe la posibilidad de una situación de rehenes o un ataque terrorista, y dijo que el gobierno está trabajando para que los ciudadanos estadounidenses pasen de forma segura. La administración se ha comprometido a garantizar que todos los estadounidenses puedan irse, incluso si eso significa quedarse después de la fecha límite de agosto.

“Esta es una operación arriesgada”, dijo Sullivan a NBC Nightly News el jueves. “No podemos contar con nada”.

No hay una cifra firme del número de personas (estadounidenses, afganos u otros) que necesitan evacuación, ya que el proceso es casi totalmente autoseleccionado.

El Departamento de Estado dice que cuando ordenó a su personal no esencial de la embajada que abandonara Kabul en abril después del anuncio de retiro de Biden, menos de 4.000 estadounidenses se habían registrado para recibir actualizaciones de seguridad. El número real, incluidos los ciudadanos afganos estadounidenses y los miembros de la familia, es probablemente mucho mayor, con estimaciones que oscilan entre 11.000 y 15.000. Los defensores de los refugiados estiman que unos 100.000 aliados afganos y familiares también están solicitando asientos en el puente aéreo de Estados Unidos.

Para agravar la incertidumbre, el gobierno de Estados Unidos no tiene forma de rastrear cuántos estadounidenses registrados pueden haber abandonado ya Afganistán. Algunos pueden haber regresado a los Estados Unidos, pero otros pueden haber ido a terceros países.

Aunque Afganistán había sido un punto crítico para la pandemia de coronavirus, el Departamento de Estado dijo el jueves que los evacuados no están obligados a obtener resultados negativos de COVID-19.

Sin embargo, los afganos y los estadounidenses que intentan ayudarlos a escapar dicen que la administración Biden se ha aferrado a los requisitos de visa para los posibles evacuados que implican más de una docena de pasos y que pueden tardar años en completarse. Esos a menudo han incluido requisitos que la redada de los talibanes ha hecho peligrosos o imposibles, como exigir a los afganos que vayan a un tercer país para solicitar una visa de los EE. UU. Y presentar documentos que muestren su trabajo con los estadounidenses.

El jefe de una organización de refugiados de EE. UU. Que trabaja para sacar a los afganos acusó a Biden de ignorar las repetidas advertencias anteriores para acelerar las evacuaciones y poner fin a la misión de combate de EE. UU. De 20 años.

“El hecho de que la administración no prestó atención al llamado de los veteranos y defensores hace meses ha puesto a nuestra nación en esta posición desmedida. No puede permitir que afganos inocentes mueran por la burocracia ”, dijo el viernes Krish O’Mara Vignarajah, presidente del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados.

Las tropas estadounidenses adicionales continuaron llegando al aeropuerto para salvaguardar y ejecutar la parte estadounidense de la evacuación. Hasta el jueves había alrededor de 5.200, incluidos los marines que se especializan en la coordinación de evacuación y una unidad de la Fuerza Aérea que se especializa en operaciones aeroportuarias de emergencia. Biden ha autorizado un despliegue total de alrededor de 6.000.

Los reporteros de Associated Press Josh Boak y Lolita C. Baldor contribuyeron desde Washington.