En febrero de 2020, recibimos múltiples consultas de los lectores sobre la precisión de los informes que afirmaban que el candidato presidencial demócrata de 2020 Mike Bloomberg había dicho una vez que los proveedores de atención médica no deberían tratar a pacientes de edad avanzada con cáncer debido a la improbabilidad de su recuperación y como un medio de priorizar tratamientos para pacientes más jóvenes y el aumento de los costos de atención médica y el hacinamiento hospitalario.

El 18 de febrero, el sitio web de Daily Caller, de derecha, publicó un artículo con el titular “Mike Bloomberg dijo que a los pacientes de cáncer de edad avanzada se les debe negar el tratamiento para reducir costos”. El artículo informó que:

El multimillonario y candidato presidencial demócrata Michael Bloomberg dijo en un video de 2011 que a los pacientes de cáncer de edad avanzada se les debe negar el tratamiento para reducir los costos de atención médica. “Todos estos costos siguen subiendo, nadie quiere pagar más dinero, y al ritmo que vamos, la atención médica nos va a llevar a la bancarrota”, dijo Bloomberg, quien entonces era alcalde de la ciudad de Nueva York.

“‘ Tenemos que sentarnos aquí y decir qué cosas vamos a hacer y cuáles no, nadie quiere hacer eso. Ya sabes, si apareces con cáncer de próstata, tienes 95 años, deberíamos decir: ‘Ve y disfruta. Tener un buen [inaudible]. Vive una larga vida. No hay cura, y no podemos hacer nada “. Si eres una persona joven, deberíamos hacer algo al respecto”, dijo Bloomberg en el video.

El mismo artículo fue más tarde. republicado por la revista National Interest, y el 17 de febrero el blog de Red State de derecha publicó un artículo con un titular que decía “Bloomberg sugiere negar atención a pacientes ancianos con cáncer porque no es rentable en el video de 2011”.

Los tres artículos contenían un video clip de 40 segundos de Bloomberg sentado con un grupo de hombres, haciendo los siguientes comentarios:

[…] Y qué cosas no pueden arreglar de inmediato. Si está sangrando, detendrán el sangrado, si necesita una radiografía, tendrá que esperar. Todos estos costos siguen subiendo, nadie quiere pagar más dinero, y al ritmo que vamos, la atención médica nos va a llevar a la bancarrota. Entonces, no solo tenemos un problema, nos va a llevar a la bancarrota, y tenemos que sentarnos aquí y decir qué cosas vamos a hacer y cuáles no. Nadie quiere hacer eso. Si aparece con cáncer de próstata y tiene 95 años, deberíamos decir ‘Ve y disfruta, ten un buen [inaudible], lleva una vida larga “. No hay cura y no puedes hacer nada. Si eres una persona joven, deberíamos hacer algo al respecto. La sociedad aún no está dispuesta a hacer eso. Así que nos vamos a la bancarrota, y no estamos mirando […]

Bloomberg indudablemente hizo los comentarios que se muestran en ese video. Aunque el clip de 40 segundos se cortó de un metraje más largo, no fue alterado ni editado. Del mismo modo, el video no presentó los comentarios en su contexto completo y adecuado, pero eso no sirvió para alterar sustancialmente o tergiversar el sentido o el significado de lo que dijo Bloomberg. De hecho, propuso que, a la luz del aumento de los costos de atención médica y el hacinamiento hospitalario en Nueva York, los proveedores de atención médica no deberían intentar tratar a los pacientes de edad avanzada con cáncer terminal, sino que priorizarían a los pacientes más jóvenes con mejores perspectivas de recuperación.

Análisis

La conversación que se muestra en el video tuvo lugar en febrero de 2011. Bloomberg estaba “sentado shiva” (un ritual de duelo judío) con la familia del rabino Moshe Segal, un hombre de Brooklyn que, según su familia, pasó 73 horas en una emergencia en Nueva York habitación antes de su muerte. Shimon Gifter, un fotógrafo de Brooklyn, grabó más de nueve minutos de la visita de Bloomberg y lo publicó en su canal de YouTube.

La conversación completa se puede ver a continuación. En aras de proporcionar el mayor contexto posible, la siguiente es una transcripción sin editar de la sección de la discusión durante la cual Bloomberg hizo sus comentarios sobre el tratamiento de pacientes de cáncer de edad avanzada. Los primeros segundos muestran a Bloomberg entrando a la habitación, saludando y saludando a los familiares de Segal, algunos de los cuales le agradecen su visita. Bloomberg, quien era alcalde de la ciudad de Nueva York en ese momento, se sienta y observa que el fallecido era “joven”. Un hermano de Segal responde “Muy joven”, y luego rápidamente inicia una conversación sobre la atención médica:

Hermano de Segal: … Pido disculpas por mencionar las condiciones en la ciudad de Nueva York durante este [visit], pero a la luz de la muerte de mi hermano, debo decirte que sí, sé que lo sabes, pero por experiencia personal el hacinamiento en las salas de emergencia es una locura. Estuvo allí durante 73 horas. [inaudible] –

Bloomberg Va a empeorar con la factura de atención médica [the Affordable Care Act] y con los recortes del gobernador, porque los recortes del gobernador, que, tal vez, no tenga ninguna opción justa para el gobernador, pero habría menos dinero, algunos de estos pequeños hospitales cerrarán, algunos de estos otros programas y personas vendrá a la HHC [New York Health and Hospitals Corporation] hospitales, y eso es –

Hermano de Segal: – Estarán allí por días, [inaudible].

Bloomberg Bueno, intentan decidir qué cosas pueden arreglar de inmediato y qué cosas no pueden arreglar de inmediato. Si está sangrando, detendrán el sangrado, si necesita una radiografía, tendrá que esperar. Eso es solo: todos estos costos siguen subiendo, nadie quiere pagar más dinero, y al ritmo que vamos, la atención médica nos va a llevar a la bancarrota. Entonces, no solo tenemos un problema, nos va a llevar a la bancarrota, y tenemos que sentarnos aquí y decir qué cosas vamos a hacer y cuáles no. Nadie quiere hacer eso. Si aparece con cáncer de próstata y tiene 95 años, deberíamos decir: “Ve y disfruta, ten un buen [inaudible], lleva una vida larga “. No hay cura y no puedes hacer nada. Si eres una persona joven, deberíamos hacer algo al respecto. La sociedad aún no está dispuesta a hacer eso. Así que nos vamos a la bancarrota, y no estamos buscando atención profiláctica. No estamos tratando de ocuparnos de las cosas para no enfermarnos. Nadie dice nunca gracias por evitar que te enfermes, dicen gracias si estás enfermo y te curamos […].

Invitamos a la campaña presidencial de Bloomberg a proporcionar cualquier contexto, antecedentes o información adicional que pueda afectar la comprensión del espectador de sus comentarios. También preguntamos a la campaña si Bloomberg cumplió con lo que dijo. No recibimos una respuesta de ningún tipo a tiempo para su publicación.



By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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