Brasil confirma el primer caso de coronavirus en América Latina


RÍO DE JANEIRO (AP) – El gobierno de Brasil confirmó el miércoles que un hombre brasileño de 61 años que viajó a Italia este mes tiene el primer caso confirmado de América Latina del nuevo coronavirus que se está extendiendo en todo el mundo.

“Ahora veremos cómo se comporta este virus en un país tropical a mediados del verano, cómo será su patrón de comportamiento”, dijo el ministro de Salud de Brasil, Luiz Henrique Mandetta, en una conferencia de prensa.

El hombre brasileño pasó dos semanas en la región de Lombardía, en el norte de Italia, en un viaje de trabajo, donde contrajo el virus contagioso, dijo el Ministerio de Salud.

Las autoridades ya habían dicho el martes por la tarde que una primera prueba de laboratorio para el virus COVID-19 tuvo un resultado positivo, y esperaban una segunda prueba para confirmarlo.

Desde que el virus comenzó a extenderse por todo el mundo desde China, Brasil y otros países de la región han registrado docenas de casos sospechosos, todos los cuales habían sido descartados previamente después de las pruebas.

Según el Ministerio de Salud, el hombre comenzó a mostrar síntomas compatibles con la enfermedad, como tos seca, dolor de garganta y síntomas de la gripe. Lombardía es el epicentro del brote en Italia, y ha habido cientos de casos confirmados allí, así como varias muertes.

El Instituto Albert Einstein de Sao Paulo, donde el hombre recibió atención médica, realizó pruebas respiratorias, y el Instituto Adolfo Lutz en la misma ciudad llevó a cabo la prueba posterior que confirmó el virus. El hombre estaba en condición estable y aislado en su hogar en Sao Paulo.

La agencia nacional de salud de Brasil, Anvisa, ha estado trabajando para mapear todos los contactos que el hombre tuvo con otros, y el martes solicitó el manifiesto del vuelo que tomó para investigar otros posibles casos.

El Ministerio de Salud dijo que el hombre recibió a unos 30 familiares en su casa después de regresar a Sao Paulo el 21 de febrero. Esas personas están bajo observación, al igual que los pasajeros del avión.

“Nuestro sistema de salud ya ha sufrido epidemias respiratorias graves antes”, dijo Mandetta. “Vamos a superar esta situación, invirtiendo en ciencia, investigación e información clara”.

Los residentes de la ciudad más grande de América Latina estaban comenzando a reconocer los riesgos de una epidemia. Thiago Alves, gerente de una farmacia en el centro de Sao Paulo, dijo que había vendido más de 3.000 máscaras el miércoles.

“Ya somos cortos y ni siquiera es el comienzo de la tarde”, dijo.

La asistencia fue escasa en muchas escuelas del centro de Sao Paulo y había pocos clientes en tiendas y restaurantes chinos.

La bolsa de valores de Sao Paulo, que había estado cerrada desde el viernes debido al feriado del Carnaval, bajó un 5% poco después de las 2 p.m., lo que el economista André Perfeito atribuyó al “brote global de coronavirus, no necesariamente su llegada aquí”. Los mercados bursátiles mundiales habían caído bruscamente mientras se cerraba la bolsa brasileña.

Hace cuatro años, el país más grande de América Latina se encontró bajo el microscopio, ya que el virus del Zika en expansión se relacionó con casos de microcefalia en bebés justo antes de los Juegos Olímpicos de verano en Río de Janeiro.

La respuesta de Brasil fue considerada adecuada por las organizaciones internacionales y su sistema de atención de salud pública manejó la mayoría de los casos, aunque la medicina era escasa en muchas áreas aisladas de la región noreste. Algunos fanáticos de los deportes y competidores extranjeros aún cancelaron sus planes de asistir a las primeras Olimpiadas de Sudamérica.

Hasta el miércoles, había 20 casos sospechosos del nuevo coronavirus en Brasil, 12 de los cuales en personas que regresaron de Italia. Hasta el momento, las autoridades han descartado 59 casos sospechosos desde que comenzó el brote.

Debido a la propagación del nuevo virus en todo el mundo, Brasil amplió el lunes sus criterios para el análisis de casos sospechosos. El Ministerio de Salud determinó que las personas con síntomas de fiebre y gripe que regresan de Italia y otros seis países deben considerarse casos sospechosos. Esos países son Alemania, Francia, Australia, Malasia, Emiratos Árabes Unidos y Filipinas.

La noticia del virus que llega a suelo brasileño llega cuando la nación emerge de su juerga anual de Carnaval. Amanda Pereira, quien se unió a una fiesta callejera el miércoles con su pequeña hija, dijo: “Me preocupo mucho porque mis hijas tienen problemas respiratorios, así que nos mantendremos alerta”.

Cuando se le preguntó si los brasileños deberían cancelar los planes para visitar Europa, Mandetta dijo que esta es “otra razón más para el turismo interno” y dijo que la gente debería usar el “buen sentido”.

“Si no es necesario, ¿por qué vas a reservar? Espera a que veamos si esto comienza a comportarse mejor ”, dijo. “Ahora, tampoco podemos detener nuestras vidas porque hay un síndrome respiratorio”.

Los países que ya están en la lista de vigilancia de Brasil fueron China, Japón, Singapur, Corea del Sur, Corea del Norte, Tailandia, Vietnam y Camboya.