¿Buzz Aldrin comulgó en la luna?

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El relato del astronauta del Apolo 11 Buzz Aldrin describe cómo tomó la Comunión en la luna.

Uno de los detalles más pequeños perdidos en medio de los tremendos logros históricos y científicos de la misión Apolo 11 que llevó a los dos primeros seres humanos a la luna en julio de 1969 fue que también marcó la primera ocasión en que un cristiano tomó el sacramento de la Comunión en un cuerpo astronómico distinto de la Tierra. Este evento tuvo lugar en el intervalo entre el aterrizaje del módulo lunar en la luna el 20 de julio de 1969 y los primeros pasos de Neil Armstrong en la superficie lunar varias horas después; durante ese período, el astronauta Buzz Aldrin observó en privado la Comunión utilizando elementos que había llevado consigo a la luna:

Ejemplo:

Comunión en la Luna:
20 de julio de 1969

Un día como hoy hace cuarenta años dos seres humanos cambiaron la historia al caminar sobre la superficie de la luna. Pero lo que sucedió antes de que Buzz Aldrin (en la foto del LM, a la izquierda) y Neil Armstrong salieran del Módulo Lunar es quizás aún más sorprendente, aunque solo sea porque muy pocas personas lo saben.

Hablo del hecho de que Buzz Aldrin comulgó en la superficie de la luna. Unos meses después de su regreso, escribió sobre ello en la revista Guideposts. Y hace unos años tuve el privilegio de conocerlo yo mismo. Le pregunté al respecto y me confirmó la historia, y escribí en mi libro Todo lo que siempre quisiste saber acerca de Dios (pero temías preguntar).

El trasfondo de la historia es que Aldrin era un anciano en su Iglesia Presbiteriana en Texas durante este período de su vida, y sabiendo que pronto estaría haciendo algo sin precedentes en la historia humana, sintió que debía marcar la ocasión de alguna manera, y preguntó su pastor para ayudarlo. Y así el párroco consagró una hostia de comunión y una pequeña copa de vino de comunión. Y Buzz Aldrin los llevó con él fuera de la órbita de la Tierra a la superficie de la luna.

Él y Armstrong solo habían estado en la superficie lunar durante unos minutos cuando Aldrin hizo la siguiente declaración pública: “Este es el piloto de LM. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para preguntarle a cada persona que esté escuchando, quienquiera que sea y donde sea que esté”. , para detenerse un momento y contemplar los acontecimientos de las últimas horas y dar las gracias a su manera”. Luego terminó la comunicación por radio y allí, en la superficie silenciosa de la luna, a 250.000 millas de casa, leyó un versículo del Evangelio de Juan y tomó la comunión. Aquí está su propio relato de lo sucedido:

En el apagón de radio, abrí los paquetitos de plástico que contenían el pan y el vino. Vertí el vino en el cáliz que nuestra iglesia me había dado. En la sexta parte de la gravedad de la luna, el vino se acurrucó lentamente y subió con gracia por el costado de la copa. Entonces leí la Escritura: “Yo soy la vid, vosotros los sarmientos. El que permanece en mí, dará mucho fruto. Separados de mí, nada podéis hacer”. Tenía la intención de leer mi pasaje de comunión de regreso a la tierra, pero en el último minuto [they] había pedido que no hiciera esto. La NASA ya estaba envuelta en una batalla legal con Madelyn Murray O’Hare [sic], el célebre opositor de la religión, sobre la lectura del Génesis por parte de la tripulación del Apolo 8 mientras orbitaba la luna en Navidad. Acepté a regañadientes. Comí la pequeña Hostia y tragué el vino. Di gracias por la inteligencia y el espíritu que había traído a dos jóvenes pilotos al Mar de la Tranquilidad. Fue interesante para mí pensar: el primer líquido que se vertió en la luna, y la primera comida que se comió allí, fueron los elementos de la comunión. Y, por supuesto, es interesante pensar que algunas de las primeras palabras pronunciadas en la luna fueron las palabras de Jesucristo, quien hizo la Tierra y la luna, y Quien, en las palabras inmortales de Dante, es Él mismo el “Amor que mueve”. el Sol y otras estrellas”.

Aldrin describió abiertamente su experiencia de Comunión en la luna impresa varias veces, incluida una entrevista de agosto de 1969 con VIDA revista, octubre de 1970 hitos artículo, y su libro de 1973 volver a la tierra. El siguiente relato de sus motivaciones y preparación está tomado del libro de Aldrin de 2009, Magnífica desolación:

Aterrizar en la luna no es exactamente lo mismo que llegar a casa de la abuela para el Día de Acción de Gracias. No saltas del módulo lunar en el momento en que el motor se detiene y gritas: “¡Estamos aquí! ¡Estamos aquí!” Salir del LM requiere mucha preparación, por lo que habíamos incorporado varias horas adicionales a nuestro plan de vuelo. También pensamos que era prudente permitir más tiempo en lugar de menos para nuestras actividades iniciales después del aterrizaje, en caso de que algo hubiera salido mal durante el vuelo.

De acuerdo con nuestro horario, se suponía que íbamos a comer, descansar un rato y luego dormir durante siete horas después de llegar a la luna. Después de todo, ya habíamos trabajado un día largo y completo y queríamos estar frescos para nuestra actividad extravehicular (EVA). Mission Control había notificado a los medios que podían tomar un descanso y recuperar el aliento, ya que no pasaría mucho durante varias horas mientras descansábamos. Pero fue difícil descansar con toda esa adrenalina bombeando a través de nuestros sistemas.

Sin embargo, en un esfuerzo por mantener la calma y la serenidad, decidí que ese sería un excelente momento para una ceremonia que había planeado como una expresión de gratitud y esperanza. Semanas antes, cuando se acercaba la misión Apolo, originalmente le había pedido a Dean Woodruff, pastor de la Iglesia Presbiteriana Webster, donde mi familia y yo asistíamos a los servicios cuando estaba en casa en Houston, que me ayudara a pensar en algo que pudiera hacer en la luna. , algún acto simbólico apropiado con respecto a la universalidad de la búsqueda. Había pensado en términos de hacer algo abiertamente patriótico, pero todo lo que se nos ocurrió sonaba trillado y patriotero. Me decidí por una conocida expresión de espiritualidad: celebrar la primera comunión cristiana en la luna, como lo habían hecho Cristóbal Colón y otros exploradores cuando aterrizaron por primera vez en su “nuevo mundo”.

Quería hacer algo positivo por el mundo, así que el aspecto espiritual me atraía mucho, pero la NASA todavía estaba dolido por una demanda presentada por la atea Madalyn Murray O’Hair después de la Apolo 8 los astronautas leen del relato bíblico de la creación en Génesis. O’Hair sostuvo que esto era una violación de la separación constitucional de iglesia y estado. Aunque las opiniones de O’Hair no representaban a la corriente principal de Estados Unidos en ese momento, su demanda fue una molestia y una distracción sin la cual la NASA prefería vivir.

Me reuní con Deke Slayton, uno de los astronautas originales de “Mercury Seven” que dirigía las operaciones de nuestra tripulación de vuelo, para informarle sobre mis planes y mi intención de decirle al mundo lo que estaba haciendo. Deke dijo: “No, esa no es una buena idea, Buzz. Adelante, comulga, pero mantén tus comentarios más generales”. Comprendí que Deke no quería más problemas.

Entonces, durante esas primeras horas en la luna, antes de los períodos planificados para comer y descansar, busqué en mi kit de preferencia personal y saqué los elementos de la comunión junto con una tarjeta de tres por cinco en la que había escrito las palabras de Jesús: “Yo soy la vid, vosotros los sarmientos. El que permanece en mí, y yo en él, dará mucho fruto, porque sin mí nada podéis hacer”. Vertí un dedal de vino de un recipiente de plástico sellado en un pequeño cáliz y esperé a que el vino se asentara mientras giraba en la gravedad de la luna de un sexto de la Tierra. Mis comentarios al mundo fueron inclusivos: “Me gustaría pedir unos minutos de silencio… e invitar a cada persona que esté escuchando, donde sea y quien sea, a hacer una pausa por un momento y contemplar los eventos de los últimos horas, y dar gracias a su manera”. Leí en silencio el pasaje de la Biblia mientras tomaba la hostia y el vino, y ofrecí una oración privada por la tarea que tenía entre manos y la oportunidad que se me había brindado.

Neil observó respetuosamente, pero no me hizo ningún comentario en ese momento.

Quizás, si tuviera que hacerlo de nuevo, no elegiría celebrar la comunión. Aunque fue una experiencia profundamente significativa para mí, fue un sacramento cristiano y habíamos venido a la luna en nombre de toda la humanidad, ya fueran cristianos, judíos, musulmanes, animistas, agnósticos o ateos. Pero en ese momento no se me ocurrió mejor manera de reconocer la enormidad de la experiencia del Apolo 11 que dando gracias a Dios. Tenía la esperanza de que las personas mantuvieran todo el evento en sus mentes y vieran, más allá de los detalles menores y los logros técnicos, un significado más profundo: un desafío y la necesidad humana de explorar todo lo que está arriba, debajo de nosotros o afuera.

Algunas fuentes afirmaron que la toma de la Comunión de Aldrin se mantuvo “en secreto” del público por parte de la NASA debido a una demanda en curso presentada por la atea Madalyn Murray O’Hair:

La historia del servicio de comunión secreta solo surgió después de la misión. Aldrin originalmente había planeado compartir el evento con el mundo a través de la radio. Sin embargo, en ese momento, la NASA todavía se estaba recuperando de una demanda presentada por la atea incendiaria Madalyn Murray O’Hair, lo que resultó en que la ceremonia nunca se transmitió. Después de que la tripulación del Apolo 8 leyera en voz alta el relato de la creación de Génesis en órbita, O’Hair quería que se prohibiera que los astronautas de la Nasa practicaran religión en la tierra, en el espacio o “alrededor de la luna” mientras estaban de servicio. Ella creía que violaba la separación constitucional entre la iglesia y el estado.

Sin embargo, no es del todo cierto que el público se mantuvo en la oscuridad sobre el evento hasta muchos años después. Aunque Aldrin mantenido que la NASA le pidió que no transmitiera su observancia de la Comunión, las noticias publicadas mientras la misión Apolo 11 estaba en progreso informaron que Aldrin llevaría pan de la Comunión a la luna y se uniría a los feligreses terrestres para observar la Comunión desde la superficie lunar , como se señaló en este 20 de julio de 1969 Associated Press despacho:

El astronauta Edwin E. Aldrin Jr. fue a la luna hoy con un trozo de pan de comunión que usará allí para simbolizar el compañerismo con su iglesia local en la tierra.

Cuando el reverendo M. Dean Woodruff [minister of the Webster Presbyterian church where Aldrin was an elder] trajo el pan para la Comunión, una parte de la hogaza se había roto. El ministro explicó que Aldrin se llevó una porción del pan con él en el viaje a la luna y en algún momento de la tarde, después de realizar el alunizaje, Aldrin se uniría simbólicamente a los demás feligreses en Comunión durante uno de sus períodos de descanso.

La observancia de la Comunión de Buzz Aldrin fue dramatizada en un episodio de la miniserie de HBO de 1998. De la Tierra a la Luna:

https://www.youtube.com/watch?v=5zEZvPg1itw

La tarjeta escrita a mano que contiene el versículo bíblico que Aldrin recitó durante su servicio de Comunión lunar se ofreció en subasta en 2007.