Cámara aprueba proyecto de ley para frenar la interferencia política con el censo

WASHINGTON (AP) — La Cámara de Representantes aprobó el jueves una ley destinada a dificultar que los futuros presidentes interfieran con el censo que se realiza una vez por década y que determina el poder político y el financiamiento federal, una medida que surge en respuesta al intento fallido del gobierno de Trump de hacer una pregunta de ciudadanía que forma parte del recuento de 2020.

La legislación fue aprobada 220-208 y solo los legisladores demócratas votaron a favor. El proyecto de ley requiere que el secretario de Comercio certifique al Congreso que cualquier pregunta nueva que se busque en un censo futuro se estudie y pruebe adecuadamente, y que la Oficina de Responsabilidad Gubernamental realice una revisión de la certificación.

También busca limitar la influencia política al ordenar que un director de la Oficina del Censo de EE. UU. pueda ser despedido solo en casos de negligencia en el cumplimiento de sus deberes o mala conducta en el cargo. Otorga al director todas las decisiones técnicas, operativas y estadísticas y dice que un subdirector debe ser un miembro del personal de carrera con experiencia en demografía, estadísticas o campos relacionados.

“La manipulación partidista del censo es simplemente incorrecta”, dijo la representante Carolyn Maloney, DN.Y., quien preside el Comité de Supervisión y Reforma, que investigó los esfuerzos de la administración Trump para agregar la cuestión de la ciudadanía. “Mi proyecto de ley protegería el censo y garantizaría que esto no vuelva a suceder, independientemente del partido que esté en el poder”.

Los republicanos se opusieron unánimemente al proyecto de ley, diciendo que otorga más poder a burócratas no elegidos, lo que reduce la responsabilidad.

El representante James Comer, R-Ky., dijo que los cambios están diseñados para facilitar que los resultados del censo futuro favorezcan a los estados de tendencia demócrata sobre los estados de tendencia republicana al dificultar la anulación del director incluso cuando el presidente o el Congreso están preocupados por las decisiones que creen que producirán un recuento injusto o inexacto.

El proyecto de ley se enfrenta a una escalada cuesta arriba en el Senado dividido en partes iguales dada la votación de la línea del partido en la Cámara. Pero el senador Gary Peters, presidente demócrata del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado, dijo que “claramente lo examinaremos con mucha seriedad”.

El censo determina cuántos escaños en el Congreso obtiene cada estado y la distribución de $1.5 billones en gastos federales cada año. Sus resultados se utilizan para rediseñar distritos políticos. El censo de 2020 fue uno de los más desafiantes en la memoria reciente debido a los intentos de interferencia política, la pandemia de COVID-19 y los desastres naturales.

En los años previos al censo de 2020, la administración Trump intentó sin éxito agregar una pregunta de ciudadanía al cuestionario del censo, una medida que los defensores temían que asustaría a los hispanos e inmigrantes de participar, ya sea que estuvieran en el país legalmente o no. La Corte Suprema bloqueó la pregunta.

La administración de Trump también intentó sin éxito que la Oficina del Censo excluyera a las personas en el país sin autorización de las cifras de población utilizadas para repartir los escaños del Congreso entre los estados, también llamados números de prorrateo. La administración de Trump intentó finalizar la recopilación y el procesamiento de datos antes del calendario revisado presentado por la Oficina del Censo en respuesta a la pandemia, una medida que los críticos vieron como un intento de la administración de publicar los números de prorrateo mientras el presidente Donald Trump aún estaba en el cargo. .

Los números de distribución se publicaron en abril de 2021, cuatro meses después de que el presidente Joe Biden asumiera el cargo y Trump se fuera.

Los críticos afirmaron que la cuestión de la ciudadanía se inspiró en un experto republicano en redistribución de distritos que creía que utilizar la población de ciudadanos en edad de votar en lugar de la población total con el fin de rediseñar los distritos legislativos y del Congreso podría ser ventajoso para los republicanos y los blancos no hispanos.

Aunque muchos de los esfuerzos políticos de la administración Trump fracasaron, algunos defensores creen que tuvieron un impacto, con subconteos significativamente mayores de la mayoría de las minorías raciales y étnicas en el censo de 2020 en comparación con el censo de 2010.

La población negra en el censo de 2020 tuvo un subconteo neto del 3,3 %, mientras que fue de casi el 5 % para los hispanos y del 5,6 % para los indios americanos y nativos de Alaska que viven en reservas. Aquellos que se identificaron como alguna otra raza tuvieron un conteo neto inferior al 4.3%.

Con la legislación, “estamos reafirmando nuestro compromiso de que cada persona en cada comunidad sea contada”, dijo la representante Judy Chu, D-Calif., y presidenta del Caucus Americano del Pacífico Asiático del Congreso.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.