Campaña de Trump amenaza a las estaciones de televisión por anuncio de coronavirus

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A fines de marzo de 2020, la campaña de reelección del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, amenazó con demandar a las estaciones de televisión por difamación y advirtió que sus licencias de transmisión podrían revocarse si continuaban transmitiendo una campaña. anuncio creado por Priorities USA Action, un súper PAC demócrata.

El anuncio mostró un gráfico abrupto de los casos de coronavirus en crecimiento en los EE. UU., Acompañado del audio de declaraciones públicas hechas por Trump sobre la pandemia de COVID-19:

En el 25 de marzo, cese y desista carta enviado a las estaciones de televisión, el abogado de la campaña de Trump, Alex Cannon, escribió que el anuncio toma un comentario hecho por Trump durante una manifestación de campaña del 28 de febrero en Charleston, Carolina del Sur, fuera de contexto.

Durante ese evento, Trump se quejó de las duras críticas de los legisladores demócratas contra la respuesta COVID-19 de su administración. Acusando a los demócratas de politizar la pandemia, Trump comparó sus críticas con su destitución por parte de la Cámara de Representantes de EE. UU. En 2019 (que había rechazado constantemente como un “engaño”), y declaró: “Este es su nuevo engaño”. Múltiples medios de comunicación principales luego publicados artículos informes que Trump se había referido a COVID-19 como un engaño.

“Cuando el lenguaje relevante se toma en contexto, es muy claro que el presidente Trump no calificó el brote como un engaño, sino que se refería a la falsificación de su historial por parte del demócrata en un intento de desacreditar a su Presidencia”, se lee en la carta de Cannon. “Además, varias organizaciones independientes de verificación de hechos han desacreditado el reclamo central del anuncio de PUSA: que el presidente Trump se refirió al brote de coronavirus como un engaño”.

La carta cita leyes federales relacionadas con la precisión en la transmisión y amenaza a las estaciones de televisión que continuar publicando el anuncio “podrían poner en peligro la licencia de su estación”.

Entre otros, la carta citaba una verificación de hechos de Snopes del 2 de marzo en la que analizamos la afirmación de que Trump se había referido al brote de virus en sí mismo como un “engaño”. Lo consideramos una mezcla de verdadero y falso, señalando que si bien Trump había usado el término en el contexto de los esfuerzos de los demócratas para “vencerlo” (el “engaño” de Rusia, el “engaño” de impugnación, etc.), también había creó cierta confusión sobre lo que quiso decir con menospreciar la gravedad de la pandemia inminente. Durante la manifestación, Trump comparó la tasa de mortalidad de COVID-19 con la de la gripe estacional (que, de hecho, es menos mortal), y subestimó las estadísticas al hablar de casos domésticos.

Consultamos a Brendan Fischer, director del Programa de Reforma Federal en el Campaign Legal Center, una organización sin fines de lucro que trabaja para reforzar el acceso de los votantes y reducir la influencia del dinero en la política. Fischer nos dijo que no es raro que se envíen tales cartas de cese y desista durante las temporadas de campaña, aunque a menudo no terminan en demandas reales.

“Una demanda por difamación es una barra muy alta y es bastante raro que una campaña realmente logre responsabilizar a una estación por declaraciones hechas en un anuncio político”, nos dijo Fischer. Sin embargo, “estas cartas pueden tener un efecto disuasorio, en algunos casos una estación eliminará un anuncio solo para que no tengan que lidiar con la posibilidad de un litigio”.

Sin embargo, lo inusual en este caso es que Trump tiene amenazado a revocar las licencias de transmisión de estaciones de televisión cuya cobertura no le gusta. “Tengo que imaginar que los propietarios de estaciones al menos han considerado ese hecho y cómo sopesarlo al considerar esto”, dijo Fischer.



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