Caramelo de Halloween envenenado | Snopes.com

La policía ha documentado casos de personas que distribuyen al azar golosinas envenenadas a niños en Halloween.

Origen

Los cuentos de locos de corazón negro que reparten dulces de Halloween envenenados a pequeños niños desprevenidos han existido durante décadas; fueron parte de mi experiencia de Halloween hace más de cuarenta años. Y todos los años se ve la misma ráfaga de actividad en respuesta a tales rumores: la radio, la televisión y los periódicos emiten oscuras advertencias sobre dulces manipulados y sugieren llevar a los más pequeños a fiestas en lugar de recolectar golosinas de puerta en puerta. Incluso Ann Landers publicó una columna en 1995 advirtiéndonos contra el envenenador loco, diciendo: “En los últimos años, ha habido informes de personas con mentes retorcidas que ponen cuchillas de afeitar y veneno en manzanas caramelizadas y dulces de Halloween”. (¿Últimos años? ¿Veneno?)

Es una tristeza que unas vacaciones que los niños disfrutan tan a fondo y con avidez estén siendo desinfectadas en nombre de la seguridad. Más triste aún es que parece haber pocas razones para ello.

Aunque todavía tenemos que encontrar evidencia de un envenenamiento genuino de Halloween, hemos descubierto algunos incidentes aislados inicialmente informados como envenenamientos aleatorios que, luego de una investigación más profunda, resultaron ser otra cosa.

Establezcamos los criterios de lo que constituye un envenenamiento de Halloween y luego examinemos los casos famosos y no tan famosos que a menudo se señalan como ejemplos de este horror:

Para calificar como un envenenamiento de Halloween, los dulces envenenados deben entregarse al azar a los niños como parte del ritual de truco o trato inherente a Halloween. El acto no puede estar dirigido a ningún niño específico.

Con mucho, el caso más famoso de envenenamiento por dulces de Halloween fue el asesinato de Timothy Marc O’Bryan, de ocho años, a manos de su padre, Ronald Clark O’Bryan, en Houston, Texas. El niño murió a las 10 de la noche del 31 de octubre de 1974, como consecuencia de haber ingerido Pixie Stix adquirido durante el truco o trato.

Para hacer que su acto pareciera más como el trabajo de un loco al azar, O’Bryan también le dio veneno Pixie Stix a su hija y a otros tres hijos. Por un amable golpe del destino, ninguno de los otros niños comió los dulces.

La acusación probó que el padre había comprado cianuro y (junto con un vecino) había acompañado al grupo de niños en su misión de puerta en puerta. Ninguno de los lugares visitados esa noche estaba dando Pixie Stix. La vida del joven Mark estaba asegurada por una gran suma de dinero, y siempre se ha señalado el cobro de esta póliza como el móvil de este asesinato.

Aunque el caso fue circunstancial (nadie vio al padre envenenar el caramelo o deslizar el Pixie Stix en la bolsa del niño), Ronald O’Bryan fue declarado culpable del asesinato en mayo de 1975. Recibió la sentencia de muerte y fue ejecutado mediante inyección letal el 31 de marzo de 1984 (no el poéticamente, sólo el 31 de octubre, como se relata a menudo en los oficios). nuevas narraciones del caso).

El asesinato de O’Bryan fue un intento de utilizar una conocida leyenda urbana para encubrir el asesinato premeditado de un niño en particular. (Tenga en cuenta que para que se creyera esta explicación del asesinato del niño, la leyenda tenía que haber circulado ampliamente en 1974). Aunque a sangre fría y horrible de contemplar, este crimen todavía no califica como un envenenamiento genuino de Halloween porque no No hubo nada al azar en la muerte de Timothy O’Bryan. (El espectro del envenenador loco de 1982 Tylenol asesinatos fue empleado de manera similar por varios asesinos que intentaban cubrir sus huellas).

Otro intento de oscurecer las circunstancias que rodearon la muerte de un niño pequeño invocando esta leyenda tuvo lugar en Detroit en 1970. El 2 de noviembre de 1970, Kevin Toston, de 5 años, entró en coma y murió cuatro días después de una sobredosis de heroína. El análisis de algunos de sus dulces de Halloween mostró que habían sido rociados con heroína.

Este caso fue ampliamente reportado como un ejemplo de la vida real del sadismo de Halloween. No circularon tan ampliamente los resultados de la investigación policial, que concluyó que el niño se había metido accidentalmente en el alijo de heroína de su tío y se había envenenado, y que la familia había rociado heroína en los dulces del niño después del hecho para proteger al tío.

Antes de estas dos historias está el extraño caso de Helen Pfeil, un ama de casa de Greenlawn, Nueva York, que fue arrestada en 1964 por repartir botones de veneno para hormigas con arsénico como parte de una evidente broma de Halloween. Molesta porque muchos de los que pedían dulces eran demasiado mayores para pedir dulces gratis, preparó paquetes de “golosinas” no comestibles para dárselas a los adolescentes. Los paquetes contenían galletas para perros, almohadillas de lana de acero y botones de hormigas (que estaban claramente marcados como “Veneno” y etiquetados con una calavera y tibias cruzadas). También tuvo la precaución de decirles a los adolescentes que los paquetes eran una broma cuando los repartió, y no hay constancia de que nadie haya resultado perjudicado por sus acciones. Aun así, el potencial de daño estaba ahí, por lo que fue acusada. Se declaró culpable de poner en peligro a los niños y finalmente recibió una sentencia condicional.

Lo que inicialmente parecía ser un intento de envenenamiento aleatorio (no relacionado con Halloween) dirigido a niños ocurrió en Emerson, Nueva Jersey. El 8 de octubre de 1988, Los New York Times dijo que se encontraron rastros de estricnina en una caja de Sunkist Fun Fruits Dinosaurios comprado el 23 de septiembre en un supermercado de Nueva Jersey. El polvo sospechoso que el laboratorio de la Policía Estatal había etiquetado inicialmente como estricnina fue analizado nuevamente por la Administración de Drogas y Alimentos y se pronunció como almidón de maíz.

los New York Times imprimió la versión actualizada de la historia el 14 de octubre de 1988, pero no antes de que Thomas J. Lipton Inc. (el fabricante de frutas divertidas) destruyó 9400 cajas del producto. La empresa sostuvo que la publicidad negativa que rodeaba esta historia tuvo un efecto adverso en su imagen. Aunque es imposible medir con precisión tales cosas, creo que su afirmación tiene mérito. Es parte de la naturaleza humana recordar la destrucción de los dulces pero olvidar que fue una falsa alarma, y ​​es razonable suponer que su imagen se dañó un poco. (Esas noticias iniciales de “¡Oh, Dios mío!” causan bastante daño porque partes de ellas permanecen en la memoria de la persona promedio, mientras que las retractaciones o los seguimientos no lo hacen. Dado que aparentemente dan credibilidad a un mito que ya se cree, estos ” hechos” no se descartan cuando aparece nueva información).

Después de Halloween de 1994, a un niño de tres años de New Britain, Connecticut, se le diagnosticó intoxicación por cocaína. Aunque había estado enfermo más temprano ese día y también tenía la costumbre de llevarse a la boca todo lo que encontraba, el dedo inmediatamente señaló los dulces de Halloween manipulados (con toda la histeria habitual de los medios). Más de una semana después, la policía local anunció que no se habían encontrado rastros de cocaína ni de ninguna otra droga en los restos del dulce que supuestamente envenenaron al niño.

En 1982, la policía de Redford Township (Detroit) tuvo que emitir una declaración similar después de que un joven allí se enfermó y su médico leyó mal los resultados iniciales del laboratorio y luego hizo públicos los cargos de envenenamiento con cianuro y dulces de Halloween manipulados. Las pruebas realizadas en el muchacho para determinar qué estaba mal no fueron concluyentes, y las pruebas posteriores de la FDA de los dulces no mostraron contaminación alguna.

Otro presunto envenenamiento de Halloween ocurrió en Washington, DC en 1991. Kevin Michael Cherry, de 31 años, del condado de Montgomery, murió casualmente de insuficiencia cardíaca después de comerse parte del botín de Halloween de su hijo. Como se dijo en el 2 de noviembre de 1991 tiempos de washington, padres ansiosos arrojaron libras de dulces de sus hijos antes de que la autopsia determinara la verdadera causa de la muerte.

Otro caso de susto de Halloween fue el de Ariel Katz, una niña de Santa Mónica de 7 años que murió de insuficiencia cardíaca congénita el 31 de octubre de 1990 mientras pedía dulces. La policía temía un envenenamiento aleatorio masivo y actuó de inmediato sobre lo que sospechaba, según se informó en el 2 de noviembre de 1990. Tiempos de Los Ángeles:

La policía de Santa Mónica había realizado una intensa búsqueda de puerta en puerta en la calle donde se desplomó el joven. Temían que otros niños pudieran haber recogido dulces de Halloween contaminados y bloquearon la cuadra 700 de la calle 12 durante varias horas mientras confiscaban los dulces y entrevistaban a los residentes y juerguistas.

Ferdinan Siquig, de siete años, de San José, CA. colapsó el 31 de octubre de 1996 después de comer dulces y galletas que le dieron mientras pedía dulces. El análisis de orina inicial en el hospital reveló rastros de cocaína. Las pruebas posteriores realizadas por laboratorios externos dieron negativo, y se concluyó además que los resultados de la prueba inicial eran incorrectos, pero se llegó a esta conclusión al menos un día después de que los medios se hicieran cargo de la historia y asustaran a todos una vez más. con cuentos de un envenenador suelto.

En 2001, Tiffaney Troung de Vancouver, de cuatro años, murió un día después de ingerir dulces que recogió en Halloween. La policía reaccionó emitiendo una alerta a los padres del área para que se deshicieran de las golosinas que sus hijos habían recolectado. La causa de la muerte finalmente se identificó como una bacteria estreptococo que causa sepsis no contagiosa (que puede causar todo, desde faringitis estreptocócica hasta enfermedad carnívora). Los dulces de Halloween que comió Tiffaney no jugaron ningún papel en su muerte.

Un extraño acto de aleatoriedad ocurrió en la ciudad de Hercules, California (cerca de San Francisco) en el año 2000. Algunas personas que pedían dulces llegaron a casa con pequeños paquetes de marihuana hechos para que parecieran barras de Snickers en miniatura. Los padres de los niños que recibieron esta beneficencia contactaron rápidamente a la policía, que con la misma rapidez rastreó el obsequio a una casa en particular. Allí, un dueño de casa desconcertado fue confrontado por el hallazgo. La policía investigó y quedó convencida de que el dueño de la casa no tenía conocimiento del contenido especial de ciertas barras que se repartieron esa noche.

Los paquetes de marihuana disfrazados para parecerse a las barras de Snickers habían aterrizado en la oficina de cartas muertas de Hércules porque quienquiera que había intentado enviar un paquete que los contenía no usó suficiente franqueo o había incluido una dirección incorrecta. Un empleado de correos (el desconcertado dueño de la casa) encargado de transportar las barras más varios productos enlatados que se habían acumulado en la oficina de entrega de cartas fallidas a una organización benéfica local se quedó con los dulces para su propio uso. Trajo el “dulce” a casa para repartir en Halloween, pensando que las barras de Snickers eran, bueno, barras de Snickers. El “truco” terminó estando en él.

Poner fin a la enloquecida historia del envenenador de Halloween puede ser una gran tarea, como se describió en un artículo del 9 de noviembre de 1989 en el Los Ángeles Times. El siguiente es un extracto de una entrevista con Joel Best, profesor de sociología en la Universidad Estatal de California, Fresno, quien ha estado tratando de desacreditar esta leyenda urbana durante más de treinta años:

“Revisamos los principales periódicos de todo el país desde 1958 hasta 1988”, dijo, “asumiendo que cualquier historia tan horrible sin duda sería bien informada”.

Bueno, encontraron un total de 78 casos y dos muertes. [The two deaths Best was referring to were the O’Bryan murder and the accidental poisoning of Kevin Toston.] Verificaciones posteriores demostraron que casi todos los 78 casos eran bromas. Las muertes fueron trágicamente reales, pero también fueron tergiversadas al principio.

Las bromas, dijo, eran todas de niños, después de años de escuchar historias similares, que insertaban agujas u hojas de afeitar en la fruta, sin darse cuenta (o tal vez sin darse cuenta) de cuánto asustaban a todo el pueblo.

“Mi favorito”, dice Best, “fue el niño que trajo una barra de chocolate a medio comer a sus padres y dijo: ‘Creo que esto tiene veneno para hormigas’. Lo revisaron y, efectivamente, había veneno para hormigas en él, significativamente, en el extremo no había mordido”. Por supuesto, el joven se había aplicado el veneno él mismo.

Best ha intentado enérgicamente a lo largo de los años destruir este mito en particular, pero obviamente fue en vano. “Es el viejo problema de tratar de probar algo negativo”, dice.

Triste de decir, objetos extraños ocultos en el botín de Halloween son parte de la experiencia de truco o trato, pero estos incidentes son pocos y distantes entre sí, y nuestro miedo a ellos es muy desproporcionado con la probabilidad de que ocurran. Actuando sobre este miedo fuera de control, algunos hospitales y departamentos de policía han tomado bolsas de rayos X del botín de Halloween, como se señaló en el 31 de octubre de 1993. El Correo de Washington:

De varios contactados, solo el Maryland Hospital Center informó haber descubierto lo que parecía ser una amenaza real: una aguja detectada por rayos X en una barra de chocolate en 1988. Pero nunca hubo un arresto o una resolución en el caso.

En los diez años que la Asociación Nacional de Confiteros ha operado su Línea Directa de Halloween, el grupo aún tiene que verificar un caso de manipulación, dijo el portavoz Bill Sheehan. “Estos mitos se convierten en perogrulladas”.

Avistamientos: Esta leyenda aparece en un 1986 Jack pollito tratado sobre las influencias satánicas de Halloween.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.