Casi 1 millón de muertes por COVID-19: una mirada a los números de EE. UU.

Doug Lambrecht fue uno de los primeros de casi 1 millón de estadounidenses en morir por COVID-19. Su perfil demográfico, un hombre blanco mayor con problemas de salud crónicos, refleja los rostros de muchos que se perderían en los próximos dos años.

El médico jubilado de 71 años se estaba recuperando de una caída en un hogar de ancianos cerca de Seattle cuando el nuevo coronavirus se propagó a principios de 2020. Murió el 1 de marzo, una de las primeras víctimas de un brote devastador que dio un primer vistazo del precio. Los estadounidenses pagarían.

La pandemia ha generado gigabytes de datos que dejan en claro qué grupos estadounidenses han sido los más afectados. Murieron más de 700.000 personas mayores de 65 años. Los hombres morían en tasas más altas que las mujeres.

Los blancos representaron la mayoría de las muertes en general, sin embargo, una carga desigual recayó sobre los negros, hispanos y nativos americanos considerando la edad promedio más joven de las comunidades minoritarias. Las brechas raciales se redujeron entre oleadas y luego se ampliaron nuevamente con cada nueva ola.

Con 1 millón de muertes a la vista, el hijo de Doug, Nathan Lambrecht, reflexionó sobre el número de víctimas.

“Me temo que a medida que aumentan los números, a la gente le va a importar cada vez menos”, dijo. “Solo espero que las personas que no los conocieron y no tuvieron el mismo tipo de pérdida en sus vidas debido a COVID, solo espero que no se olviden y recuerden que les importa”.

Los ancianos golpean duro

Tres de cada cuatro muertes fueron personas de 65 años o más, según datos estadounidenses analizados por The Associated Press.

Murieron unas 255.000 personas de 85 años o más; 257.000 tenían entre 75 y 84 años; y unos 229.000 tenían entre 65 y 74 años.

“Un millón de cosas salieron mal y la mayoría de ellas se pudieron prevenir”, dijo la experta en cuidado de ancianos Charlene Harrington de la Universidad de California en San Francisco. Harrington, de 80 años, espera que las lecciones de la pandemia lleven a los funcionarios de salud de EE. UU. a adoptar requisitos mínimos de personal para los hogares de ancianos, “entonces tal vez pueda jubilarme”.

Cónyuges dejados atrás

En casi todos los grupos de edad de 10 años, más hombres han muerto por COVID-19 que mujeres.

Los hombres tienen una esperanza de vida más corta que las mujeres, por lo que no sorprende que el único grupo de edad en el que las muertes de mujeres superaron a las de los hombres es el de mayor edad: 85 años o más.

Para algunas familias que perdieron el sostén de la familia, las dificultades económicas se han sumado a su dolor, dijo Rima Samman, quien coordina un proyecto conmemorativo de COVID-19 que comenzó como un homenaje a su hermano, Rami, quien murió en mayo de 2020 a los 40 años.

“Una viuda está perdiendo su hogar, o está perdiendo el auto con el que llevó a los niños a la escuela, porque su esposo murió”, dijo Samman. “Poco a poco, te están bajando de la clase media a la clase baja”.

Raza, Etnicidad y Edad

Los blancos representaron el 65% del total de muertes, la mayor proporción de cualquier raza con diferencia.

Esto no es tan sorprendente porque hay más personas blancas en los EE. UU. que en cualquier otra raza. Los indios americanos, los habitantes de las islas del Pacífico y los negros tenían tasas de mortalidad más altas al observar las muertes por COVID-19 per cápita.

Las tasas de mortalidad per cápita aún dejan de lado una característica que es crucial para comprender qué grupos se vieron afectados de manera desproporcionada: el COVID-19 es más mortal para los ancianos.

En los Estados Unidos hay muchos más ancianos blancos que ancianos de otras razas. Para evaluar qué raza se ha visto afectada de manera desproporcionada, es necesario ajustar la tasa de mortalidad per cápita, calculando las tasas como si cada raza tuviera el mismo desglose por edad.

Después de que la proporción de muertes por COVID-19 se ajuste por edad de esta manera, podemos comparar eso con la proporción de la población total de la raza. Si la proporción ajustada por edad de las muertes por COVID-19 es más alta que la proporción de la población de EE. UU., esa raza se ha visto afectada de manera desproporcionada.

Al considerar la edad, es evidente que las personas negras, hispanas, de las islas del Pacífico y los nativos americanos sufrieron desproporcionadamente más muertes por COVID-19 que otros grupos en los EE. UU.

En cuanto a las muertes per cápita, Mississippi tuvo la tasa más alta de todos los estados.

“Hemos perdido a tanta gente por la COVID”, dijo Joyee Washington, educadora de salud comunitaria en Hattiesburg. “Lo difícil en Mississippi fue tener que llorar sin tiempo para sanar. Te enfrentas a trauma tras trauma tras trauma. … Lo normal se ha ido en lo que a mí respecta”.

Las comunidades se unieron. Las iglesias establecieron sitios de prueba, los autobuses escolares llevaron comidas a los estudiantes cuando las aulas estaban cerradas, el alcalde de su ciudad usó las redes sociales para brindar información confiable. “Incluso en medio de la agitación, aún puedes encontrar alegría, aún puedes encontrar luz”, dijo. “Las posibilidades están ahí si las buscas”.

Los nativos americanos experimentaron tasas de mortalidad más altas que todos los demás grupos durante dos oleadas de la pandemia. Para Mary Francis, una mujer navajo de 41 años de Page, Arizona, las muertes refuerzan un valor de larga data de la autosuficiencia.

“Se remonta a las enseñanzas de nuestros mayores”, dijo Francis, quien ayuda a conseguir vacunas y paquetes de ayuda para las familias navajo y hopi. “Tratar de ser autosuficientes, cómo cuidarnos y cómo no depender tanto del gobierno (y) de otras fuentes que pueden o no tener en cuenta nuestros intereses”.

Rural vs Urbano

El aumento que comenzó a fines de 2020 fue particularmente duro para las zonas rurales de Estados Unidos.

Los estadounidenses que viven en áreas rurales han tenido menos probabilidades de vacunarse que los habitantes de la ciudad, más probabilidades de infectarse y más probabilidades de morir.

“He tenido varias personas en mi ambulancia, de 80 años y muriendo”, dijo el paramédico Mark Kennedy en Nauvoo, Illinois. “Algunos murieron, y cuando les preguntas si han sido vacunados, dicen: ‘No confío’”.

Las oleadas inundaron los escasos recursos de los hospitales rurales. Durante la oleada del delta, Kennedy transfirió pacientes a hospitales en Springfield, que está a 130 millas de distancia, y Chicago, a 270 millas de distancia.

“Todos los días había múltiples transferencias a tres y cuatro horas de distancia con equipo de protección completo”, dijo Kennedy.

La reciente ola de omicron se sintió aún más difícil para David Schreiner, director ejecutivo del Hospital Katherine Shaw Bethea en Dixon, Illinois.

“En la primera ola, hubo carteles en toda la comunidad sobre nuestros héroes de la atención médica. … La gente nos amó la primera vez”, dijo Schreiner. Pero para el invierno pasado, la gente tenía fatiga por COVID-19.

“Nuestra gente ha pasado por mucho. Y luego tendríamos un paciente o un familiar que vendría al hospital y se negaría a ponerse una máscara”, dijo Schreiner. “Es un poco difícil de aceptar”.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.