Celtics suspenden al entrenador Ime Udoka para la temporada 2022-23

BOSTON (AP) — Los Boston Celtics suspendieron a Ime Udoka por un año completo, inhabilitando al entrenador que los llevó a las Finales de la NBA la primavera pasada para toda la temporada 2022-23 por lo que dos personas con conocimiento del asunto dijeron que era una relación inapropiada. con un miembro de la organización.

Las personas hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato porque el equipo no reveló ese detalle públicamente. En un comunicado emitido el jueves por la noche después de un día completo de disputas sobre los términos del castigo, los Celtics dijeron que Udoka violó las políticas del equipo y dejó abierta la posibilidad de que pudiera seguir una separación más prolongada.

“Se tomará una decisión sobre su futuro con los Celtics más allá de esta temporada”, dijo el equipo.

El entrenador asistente Joe Mazzulla asumirá el cargo de entrenador interino, dijo una de las personas que habló con The AP. Los campeones defensores de la Conferencia Este tienen programado celebrar un día de prensa el lunes y abrir el campo de entrenamiento el martes en preparación para la apertura de la temporada del 18 de octubre.

En un comunicado publicado por ESPN, Udoka se disculpó “con nuestros jugadores, fanáticos, toda la organización de los Celtics y mi familia por decepcionarlos”.

“Lamento haber puesto al equipo en esta situación difícil y acepto la decisión del equipo”, dijo. “Por respeto a todos los involucrados, no tendré más comentarios”.

Udoka, asistente durante mucho tiempo en su primer trabajo como entrenador en jefe de la NBA, llevó a Boston a un récord de 51-31 la temporada pasada, con marca de 26-6 en los últimos 32 juegos. Los Celtics vencieron a Brooklyn, Milwaukee y Miami en el camino a las Finales de la NBA, donde perdieron ante los Golden State Warriors en seis juegos.

Los acontecimientos sorprendieron a la NBA y sacudieron a un equipo que había estado entre los favoritos para luchar por un campeonato esta temporada. Sería un título número 18 sin precedentes para la franquicia.

Pero en Boston, la historia recordó la reorganización en toda la ciudad en 2020, cuando el manager de los Medias Rojas, Alex Cora, fue suspendido por las Grandes Ligas de Béisbol por un año por su papel en un escándalo de robo de señales en su trabajo anterior, con los Astros de Houston. En cambio, los lados se separaron.

Después de terminar en el último lugar con Ron Roenicke en la temporada acortada por la pandemia, Cora fue recontratada un año después y le dieron la bienvenida.

No está claro si Udoka y los Celtics estarán tan ansiosos por reunirse.

Udoka, de 45 años, pasó la mayor parte de su carrera como jugador de la NBA con San Antonio y luego se unió al personal del entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, como asistente. Udoka estuvo en el personal de los Spurs desde 2012 hasta 2019, lo ganó todo en 2014, y rápidamente encontró su camino en las listas cortas para puestos vacantes de entrenador en jefe.

Pasó la temporada 2019-20 en Filadelfia y la temporada 2020-21 en Brooklyn antes de que los Celtics lo contrataran en junio de 2021 como sucesor de Brad Stevens, quien ascendió a la oficina principal. En el año 1, Udoka terminó cuarto en la votación de entrenador del año y los Celtics estuvieron a dos victorias del campeonato.

“El futuro es brillante y recién estamos comenzando”, dijo Udoka después de las Finales de la NBA.

Talvez no.

La bomba en la víspera del campamento de entrenamiento es el último giro que se dirige a lo que se suponía que sería una temporada prometedora para la franquicia más condecorada de la NBA.

Los Celtics reforzaron su lista de subcampeones al adquirir al guardia Malcolm Brogdon en un canje de Indiana, luego agregaron al veterano alero Danilo Gallinari como agente libre. Pero el mes pasado, Gallinari se desgarró el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda y se perderá la próxima temporada.

El centro Robert Williams, una parte clave del esquema defensivo de Boston que jugó con lesiones durante los playoffs de la temporada pasada, todavía está lidiando con dolor en la rodilla y se espera que se pierda el comienzo de la temporada.

Los Celtics también fueron mencionados en la especulación sobre un nuevo hogar para el alero de Brooklyn Kevin Durant, un All-Star perenne que solicitó, y luego se retractó, una solicitud para ser canjeado. Aunque las conversaciones no llegaron a nada, plantearon dudas sobre el compromiso de Boston con la joven estrella Jaylen Brown.

También es la segunda situación disciplinaria importante en la NBA en tantas semanas: el comisionado Adam Silver decidió la semana pasada suspender a Robert Sarver, el propietario de los Phoenix Suns y Phoenix Mercury de la WNBA, por un año y multarlo con $ 10 millones después de que una investigación mostró su patrón de conducta perturbadora en el lugar de trabajo, incluido el lenguaje abusivo y racista. Sarver dijo el miércoles que tiene la intención de vender sus equipos.

Mazzulla se entrevistó para el trabajo de entrenador de Utah Jazz este verano, una posición que finalmente fue para Will Hardy, otro de los asistentes de Udoka en Boston la temporada pasada.

La única experiencia previa de Mazzulla como entrenador en jefe es un período de dos años en el Fairmont State de la División II en Virginia Occidental, donde tuvo marca de 43-17 y llegó al torneo de la NCAA en su segunda temporada. Nativo de Nueva Inglaterra de Rhode Island, Mazzulla jugó en West Virginia, fue asistente del equipo de la G League de los Celtics antes de hacerse cargo de Fairmont State, y luego fue contratado por los Celtics nuevamente en junio de 2019 para ser parte del personal de Stevens.

El último partido de Mazzulla en Fairmont State fue contra Mercyhurst. Su primer juego real con los Celtics atraerá un poco más la atención: Boston está programado para recibir a su rival de toda la vida, Filadelfia, en el primer partido, cuando darán el aviso de un tributo de un año al miembro del Salón de la Fama Bill Russell.