CHICAGO (AP) – Horas antes de su primer turno de cocina para personas con casos leves de COVID-19 que están en cuarentena en un hotel del centro de Chicago, José González hizo un plan para proteger a su familia del coronavirus.

El plan de Chicago de reservar al menos 1,000 habitaciones de hotel a través de asociaciones con cinco hoteles es la primera estrategia tan amplia presentada en los EE. UU. Destinada a aliviar la presión sobre los hospitales que son la única opción para los enfermos graves.

Pero seguramente no será el último.

Los funcionarios del gobierno en todo el país están buscando instalaciones que puedan actuar como una válvula de alivio para los hospitales en medio de la creciente preocupación de que la demanda excederá el espacio disponible y el equipo para pacientes con coronavirus con síntomas graves.

González, de 27 años, dijo que le han asegurado que solo los empleados de la ciudad interactuarán con los pacientes. Pero planea lavarse las manos con frecuencia y tomar otras medidas para limitar sus posibilidades de enfermarse o propagar el virus a su hija y prometida de 5 años.

“Mi mayor preocupación es asegurarme de no contraer el virus”, dijo.

Samir Mayekar, teniente de alcalde para el desarrollo económico y de vecindarios en Chicago, dijo que el equipo de salud pública de la ciudad quería un plan que se aliara con los propietarios de los hoteles y su personal, en lugar de una toma de control dirigida completamente por empleados públicos como en ciudades de Asia y Europa.

“Las unidades de cuarentena y aislamiento se utilizarán en todas las ciudades del país eventualmente, a su manera, forma y forma”, dijo Mayekar. “Cada hora, cada día cuenta”.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo el miércoles que también está considerando hoteles y dormitorios para sitios de tratamiento a medida que el trabajo continúa convirtiendo el Centro de Convenciones Jacob K. Javits de la ciudad en un hospital de campaña temporal. En Michigan, una universidad suburbana de Detroit ofreció su gimnasio de baloncesto para un hospital improvisado y estacionamientos para sitios de prueba de manejo.

Los primeros pacientes se mudaron al Hotel 166 el martes, pero la ciudad no ha dicho cuántos, ni ha nombrado a los otros hoteles que se están uniendo al esfuerzo.

Las habitaciones del hotel están destinadas a personas que dieron positivo para COVID-19 pero tienen síntomas leves que no requieren hospitalización. También podrían ser utilizados por personas que esperan los resultados de las pruebas y que no pueden regresar a sus hogares debido al riesgo de propagar el virus a los miembros de la familia, particularmente aquellos que son vulnerables a síntomas más graves debido a su edad o problemas de salud.

“Necesitamos construir esta red en exceso de otros espacios para que podamos aliviar la presión de los hospitales y reservar esas camas de cuidados intensivos para los que más necesitan un tratamiento médico intensivo”, dijo el martes la alcaldesa Lori Lightfoot.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

Los funcionarios de salud pública u hospitales informarán a los pacientes que dan positivo que las habitaciones están disponibles, pero la decisión de usar una habitación es voluntaria, dijo Mayekar.

Nadie está haciendo predicciones públicas sobre la demanda.

Funcionarios de la ciudad han dicho que los hospitales de Chicago no están en el nivel crítico visto en Nueva York esta semana. Pero el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, dijo el martes que el estado necesitará casi 38,000 camas de hospital adicionales, el doble de lo que está disponible, ya que el número de casos continúa aumentando.

El miércoles por la tarde, Illinois reportó 1,865 infecciones por COVID-19 y 19 muertes relacionadas con el virus.

Los estadounidenses probablemente no responderían positivamente a ser forzados a la cuarentena fuera de su hogar, por lo que es aconsejable elegir opciones atractivas como hoteles que puedan proporcionar comodidad y familiaridad, dijo Effi Benmelech, directora del Centro Guthrie para la Investigación de Bienes Raíces en la Escuela Kellogg de la Universidad Northwestern. de gestión.

Un enfoque más contundente, como se desplegó en China e Israel, probablemente sería rechazado aquí, dijo.

“En los Estados Unidos, tenemos que pensar en la zanahoria, el incentivo”, dijo.

La salud pública y otros empleados de la ciudad manejarán todas las interacciones cara a cara con los pacientes en los hoteles de Chicago, entregando comida a sus puertas y anunciando con un golpe suave, dijo Mayekar.

Los cocineros del hotel prepararán tres comidas por día y el personal de limpieza recibirá capacitación de los empleados de salud pública sobre la limpieza de la ropa de cama y el manejo de la basura o las comidas. Las sábanas frescas se entregarán fuera de las habitaciones de los pacientes según sea necesario, no a diario.

Si se requiere mantenimiento dentro de una habitación de hotel, el paciente se trasladará a otra habitación y su primera habitación será desinfectada antes de que entren los trabajadores, dijo Mayekar.

“Esto no va a ser una experiencia cotidiana y normal en un hotel”, dijo.

Los acuerdos también hicieron a la ciudad responsable de la limpieza exhaustiva de los hoteles cuando ya no son necesarios para poner en cuarentena a los pacientes.

El acuerdo se presenta como una balsa salvavidas para algunos trabajadores de la industria hotelera de Chicago, que vieron desaparecer a los clientes y sus ingresos cuando el virus comenzó a extenderse en los EE. UU.

Los hoteles en algunos mercados han visto cómo la ocupación se sumergía a un solo dígito y los informes de despidos de empleados de hoteles en todo el país comenzaron esta semana, dijo Michael Jacobson, presidente de la Asociación de Hoteles y Alojamiento de Illinois.

“De ninguna manera un hotel está haciendo dinero con esto”, dijo. “El dinero que se está recaudando realmente está ayudando a estos hoteles a sobrevivir”.

González dijo que su decisión de inscribirse como cocinero para pacientes con destino a hoteles en Chicago fue influenciada por la situación financiera de su familia. Hasta el anuncio del lunes, formó parte de una huelga de 18 meses de trabajadores del Hotel 166.

González había estado trabajando turnos nocturnos en otro hotel para sobrevivir. Pero las advertencias sobre el coronavirus ralentizaron la llegada de invitados allí y habían reducido sus horas de trabajo en las últimas semanas.

“Dejo mi confianza en la ciudad de Chicago y su departamento de salud”, dijo González. “Al final del día, tengo que pagar las facturas y tengo que hacer avanzar a mi familia”.

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