Cocinas fantasma: ¿qué son?

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Si bien la frase “cocina fantasma” puede evocar imágenes de casas embrujadas, la realidad es un poco más mundana.

cocinas fantasma son operaciones de preparación de alimentos sin meseros, sin comedor y sin estacionamiento, en realidad, sin presencia pública alguna.

Pero en las aplicaciones de entrega de alimentos, están vivos y bien.

En resumen, las cocinas fantasma son espacios físicos para que los operadores creen alimentos para el consumo fuera de las instalaciones. Y en aplicaciones como Grubhub y DoorDash, los listados de restaurantes que operan en cocinas fantasma generalmente no se ven diferentes a los de las operaciones físicas. Por ejemplo, donde vivo en el norte de Colorado, hay un restaurante llamado Rocco’s Ravioli que aparece en las aplicaciones. Pero Rocco’s no tiene escaparate. Es un servicio de comida a domicilio que hace comida en una cocina fantasma.

Una tendencia que estoy viendo es la formación de cocinas fantasma centrales estilo economato con múltiples restaurantes o marcas trabajando en el mismo espacio físico. Estos suelen estar ubicados en parques industriales en las afueras de las ciudades, ya que no hay necesidad de pagar alquileres en el centro cuando no hay una operación de atención al público.

¿Por qué importan las cocinas fantasma?

Si bien es difícil precisar exactamente cuándo se abrió la primera cocina fantasma, fue la pandemia de COVID-19 lo que aceleró su crecimiento.

Para marzo de 2020, la mayoría de las jurisdicciones de EE. UU. habían obligado a los restaurantes cerrar sus comedores para limitar la propagación del coronavirus. Mientras que algunos restaurantes cerrado para nunca volver a abrirotros cambiaron a un modelo de entrega o para llevar con diferentes niveles de éxito.

Algunos pequeños operadores de alimentos utilizaron cocinas fantasma para hacerse un hueco en el mercado en una época en la que abrir un restaurante estándar con comedor hubiera sido impensable. Mientras las altas tarifas cobradas por los principales servicios de entrega podría mitigarse o incluirse en el precio, los equipos de entrega de alimentos que trabajan en cocinas fantasma podrían encontrar una manera de ganarse la vida. Incluso cadenas nacionales como Chili’s y Applebee’s usó cocinas fantasma para mantener el flujo de efectivo y probar nuevos elementos del menú utilizando diferentes nombres de marca en caso de que las ideas fracasaran.

Con los clientes adaptándose a la tendencia rápida y fácilmente, es probable que las cocinas fantasma hayan llegado para quedarse.


jeffrey millerProfesor Asociado de Gestión Hotelera, Universidad Estatal de Colorado

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Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.