Colegios que ofrecen dormitorios como desbordamiento de hospitales para casos de virus


BOSTON (AP) – Un número creciente de universidades de EE. UU. Se están preparando para convertir los dormitorios vacíos en viviendas temporales para pacientes con el coronavirus a medida que los hospitales de la nación se preparan para un posible aumento de casos que podrían llevar a los centros de tratamiento más allá de sus límites.

La Universidad de Tufts anunció el miércoles que pondrá a disposición cientos de dormitorios vacíos en las próximas semanas para ayudar a aliviar el “estrés sin precedentes” en el sistema de atención médica. El presidente de la escuela de Massachusetts pidió a los líderes universitarios de todo el país que hagan lo mismo, diciendo que tienen el deber cívico de ayudar en tiempos de crisis.

Middlebury College en Vermont dijo que también está ofreciendo algunos de sus edificios a medida que los funcionarios locales elaboran planes de emergencia, y la Universidad de Nueva York está pidiendo a los estudiantes que viven cerca del campus que regresen y limpien sus dormitorios en caso de que necesiten alojar pacientes más tarde.

Algunos líderes estatales ven los campus universitarios como una opción natural para servir como hospitales de campaña temporales. Las universidades de los EE. UU. Han comenzado a vaciarse durante la semana pasada a medida que los estudiantes son enviados a casa para frenar la propagación del virus. Muchos campus repentinamente tienen cientos de camas, comedores y gimnasios que, según las autoridades, podrían usarse para apoyar a pacientes o trabajadores médicos.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, instó el domingo al presidente Donald Trump a movilizar a los militares para convertir los dormitorios universitarios en centros médicos improvisados. Dijo que los estados no pueden construir hospitales o adquirir ventiladores lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda esperada, y agregó que la “mejor esperanza” es crear instalaciones médicas temporales.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, también propuso usar dormitorios para alojar pacientes, y funcionarios de salud estatales en Massachusetts dijeron el miércoles que la medida tiene sentido.

Marylou Sudders, secretaria de salud y servicios humanos de Massachusetts, dijo que los dormitorios universitarios están “muy en nuestra lista de oportunidades”.

“Cada desafío a veces crea una oportunidad, y obviamente los dormitorios vacíos nos han creado una oportunidad”, dijo.

Un comunicado de la Universidad de Nueva York dijo que aunque los funcionarios no han recibido instrucciones específicas del estado, la escuela “querría estar en condiciones de ayudar si fuera necesario”.

La escuela envió un mensaje a los estudiantes el martes pidiéndoles a los que viven cerca que recojan sus pertenencias, diciendo que haría “una contribución importante a las medidas de salud que pueden venir después”. Los funcionarios ofrecieron enviar artículos a los estudiantes que viven más lejos o no se sentían seguros al regresar al campus.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus.

En Middlebury, la presidenta Laurie Patton dijo que los funcionarios están elaborando planes de contingencia pero que aún no se les ha pedido ayuda. Ella dijo que la escuela ha drenado su pista de hockey sobre hielo para proporcionar espacio “en exceso de precaución”.

Terry Hartle, vicepresidente senior del Consejo Americano de Educación, dijo que la mayoría de las escuelas han estado demasiado ocupadas para considerar cómo pueden ayudar a los hospitales locales, pero espera más discusión en las próximas semanas. Aún así, dijo que las escuelas necesitarán sopesar las preguntas sobre responsabilidad legal, incluido quién es responsable si algo sale mal en un dormitorio que se usa para alojar pacientes.

En Tufts, cerca de Boston, el presidente Tony Monaco dijo que las autoridades están examinando ese tipo de preguntas. Aunque el campus está preparado para albergar pacientes con coronavirus, dijo que también podría albergar a pacientes que se recuperan de una cirugía u otro tratamiento para ayudar a liberar camas de hospital para pacientes con el virus.

Cualquier paciente se mantendría alejado de los dormitorios que albergan a unos 200 estudiantes de Tufts a los que se les permitió permanecer en el campus durante el cierre. El personal del campus con antecedentes militares lidera la logística y planea cómo aislar partes del campus que albergarían pacientes enfermos, dijo Mónaco.

El campus también ofrece albergar a trabajadores médicos que han estado expuestos al virus y desean permanecer aislados de sus familiares.

Mónaco lo compara con el momento de la Segunda Guerra Mundial cuando los civiles británicos usaron sus propios barcos para rescatar soldaduras varadas de la ciudad francesa de Dunkerque.

“Creo que este es nuestro momento Dunkerque como país”, dijo. “Ahora es el momento de intensificar y ayudar”.