Cómo comenzó la teoría de la conspiración del coronavirus 5G


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En tiempos de crisis, las teorías de conspiración pueden propagarse tan rápido como un virus.

A medida que la pandemia de coronavirus apretó su control sobre un mundo que luchaba por comprender la magnitud de la situación a la que se enfrentaba, fuerzas más oscuras inventaban sus propias narrativas.

Los científicos e investigadores estaban trabajando, y continúan trabajando, durante todo el día en busca de respuestas. Pero la ciencia es lenta y metódica. Las explicaciones tan descabelladas sobre cómo comenzó el brote comenzaron a llenar el vacío. Entre estas extrañas explicaciones hay una teoría de que el reciente lanzamiento de La tecnología 5G tiene la culpa. Pero, ¿dónde comenzó esta teoría, cómo se desarrolló y mutó y qué se puede hacer para detener la ola de noticias falsas? Le pedimos a cuatro expertos que han realizado una amplia investigación en esta área que examinen estas preguntas.

Marc Tuters, profesor asistente de nuevos medios y cultura digital.
en la Universidad de Amsterdam, y Peter Knight, profesor de estudios estadounidenses en la Universidad de Manchester, examinan las grandes preguntas y la historia de las teorías de la conspiración. Luego Wasim Ahmed, profesor de negocios digitales en la Universidad de Newcastle, y Joesph Downing, investigador del nacionalismo en la London School of Economics, comparten los resultados de su nuevo estudio sobre los orígenes de la teoría de la conspiración 5G en las redes sociales.

Un cóctel tóxico de desinformación

Marc Tuters y Peter Knight

Las teorías de conspiración sobre la tecnología de los teléfonos móviles han estado circulando desde la década de 1990 y tienen largas raíces históricas. Los médicos primero hablaron de “radiofobia”Ya en 1903. Siguiendo desde temores sobre líneas eléctricas y microondas En la década de 1970, los opositores a la tecnología 2G en la década de 1990 sugirieron que la radiación de los teléfonos móviles podría causar cáncer y que esta información se estaba ocultando. Otras teorías de conspiración sobre 5G incluyen la idea de que fue responsable de la muertes inexplicables de aves y arboles. El coronavirus Teoría de la conspiración 5G viene en varias cepas diferentes, de diversos grados de inverosimilitud.

Una de las primeras versiones de la teoría afirmó que no era coincidencia que la tecnología 5G se probara en Wuhan, donde comenzó la pandemia (esto es incorrecto, ya que 5G ya se estaba implementando en número de ubicaciones). Algunos afirman que la crisis del coronavirus se creó deliberadamente para mantener a las personas en casa mientras los ingenieros de 5G instalan la tecnología en todas partes. Otros insisten en que la radiación 5G debilita el sistema inmunitario de las personas, haciéndolas más vulnerables a la infección por COVID-19. Otra mutación de la teoría de la conspiración 5G afirma que 5G transmite directamente el virus. Estas diferentes historias 5G a menudo se combinan junto con otras teorías de conspiración COVID-19 en un cóctel tóxico de información errónea.

Al principio, algunos teóricos de la conspiración insistieron en que la amenaza del virus (y las tasas de mortalidad aparentes) habían sido exageradas. Haciéndose eco del propio lenguaje del presidente Donald Trump, algunos de sus partidarios consideraron esto como parte de un “engaño” elaborado destinado a dañar sus posibilidades de reelección. Otros, particularmente en el extremo derecho de los Estados Unidos, enmarcaron medidas de emergencia de bloqueo en términos de esfuerzos de “Estado Profundo” para controlar a la población y pidieron un “segunda guerra civil” en respuesta.

Investigadores en un laboratorio del Instituto de Virología de Wuhan, China, en febrero de 2017.
EPA-EFE / SHEPHERD HOU CHINA OUT

Otras teorías prominentes incluyen la afirmación de que el virus fue liberado accidentalmente por el Instituto de Virología de Wuhan, o que se hizo deliberadamente como un arma de guerra biológica, ya sea por los chinos o los estadounidenses. Una idea cada vez más popular es que la pandemia es parte de un plan de élites globales como Bill Gates o George Soros, en liga con Big Pharma – instituir vacunas obligatorias en todo el mundo que incluirían chips de seguimiento, que luego serían activados por ondas de radio 5G.

Datos de sondeo en varios países, incluido el Reino Unido, la NOSOTROS, Francia, Austria y Alemania ha demostrado que la teoría de conspiración de coronavirus más popular es que el virus fue creado por el hombre: el 62% de los encuestados en el Reino Unido cree que esta teoría es cierta hasta cierto punto. En esa encuesta del Reino Unido, el 21% estuvo de acuerdo, en diferentes grados, en que el coronavirus es causado por 5G y es una forma de envenenamiento por radiación transmitida a través de ondas de radio. En comparación, el 19% estuvo de acuerdo en que los judíos han creado el virus para colapsar la economía para obtener ganancias financieras.

¿De dónde vienen estas teorías?

Pocas de estas teorías son nuevas. La mayoría de ellos son mutaciones o re-combinaciones de temas existentes, a menudo basados ​​en tropos narrativos y maniobras retóricas que tienen una larga historia. Los teóricos de la conspiración generalmente tienen una visión del mundo completa, a través de la cual interpretan nueva información y eventos, para ajustarse a su teoría existente. De hecho, una de las características definitorias del pensamiento de conspiración es que es autosellante, infalificable y resistente al desafío. La ausencia de evidencia es, irónicamente, a menudo tomada como evidencia de un encubrimiento masivo.

El descarte de la pandemia como un engaño y el interrogatorio de expertos científicos está directamente sacado del libro de jugadas de negación del cambio climático. La teoría 5G sobre las ondas de radio que transmiten o activan el virus, por ejemplo, es una reelaboración de los temores de conspiración de larga data sobre experimentos de control mental, mensajes subliminales y supuestos proyectos secretos de armas militares estadounidenses (todos los temas maduros para la industria cinematográfica de Hollywood).

La historia de 5G comparte similitudes con rumores que se remontan a la década de 1990 sobre HAARP (Programa de Investigación de Auroral Activa de Alta Frecuencia del ejército de EE. UU.). HAARP era un gran conjunto de transmisores de radio ubicado en Alaska y financiado por el Departamento de Defensa de los EE. UU., Junto con varias universidades de investigación. El programa realizó experimentos en la ionosfera (la capa superior de la atmósfera) utilizando ondas de radio, y se cerró en 2014. Sin embargo, los teóricos de la conspiración afirmaron que en realidad estaba desarrollando un arma para el control del clima y el control mental. Del mismo modo, se han expresado preocupaciones acerca de que 5G podría ser, de hecho, un arma de alta tecnología cuyo uso representa un “amenaza existencial para la humanidad“.

También ha habido rumores de conspiración de que Big Pharma es suprimir una cura para el cáncer. La idea de que el virus se hizo en un laboratorio refleja las afirmaciones hechas hace un cuarto de siglo sobre el VIH / SIDA. Un origen de esa historia fue un ejemplo temprano de un Campaña de desinformación de la KGB. La acusación de que la Fundación Bill y Melinda Gates o George Soros planearon la pandemia de coronavirus es una versión de fantasías conspirativas familiares de derecha (y a menudo racistas y antisemitas) sobre “Globalista” élites que amenazan la soberanía nacional e individual. Ahi esta creciente evidencia que los grupos de extrema derecha están utilizando de manera oportunista el miedo y la incertidumbre en torno a la pandemia para promover sus políticas de odio.

Teorías de la conspiración populista a menudo funcionan dividiendo el mundo en nosotros contra ellos, con el objetivo de hacer chivos expiatorios a personas e instituciones y proporcionar explicaciones simples para fenómenos complejos. Las teorías de conspiración del coronavirus 5G son particularmente desafiantes porque reúnen a personas de partes muy diferentes del espectro político. Por un lado, atraen a la extrema derecha que los ve como parte de un asalto tecnológico del gran gobierno contra la libertad de los individuos. Por otro lado, apelan a los bien establecidos comunidad anti-vaxxer, que a menudo están aliados con aquellos que desconfían de Big Pharma.

En los EE. UU., Que está en un año electoral, las estrategias de mitigación de coronavirus se han convertido en una división problema de guerra culturalcon el presidente negarse a usar una máscara facial. Pero en paises como Alemania Los problemas contra el bloqueo parecen estar creando conexiones en todo el espectro político, dirigido por personas influyentes en las redes sociales que están trabajando para conectar los puntos entre comunidades o tribus de teoría de la conspiración previamente separadas.

Como se ve en el análisis cuantitativo a continuación, tales influyentes anclan las comunidades de la teoría de la conspiración en las redes sociales. Debido a que estos métodos proporcionan solo una vista parcial, es problemático asumir que los miembros de estas comunidades están necesariamente atrapados dentro de las cámaras de eco, incapaces de acceder a otros puntos de vista. Sin embargo, los hallazgos se corresponden con los patrones problemáticos descritos anteriormente. Y también muestran que aquellos que creen en y propagar teorías de conspiración pueden provenir de una sección transversal de la sociedad.

Análisis de redes sociales

Wasim Ahmed y Joseph Downing

Nuestro estudio se propuso investigar la teoría de la conspiración 5G en Twitter a principios de abril de 2020, que era cuando la conspiración estaba en tendencia en el Reino Unido y aumentaba su visibilidad.

Este período de tiempo coincidió con informes que al menos 20 Los mástiles telefónicos 5G del Reino Unido fueron destrozados, incluidos los daños reportados En un hospital. También hubo ataques incendiarios 5G a través de continente europeo durante este tiempo.

Nuestra investigación se propuso descubrir quién estaba difundiendo la teoría de la conspiración, el porcentaje de usuarios que creían en la teoría y qué pasos se necesitaban para combatirla. Utilizamos una herramienta llamada NodeXL para realizar un análisis de redes sociales. NodeXL es un complemento de Microsoft Excel que se puede utilizar para recuperar datos de varias plataformas de redes sociales como Twitter.

Capturamos datos utilizando la palabra clave “5Gcoronavirus” que también recuperó tweets con el hashtag # 5GCoronavirus. Los tweets que analizamos se publicaron del 27 de marzo al 4 de abril. La red constaba de un total de 10,140 tweets, que se componen de 1,938 menciones, 4,003 retweets, 759 menciones en retweets, 1,110 respuestas y 2,328 tweets individuales.

Descubrimos que había una cuenta de Twitter específica, configurada como @ 5gcoronavirus19 con 383 seguidores, que estaba difundiendo la teoría de la conspiración y había influido para impulsarla en las redes sociales. La cuenta pudo enviar 303 tweets en siete días. También descubrimos que el presidente Trump a menudo estaba etiquetado en tweets y era influyente dentro de la red sin haber twitteado a sí mismo. Esto resalta el punto sobre el soporte para estas teorías que provienen de la alt-right.

De un total de 2,328 tweets individuales, el 34.8% de los usuarios creía que la teoría y / o las opiniones compartidas lo respaldaban. Por ejemplo, un usuario que no estamos identificando debido a la ética en la que se basó nuestro estudio tuiteó:

5G mata! # 5Gcoronavirus: ¡están vinculados! ¡La gente no es ciega a la verdad!

Pero el 32% denunció la teoría o se burló de ella. Por ejemplo, un usuario señaló: “¡5G no está dañando ni matando a una sola persona! COVID-19 # 5Gcoronavirus “.

Otro 33% eran solo tweets generales que no expresaban ningún punto de vista u opinión personal. Como un usuario que tuiteó: “Tengo un chat de Skype a las 10AM el lunes, COVID-19 # 5Gcoronavirus”. Pero esta falta manifiesta de apoyo a la conspiración en sí se convirtió en un problema porque a medida que más usuarios se unieron a la discusión, se planteó el perfil del tema, lo que le permitió comenzar a ser tendencia.

Clusters de red

Nuestro gráfico de redes sociales muestra los diferentes grupos dentro de una red.
Autor proporcionado

Creamos un gráfico de red social (arriba), agrupando identificó diferentes formas y estructuras dentro de la red. El grupo más grande de la red representaba un “grupo aislado”. Estos grupos generalmente se forman cuando un usuario menciona un hashtag en sus tweets sin mencionar a otro usuario. Las grandes marcas, los eventos deportivos y las noticias de última hora tendrán un grupo aislado considerable. Esto sugiere que durante este tiempo el tema de la conspiración se había vuelto popular y atrajo opiniones y opiniones de usuarios que eran nuevos en la red.

La segunda forma de red más grande se parecía a una red de “transmisión” y contenía usuarios que estaban siendo retuiteados. Las redes de difusión generalmente se pueden encontrar en los canales de Twitter de celebridades y periodistas. El identificador de Twitter @ 5gcoronavirus19, que se creó para difundir la teoría, formó un grupo propio que se asemeja a una forma de red de transmisión y recibió varios retuits, que muestran cómo la teoría de la conspiración se amplificaba a medida que los usuarios retuiteaban contenido. Es probable que los teóricos de la conspiración usen comentarios hechos por figuras influyentes que pueden agregarle combustible al fuego.

Un ejemplo clave de esto sería cuando el presentador de televisión Eamon Holmes dijo que los medios no podían decir con certeza si la teoría 5G era falsa. Estos comentarios cayeron fuera del período de tiempo que estudiamos. Pero es probable que hayan tenido un impacto en las plataformas de redes sociales. Holmes fue fuertemente criticado por Ofcom que señaló que sus comentarios corrían el riesgo de socavar la fe del público en la ciencia.

La pandemia de desinformación

Meses antes de que las máscaras de teléfonos móviles fueran atacadas en el Reino Unido, el “infodemia“(Una amplia y rápida difusión de información errónea) se estaba desarrollando a un ritmo rápido. En Francia, se difundió la noticia en Facebook de una sabrosa cura para el virus: Queso Roquefort. De hecho, una perspectiva de salud pública mucho más peligrosa que el queso azul, el rumor de que la cocaína podría curar COVID-19 causó que el Ministerio de Salud francés lanzar una declaración de advertencia.

Algunos sostienen que eventos extraños como este, que surgen del mundo en línea de noticias falsas, memes y desinformación, entregado efectivamente Trump la presidencia de los Estados Unidos. Dado que una encuesta mostró que el 75% de los estadounidenses creía noticias falsas durante esa elección, este reclamo no es tan escandaloso como parece inicialmente. Pero hay otra teoría. En lugar de la actividad de las redes sociales que conduce a la acción directa del “mundo real”, lo contrario podría ser cierto. Por ejemplo, un evento importante como la Primavera Árabe fue una acción del mundo real que causó un efecto dominó a través de las redes sociales.

Las fuerzas oscuras siguen trabajando en Internet durante los principales eventos. Buscan difundir una agenda de noticias falsas y cambiar la forma en que los eventos se perciben y construyen de manera peligrosa. Nuestra otra investigación, realizado con Richard Dron de la Universidad de Salford, examinó las representaciones de musulmanes durante el incendio de Grenfell y rastreó cómo se cubrió a Grenfell en Twitter ya que el fuego aún ardía en las primeras horas del 14 de junio de 2017. En los días siguientes ambas celebridades y políticos sería reprendido por difundir la desconfianza sobre las cuentas oficiales del incendio.

Una fuerte denuncia de la conspiración 5G y COVID-19 de un líder mundial, cuando surgió, habría ayudado a mitigar el efecto de la teoría en el público. Pero durante este tiempo, Boris Johnson, el primer ministro del Reino Unido, fue él mismo enfermo con COVID-19. Entonces, no hubo una refutación directa de él.

Aunque esto hubiera ayudado, creemos que la lucha idealmente debería tener lugar en la plataforma en la que se comparte la conspiración. Nuestro trabajo continuo en influenciadores de fitness demuestra cómo las figuras de la cultura popular con grandes seguidores en Twitter y otras plataformas de redes sociales a veces pueden tener más atractivo, y ser más creíbles, que las cuentas o los políticos “oficiales”. Es por eso que creemos que los gobiernos y las autoridades de salud deberían recurrir a los influyentes de las redes sociales para contrarrestar la información errónea.

También es importante tener en cuenta qué sitios web compartían las personas en esta época, ya que es probable que jueguen un papel clave en la difusión y existencia de la teoría. Como era de esperar, los sitios web de “noticias falsas” como InfoWars publicaron una serie de artículos que indicaban que había un vínculo entre las tecnologías COVID-19 y 5G. YouTube también apareció como un dominio influyente, ya que los usuarios de Twitter se vincularon a varios videos que difundían la teoría.

Preocupantemente, nuestro estudio descubrió que un pequeño número de usuarios de Twitter estaban felices de ver imágenes publicadas de mástiles 5G dañados y esperaban que se atacara a más. Twitter ha estado tomando medidas y bloqueo de usuarios de compartir las teorías de conspiración 5G en la plataforma. YouTube también ha sido contenido prohibido que contiene información médica errónea. No ha sido fácil para las plataformas de redes sociales mantenerse al día ya que la pandemia ha dado lugar a diez teorías de conspiración diferentes.

Una forma en que el público puede unirse a la lucha contra las teorías de conspiración es informar contenido inapropiado y / o peligroso en las plataformas de redes sociales y, lo que es más importante, evitar compartir o interactuar con ellos. Mientras tanto, los principales medios de comunicación en la televisión pública, los periódicos y la radio deberían estar haciendo su parte discutiendo y disipando las teorías de conspiración a medida que surjan.

Pero las plataformas de redes sociales, los ciudadanos y los gobiernos deben trabajar junto con expertos para recuperar la confianza y desacreditar el diluvio de noticias falsas y teorías en constante evolución.

Mutaciones

Marc Tuters y Peter Knight

El video de la conspiración viral, Plandemic Es un ejemplo clave, ya que ha ayudado a las teorías de conspiración del coronavirus a difundirse aún más ampliamente en la corriente principal. El video, que se hizo viral brevemente en YouTube y Facebook hasta que fue eliminado, se centró en un virólogo desacreditado que promueve la teoría de que la pandemia de coronavirus era un complot de Big Pharma para vender vacunas. Aunque tales teorías de conspiración son menos extendido que el torrente de información errónea de coronavirus que está siendo catalogado y desacreditado por grupos de vigilancia de medios, lo que es particularmente preocupante es cómo están mutando y combinándose en formas novedosas y potencialmente peligrosas a medida que diferentes tribus convergen e invaden en la corriente principal con videos ingeniosos que involucran a expertos “reales”.

Con el coronavirus, las teorías de conspiración 5G existentes se han sobrealimentado, lo que lleva, por ejemplo, a nuevos movimientos de protesta como las “protestas por la higiene” en Alemania. En estas protestas, configuraciones desconocidas de activistas de izquierda y derecha están encontrando una causa común en su indignación compartida hacia los protocolos de cierre.

En los últimos años, las teorías de conspiración de Deep State como Pizzagate y QAnon desarrollado por primera vez en comunidades reaccionarias de “red profunda” antes de extenderse a la corriente principal, donde fueron amplificados por bots de desinformación, influenciadores de redes sociales, famososy políticos. Comunidades prósperas han crecido alrededor de estas teorías, agrupadas alrededor empresarios de la teoría de la conspiración. UNA significativo número de estas figuras, con algunas excepciones notables, han girado para interpretar la pandemia de coronavirus a través de su lente conspirativa particular. Con el coronavirus como una cadena común que conecta a estas diversas tribus, el resultado ha sido una fertilización cruzada de ideas. Tal teorías de conspiración hibridadas parece estar apareciendo en todos los puntos del espectro político y de la web, en contraste con los casos anteriores cuando surgieron principalmente de los márgenes y se extendieron a la corriente principal.

Las plataformas de redes sociales están tomando medidas contra las noticias falsas.
Shutterstock / VasinLee

En comparación con los estallidos anteriores de noticias falsas, las plataformas de redes sociales han respondido de manera bastante proactiva a la abundancia de coronavirus relacionados información problemática. Google, por ejemplo, comisarios resultados de búsqueda relacionados con el coronavirus, lo que significa que solo devuelven fuentes autorizadas y cuentan con enlaces a esas fuentes en las que normalmente habrían aparecido anuncios.

Las plataformas también han estado mucho más dispuestas a eliminar contenido de tendencias problemáticas, como en el caso del video Plandemic que YouTube eliminado dentro de las 24 horas – aunque no antes había alcanzado 2,5 millones de visitas. Si bien este tipo de contenido prohibido migra inevitablemente a un “ecología alternativa de redes sociales”De sitios como Bitchute y Telegram, su audiencia mucho más pequeña disminuye el alcance de estas teorías de conspiración, además de socavar las fuentes de ingresos de sus empresarios.

En una era en la que la desconfianza pública de las instituciones y la sospecha de las élites es uno de los factores que contribuyen al surgimiento global de populismo nacionalSin embargo, la comunicación del conocimiento autorizado es sin duda un desafío para los gobiernos.

En este momento de enorme incertidumbre, el liderazgo capaz y honesto es una de las únicas medidas verdaderamente efectivas que ayudará a controlar la propagación de la información errónea sobre el coronavirus y los políticos deberían dejar de lado las lealtades de los partidos mientras se enfrentan al problema. Para todos los demás, esto significa aceptar que las soluciones a corto plazo son poco probables y que las personas deben confiar en los expertos, pensar antes de compartir el contenido de las redes sociales y cuidarse mutuamente.

La conversación


Wasim Ahmed, Profesor de Negocios Digitales, Universidad de Newcastle; Joseph Downing, LSE Fellow Nationalism, London School of Economics and Political Science; Marc Tuters, Departamento de Medios y Cultura, Facultad de Humanidades, Universidad de amsterdamy Peter Knight, Profesor de estudios americanos, Universidad de manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.