Las conferencias más poderosas en deportes universitarios cancelaron los torneos de baloncesto de sus hombres el jueves debido al coronavirus, poniendo en duda el Torneo NCAA de este mes, uno de los eventos más importantes en el calendario deportivo estadounidense.

Con unos minutos de diferencia, las conferencias Atlantic Coast, Big Ten, Big 12, Pac-12 y Southeastern anunciaron que el resto de sus torneos no se jugarían. Todos se preparaban para jugar en grandes arenas en todo el país, pero con poca gente en los edificios.

En todo el país, desde Boise, Idaho, hasta Birmingham, Alabama, se cerró uno de los días de baloncesto universitario más concurridos del año, con equipos que luchan por trofeos de campeonato y ofertas automáticas para los torneos de hombres y mujeres de la NCAA.

No mucho después de eso, Duke y Kansas, dos de las principales escuelas de baloncesto del país, suspendieron todas las competiciones deportivas que involucraban a sus equipos mientras los deportes de la universidad aparentemente se acercaban a cancelar Mach Madness.

“Tomamos las mejores decisiones posibles con la mejor información disponible disponible. Y el liderazgo de la NCAA tendrá que lograrlo ”, dijo el comisionado de la SEC, Greg Sankey. “No juzgaré en este momento cuál puede ser el resultado. Hay una pausa Han tenido un tiempo sincero que no tenía hoy, y les animo a que usen el tiempo para evaluar completamente y ser reflexivos y determinar si podríamos seguir adelante con alguno de los campeonatos de la NCAA en esta ventana relativamente corta. “

La NCAA dijo el miércoles que planeaba jugar los torneos de hombres y mujeres que comenzarán la próxima semana con acceso restringido para el público en general. Solo el personal esencial y los miembros limitados de la familia podrían asistir a los juegos.

No hubo noticias inmediatas de la NCAA si también planeaba desechar su famoso torneo de baloncesto masculino. El Torneo NCAA genera más de $ 900 millones de dólares para la asociación y sus cientos de escuelas miembros.

El comisionado de Big 12, Bob Bowlsby, dijo que “es difícil saber en este momento si habrá un torneo de la NCAA para jugar” mientras anunciaba que Big 12 se estaba cerrando.

Texas y Texas Tech estaban pasando por calentamientos previos al juego y el puñado de familiares y amigos cercanos ya estaban en las gradas el jueves cuando los equipos fueron retirados de la cancha 40 minutos antes del inicio del partido.

“Creo que esto es emblemático de cómo nuestro país responderá a un conjunto de circunstancias muy inusual”, dijo Bowlsby. “Me siento bien de haber tomado la decisión correcta por las razones correctas”.

Siguiendo la iniciativa de la NCAA el miércoles, la mayoría de las conferencias universitarias anunciaron que sus torneos de baloncesto se llevarían a cabo con acceso limitado de fanáticos el resto de la semana. Para el jueves, después de que la NBA suspendiera su temporada el miércoles por la noche, decidieron no jugar en absoluto.

Algunos tardaron un poco más que otros en desconectarlo. El Big East comenzó su juego de segunda ronda entre Creighton y St. John’s en el Madison Square Garden en Nueva York y no fue hasta el medio tiempo que se suspendió el torneo.

Mientras jugaban Bluejays y Red Storm, a pocas paradas de metro en el Barclays Center de Brooklyn, el Atlantic-10 estaba celebrando una conferencia de prensa para cancelar su torneo.

Entre las otras conferencias que cancelaron torneos estaban: la American Athletic Conference en Fort Worth, Texas; Conferencia de Estados Unidos en Frisco, Texas; Sun Belt en Nueva Orleans; la Western Athletic Conference en Anaheim, California; el gran cielo en Boise; la conferencia atlética del sudoeste en Birmingham; y la Conferencia Mid-American en Cleveland en una arena que es el hogar de los Cavaliers de la NBA y está programada para ser sede de los juegos de torneos masculinos de la NCAA la próxima semana.

Las semifinales y finales de los torneos masculinos y femeninos de Sun Belt se jugarán el sábado en el Smoothie King Center, donde juegan los Pelicans de la NBA y el sitio de la Final Four femenino de este año.

La SEC también anunció la suspensión de la competencia de temporada regular para equipos en todos los deportes en los campus, así como los eventos de campeonato de la SEC hasta el 30 de marzo.

Sankey dijo que los equipos de la SEC podrían competir en los torneos de la NCAA si se juegan.

Rick Fulkerson de Rockport, Indiana, el tío del alero junior de Tennessee John Fulkerson, planeó asistir al Torneo SEC en el Bridgestone Arena en Nashville.

“Es diferente y serio”, dijo Rick Fulkerson. “Es de sentido común, probablemente”.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del virus.

The Big Ten estaba jugando en Indianápolis; la SEC en Nashville, Tennessee; los 12 grandes en Kansas City, Missouri; el Pac-12 en Las Vegas; y el ACC en Greensboro, Carolina del Norte, en otra arena preparada para organizar los juegos de primera y segunda ronda de hombres de la NCAA la próxima semana.

En el ACC, Florida State y Clemson estaban en el piso preparándose para el primer juego de un cuádrupleheader programado cuando se anunció que no se jugarían juegos.

El principal sembrado Florida State recibió el trofeo del campeonato de la liga en una ceremonia extraña con el comisionado John Swofford en una arena casi vacía.

Este fue un tipo muy diferente de locura de marzo.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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