Conoces a Steve Jobs? Seguramente si, es por eso que deberías agradecerles estas 10 cosas…

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Después de lo que muchos llamarían una brillante carrera, el creador de Apple renunció a su cargo de CEO el 25 de Agosto de 2011. A pesar de que se quedaría como presidente y mantendría control sobre la empresa, gran parte de las operaciones diarias de Apple caerían sobre su sucesor, Tim Cook. Meses después, el 6 de Octubre de 2011, Steve Jobs fallece a sus 56 años tras batallar por largos años contra el cáncer. Hoy parece ser tan buen momento como cualquiera para darle el crédito que corresponde.

A continuación presentamos 10 cosas que debemos agradecer a Steve Jobs:

1. El iPod y iTunes. Para muchos clientes, el diminuto artefacto que llegó a la escena en 2001 por primera vez, fue su primera entrada a la era de la música digital. En ese entonces, había otros reproductores de música digital, pero ninguno de ellos tuvo la capacidad de mantenerse en el tiempo del icónico iPod de Apple, junto con sus versiones posteriores y ramificaciones como el iPod Touch. Pero quizás aún más revolucionario fue el iTunes de Apple, el reproductor de medios digitales que se lanzó el año 2001. Esta plataforma no sólo se convirtió en el medio absoluto para comprar, vender y compartir música; sino que rompió el antiguo modelo de la música dando fin al reinado de las compañías discográficas sobre las ondas de radio. De un momento a otro, los músicos y artistas independientes no necesitaban de un contrato discográfico para ser escuchados;  ahora podían llegar a su público de forma directa.

2. No trabajar por dinero. Mucho antes de que el CEO de Citigroup, Vikram Pandit, se llevara a casa $1 dólar al año, Steve Jobs ganaba un miserable sueldo anual de $1 dólar. Cuando se reincorporó a la compañía en 1997 después de haber sido despedido de Apple en 1985, Jobs estableció que su sueldo fuera de sólo $1 dólar. A pesar de que el pionero de la tecnología conocido por su riqueza  (gracias a sus inversiones en Apple y Disney, entre otros) ha declarado: “Nunca lo hice por el dinero.” El año 2010, su compensación total fue de nuevo $1 dólar, según una comisión de Bolsa y Valores.

3. Su enfoque en el diseño. Dejando de lado el equipo original de Macintosh, Jobs se enfocó en el diseño ligero, elegante y resistente,  provocando a la comunidad tecnológica un esfuerzo extra para ofrecer tecnologías ergonómicamente similares. Bajo su reinado, los módems de acceso telefónico, los disquetes y las máquinas de fax, por nombrar a algunos, quedaron obsoletos.

4. Inspirar a otros. No sólo los rankings empresariales consideran a Jobs como una fuente de inspiración, también el ecosistema de Apple ha ayudado a alimentar a miles de otros negocios. En la actualidad, hay más de 500.000 aplicaciones en iTunes, y un sinnúmero de otras empresas tecnológicas que han surgido para proveer productos asociados. Desde el extensor de batería para iPod (Mophie) hasta el suministrador de accesorios de Apple para el desarrollo de aplicaciones de la firma Sweb Apps (Speck), las creaciones de Jobs para Apple han sido esenciales para muchas otras empresas. Además, desarrolladores y programadores de aplicaciones, han estado construyendo las especificaciones  de la plataforma durante años.

5. El iPad. Los lectores electrónicos, computadores y dispositivos móviles ya existían cuando se lanzó el iPad, pero el nuevo aparato electrónico tuvo gran acogida, superando sus niveles de venta cada trimestre. El iPad de Apple, también dio lugar a nuevos conceptos de negocio y tipos de uso.

6. Impresionar a los inversionistas. Hace 13 años las acciones de Apple tenían un valor de $9 por acción. Hoy en día, tienen un valor de $675 por acción (la acción se dividió en 7, por lo que el valor nominal actual es de $96,45), una de las empresas más valiosas del mundo con capitalización bursátil de total de $581 billones.

7. Ser un visionario.  Sólo hay que preguntarle a los  fabricantes de HP y BlackBerry si les ha sido difícil superar el enfoque en diseño de Jobs. A pesar de ser conocido por ser un empresario algo testarudo, Jobs logró llevar a Apple por el camino de la excelencia. Fue un visionario, ya que desarrolló los productos que él creía que los consumidores necesitaban, y ellos confirmaron sus predicciones una y otra vez.

8. Forzar a otros gigantes corporativos a ser innovadores. Gracias al lanzamiento de iTunes, las canciones tenían que ser vendidas a un costo reducido de $1 dólar, por lo que las compañías disqueras que querían llegar a la audiencia a través de iTunes tuvieron que ceder. En el año 2007, Cingular móvil rediseñó su sistema de buzón de voz para asemejarse al sistema visual de buzón de voz de iPhone. En el año 2009, la siempre resguardada AT&T acordó ofrecer a sus consumidores un plan mensual de datos para el iPad, sin necesidad de firmar un contrato.

9. Demostrar que es posible realizar un cambio radical. Al volver a estar a cargo de Apple en 1997, Jobs llegó a un acuerdo con Microsoft para asegurar la supervivencia de Apple. En virtud del acuerdo, Microsoft invirtió $150 millones de dólares para lograr una participación minoritaria sin derecho a voto en Apple, y las empresas acordaron “cooperar en varias ventas y frentes tecnológicos”. Luego, Jobs instaló el microprocesador PowerPC G3 en todos los computadores de Apple, haciéndolos más rápidos que los PC Pentium de la competencia. También lideró el desarrollo de iMac, una nueva línea de computadores estacionarios más asequible, estrenada en agosto de 1998 con excelentes críticas. Bajo el mando de Jobs, Apple se volvió rentable rápidamente, y para finales de 1998 se adjudicó $ 5,9 mil millones en ventas.

10. Potenciar más empleos. En 1997, la empresa y sus filiales en todo el mundo tenían sólo 8.437 empleados regulares, más 1.739 empleados temporales de jornada completa y parcial, según documentos de la SEC. El 2012, Apple ya contaba con aproximadamente 46.600 empleados a tiempo completo, más 2.800 empleados temporales de jornada completa y parcial.

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